Come salvare i coralli stressati dal calore

barriere coralline

Quando i coralli perdono i loro colori brillanti e diventano bianchi, subiscono uno sbiancamento. Tuttavia, questo fenomeno non è dovuto esclusivamente alla perdita di colore. I coralli sono naturalmente colorati a causa della presenza di piccole alghe chiamate zooxantelle che risiedono all'interno del corallo. Molte persone si chiedono come salvare i coralli stressati dal calore e cosa possono fare per contribuire al miglioramento.

In questo articolo vi racconteremo come salvare i coralli stressati dal caldo e quali conseguenze ha il loro sbiancamento.

Cosa causa lo sbiancamento dei coralli?

Come salvare i coralli stressati dal caldo e dai cambiamenti climatici

Le alghe e i coralli hanno una relazione mutualistica, nel senso che si aiutano a vicenda a sopravvivere. Tuttavia, se la temperatura dell’oceano cambia, ad esempio se diventa troppo calda, i coralli si stressano e rilasciano le alghe. Man mano che le alghe emergono, il corallo sbiadisce fino a sembrare sbiancato. Se la temperatura continua a salire, il corallo non permetterà più il ritorno delle alghe e morirà.

Lo sbiancamento dei coralli è dovuto principalmente ai cambiamenti climatici, che provocano un aumento della temperatura del pianeta e, di conseguenza, un riscaldamento degli oceani. Anche un modesto aumento di due gradi della temperatura dell’acqua può causare l’espulsione delle alghe da parte dei coralli. Oltre a ciò, i coralli possono subire lo sbiancamento anche a causa di altri fattori, come maree estremamente basse, inquinamento o eccessiva esposizione alla luce solare.

La preoccupazione riguardo allo sbiancamento dei coralli ha molteplici sfaccettature. Lo sbiancamento della barriera corallina si verifica quando la relazione simbiotica tra il corallo e le alghe che vivono su di esso viene disturbata, facendo sì che il corallo espelli le alghe e diventi bianco. Questo processo può essere innescato da una varietà di fattori di stress, tra cui l’aumento della temperatura del mare, l’inquinamento, la pesca eccessiva e l’acidificazione degli oceani.

Lo sbiancamento dei coralli non solo minaccia la sopravvivenza del corallo stesso, ma influisce negativamente anche sull’ecosistema marino nel suo complesso, poiché le barriere coralline forniscono habitat e rifugio per numerose specie di pesci e altra vita marina. Senza barriere coralline sane, la biodiversità oceanica e i mezzi di sussistenza di coloro che dipendono da essa sono a rischio.

Il problema dello sbiancamento dei coralli è motivo di preoccupazione perché la morte dei coralli spesso provoca danni irreversibili alle barriere coralline. Anche se alcuni coralli riescono a sopravvivere, la loro capacità di riprodursi è gravemente compromessa. Ciò rappresenta una minaccia significativa per gli ecosistemi della barriera corallina che sostengono le popolazioni umane e animali e che sono attualmente in uno stato di declino.

Studi sullo sbiancamento dei coralli

come salvare i coralli stressati dal caldo

Il fenomeno dello sbiancamento non è un fatto isolato. Recenti studi della National Oceanic and Atmospheric Administration rivelano che dal 2014 al 2017, uno sconcertante 75% delle barriere coralline tropicali situate in tutto il mondo sono state soggette a temperature sufficientemente elevate da causare lo sbiancamento dei coralli. Per il 30% di queste barriere coralline, lo stress termico è stato abbastanza grave da causare la morte dei coralli.

L’impatto dello sbiancamento dei coralli sulla fauna selvatica è motivo di grande preoccupazione. Lo sbiancamento dei coralli può avere conseguenze importanti per gli ecosistemi che da esso dipendono. La perdita del corallo può portare a un declino della popolazione di pesci e di altri animali marini che dipendono da esso per cibo e riparo.

