Riscaldamento globale: un grado di essiccamento non visto da 200 anni nei laghi subartici

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Laghi subartici canadesi

La diminuzione delle precipitazioni sotto forma di neve osservata negli ultimi anni nel zone sub artiche Il Canada ha portato a un preoccupante prosciugamento del Lake District.

È questa la conclusione raggiunta da alcuni ricercatori della Laval University, della Wilfrid Laurier University, della Brock University e dell'Università di Waterloo in uno studio pubblicato poche settimane fa sulla pagina ufficiale della rivista scientifica Geophysical Research Letters. Rivelando ancora una prova, se ancora non bastano le ovvietà del file riscaldamento globale.

I ricercatori sono giunti a questa conclusione dopo aver studiato 70 laghi vicino a Old Crow, Yukon e Churchill, Manitoba, Canada. La maggior parte dei laghi studiati era profonda meno di un metro. Secondo le analisi effettuate, più della metà dei laghi situati in aree relativamente pianeggianti e circondati da arbusti mostrano segni di essiccamento.

Questo problema deriva principalmente da una diminuzione dell'acqua proveniente dal scongelare. Ad esempio, dal 2010 al 2012 la piovosità media invernale a Churchil è diminuita di 76 mm rispetto alle medie registrate tra il 1971 e il 2000. Il prosciugamento di alcuni laghi, divenuto visibile ad occhio nudo per la prima volta nel 2010, è stato ancora maggiore pronunciato nel 2013.

Per questi tipi di laghi, le precipitazioni sotto forma di neve rappresentano tra il 30% e il 50% della riserva idrica annuale. Il tipo di essiccazione osservato dai ricercatori non ha precedenti negli ultimi 200 anni. Inoltre le analisi isotopiche effettuate sui resti di fitoplancton accumulati nei fondali lacustri mostrano che i laghi hanno mantenuto l'equilibrio acquifero per 200 anni.

Questa stabilità è stata improvvisamente interrotta alcuni anni fa. Se la tendenza delle estati secche e degli inverni con meno neve continua, come previsto dal modello climatico, molti dei laghi subartici poco profondi potrebbero alla fine asciugarsi completamente. È difficile prevedere tutte le ripercussioni della perdita di questo habitat, ma è vero che le conseguenze ecologiche sarebbero significative.

Lo scioglimento della neve è una fonte cruciale di acqua per molti laghi subartici, ma i modelli climatici prevedono che le precipitazioni sotto forma di neve diminuiranno in alcune regioni, con significative conseguenze ecologiche. In questo articolo, tre parametri vengono utilizzati come dati isotopici dell'acqua del lago insieme, i gradienti della copertura vegetale terrestre (dalla tundra aperta alle foreste chiuse) e il rilievo topografico per identificare i laghi che sono vulnerabili all'essiccamento in condizioni di il basso deflusso delle acque di disgelo in due paesaggi subartici: Old Crow Plains, Yukon e Hudson Bay Shoals, Manitoba, Canada.

I laghi situati sia nelle secche che nei bacini aperti della tundra mostrano una compensazione sistematica tra le misurazioni degli indicatori paleoclimatici degli isotopi di ossigeno dell'acqua del lago (δ18O) su più campagne di campionamento, dedotte dalla cellulosa trovata in recenti depositi superficiali. Questa compensazione è attribuita all'intensa evaporazione arricchita in 18O che risponde ad una portata d'acqua della neve inferiore alla media negli ultimi anni.

In particolare, molti laghi erano prossimi al completo prosciugamento durante la metà dell'estate del 2010, seguita a un inverno con scarse precipitazioni sotto forma di neve. Sulla base delle registrazioni paleoimnologiche di questi tipi di laghi, le condizioni estremamente secche del 2010 potrebbero non essersi verificate negli ultimi 200 anni. Queste conclusioni alimentano la preoccupazione che una diminuzione del flusso dalla neve che si scioglie porterà a un prosciugamento estensivo dei laghi poco profondi in questo tipo di paesaggio.

Per maggiori informazioni: Il WWF preoccupato per la velocità e l'intensità del cambiamento climaticoIl ghiaccio artico sta scomparendo a un ritmo recordLa preoccupante scomparsa del ghiaccio nell'Artico

 

Fuentes: Geophysical Research Letters


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