La NASA lanza ocho microsatélites para estudiar los huracanes

Huracán

Los huracanes son unos fenómenos meteorológicos capaces de causar muchos daños y pérdidas. Por ello, es importante pronosticar cuándo se van a formar y dónde para poder tomar las medidas de precaución necesarias y evitar, así, que causen destrozos.

Con este fin, la NASA ha lanzado ocho microsatélites que medirán el viento en lo profundo del ojo de estos fenómenos.

Los microsatélites tienen receptores de navegación GPS que servirán para medir la superficie de los océanos, lo cual permitirá a los científicos calcular la velocidad del viento y la intensidad de los huracanes desde dentro del ojo o centro de los mismos, a diferencia de los satélites de monitoreo de clima que ya están en órbita. Con un peso de 29kg y una envergadura de 1,5 metros, fueron lanzados desde un avión que despegó después del amanecer del día de ayer de la Estación Cabo Cañaveral de la Fuerza Aérea.

El piloto presionó un botón y liberó el cohete Pegasus y los microsatélites que estaban adosados a éste, a 11.890 metros sobre el Atlántico y a 160km al este de Daytona Beach. Pegasus se encendió cinco segundos después, propulsando a los microsatélites a una órbita de más de 480km de altitud. Todo fue muy bien, tanto es así que los científicos no pudieron evitar celebrarlo. Tim Dunn, el director de lanzamiento de la NASA, dijo ”se vio hermoso. Estamos muy emocionados”.

Imagen - NASA

Imagen – NASA

El principal investigador, Christopher Ruf, de la Universidad de Michigan, dijo que los microsatélites pasarán por unos meses de pruebas y que deberán de producir datos científicos en abundancia tanto para la NASA como para el Servicio Nacional de Meteorología. Esperan tener los microsatélites operando antes de que comience la temporada de huracanes, el 1 de junio.

El Sistema Satelital de Navegación Global de Ciclones tuvo un costo de 157 millones de dólares. Los científicos confían en que gracias a los microsatélites podrán pronosticar mejor los huracanes, lo cual podría salvar vidas.

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