Inoltre, la perdita di coralli può avere un effetto a catena lungo tutta la catena alimentare, colpendo i più grandi predatori dell’ecosistema. Affrontare il problema dello sbiancamento dei coralli e il suo impatto sulla fauna selvatica è fondamentale per preservare l’equilibrio dei nostri oceani.

È noto che le barriere coralline del pianeta sono tra gli ecosistemi più ricchi di biodiversità che esistano. Una moltitudine di animali marini dipende dall'esistenza di queste barriere coralline, come ad esempio varie specie di tartarughe marine, pesci, granchi, gamberi, meduse, uccelli marini, stelle marine e molti altri. Queste barriere coralline offrono a queste creature un rifugio sicuro, un terreno fertile e un rifugio dai predatori. Inoltre, svolgono un ruolo cruciale nella catena alimentare oceanica fornendo cibo ad altri organismi. Tuttavia, con il crollo degli ecosistemi della barriera corallina, le specie già vulnerabili potrebbero essere spinte sull’orlo dell’estinzione.

Impatti negativi sull'ambiente

coralli

Gli effetti dello sbiancamento dei coralli sugli esseri umani sono significativi. Quando le barriere coralline subiscono uno sbiancamento, ciò influisce sull’abbondanza e sulla varietà della vita marina da cui gli esseri umani dipendono per il loro sostentamento. Oltretutto, Le barriere coralline sono spesso chiamate “foreste pluviali tropicali del mare” a causa della loro biodiversità., rendendoli una popolare destinazione turistica. Quando le barriere coralline vengono danneggiate, si danneggia l’industria del turismo e le economie delle comunità che da essa dipendono.

Infine, le barriere coralline forniscono una barriera naturale contro le tempeste e l’erosione, proteggendo le zone costiere e le persone che le abitano. Quando le barriere coralline si indeboliscono, non possono svolgere questa funzione vitale, lasciando gli esseri umani più vulnerabili ai disastri naturali.

Le conseguenze dello sbiancamento dei coralli sono ampie e influiscono non solo sui mezzi di sussistenza ma anche sulla sicurezza alimentare. Le barriere coralline agiscono come barriere naturali, mitigando l’impatto delle tempeste e delle maree, salvaguardando così le comunità costiere. In assenza di corallo, ci affidiamo a costose dighe artificiali, meno efficaci e dannose per l’ambiente. La perdita di coralli aggrava inoltre la crisi della pesca eccessiva, interrompendo la catena alimentare e privando diverse specie di pesci e crostacei. Questa perdita ha gravi implicazioni per coloro il cui sostentamento e la cui principale fonte di proteine ​​dipendono da questi animali.

Infine, l’industria del turismo che prospera attorno alle barriere coralline genera miliardi di dollari e sostiene migliaia di posti di lavoro. L’assenza di vivaci barriere coralline mette tutto questo a rischio.

Come salvare i coralli stressati dal calore

La perdita di tutti i coralli a causa dello sbiancamento non è un destino inevitabile, ma dobbiamo agire ora per garantire che le generazioni future possano ancora godere di queste magnifiche creature. Anche piccole azioni quotidiane possono aiutare a mitigare i danni alle barriere coralline, come ridurre i fertilizzanti e il deflusso delle acque piovane o astenersi dall’uso di erbicidi e pesticidi. Tuttavia, se vogliamo davvero risolvere il problema dello sbiancamento dei coralli, Dobbiamo affrontare la questione del cambiamento climatico a testa alta.

Ciò significa intraprendere azioni globali e immediate su scala globale per ridurre le emissioni. A tal fine, dobbiamo lavorare attivamente per fermare la deforestazione, aiutando le imprese, i consumatori e le città a compiere la transizione. alle energie rinnovabili e incoraggiando i governi ad adottare politiche climaticamente intelligenti. Spetta a ciascuno di noi agire oggi ed evitare che lo sbiancamento della barriera corallina diventi una tragedia irreversibile.

Spero che con queste informazioni possiate imparare di più su come salvare i coralli stressati dal calore.


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