Effetti del riscaldamento globale sulle radici delle piante

riscaldamento globale nelle radici delle piante

Si parla degli effetti dei cambiamenti climatici e del riscaldamento globale sia sull’atmosfera che su flora e fauna. Tuttavia, difficilmente sentiamo parlare degli effetti di riscaldamento globale nelle radici delle piante. Sebbene le radici siano sotterranee, sono anche colpite dal riscaldamento globale.

In questo articolo ti racconteremo quali sono gli effetti del riscaldamento globale sulle radici delle piante e quali conseguenze comporta.

Riscaldamento globale nelle radici delle piante

colture

Anche se può sembrare che la crescita delle piante in superficie sia ostacolata solo in minima parte dai cambiamenti climatici, un recente articolo pubblicato su Science Advances rivela che alterazioni significative si stanno verificando sotto la superficie.

Un team di ricercatori della North Carolina State University (USA) ha scoperto che il sequestro del carbonio è sempre più difficile, che provoca il rilascio di più gas serra nell’atmosfera. Gli scienziati hanno scoperto che due fattori climatici, l’aumento delle temperature e i livelli elevati di ozono, hanno un impatto negativo sulle radici delle piante di soia e sulla loro capacità di interagire con i microrganismi del suolo. Ciò è particolarmente preoccupante per la coltivazione della soia.

È interessante notare che lo strato superiore del suolo del pianeta, che si estende fino a circa 30 cm, contiene un'abbondanza di carbonio che È quasi il doppio della quantità presente nell’atmosfera nel suo complesso.

I ricercatori hanno condotto un’analisi completa dell’impatto dei livelli elevati di ozono e dell’aumento del riscaldamento su specifiche creature sotterranee, note come funghi micorrizici arbuscolari (AMF). Questi organismi sono responsabili di facilitare le interazioni chimiche che sequestrano efficacemente il carbonio nel suolo prevenendo la decomposizione della materia organica. Questo processo impedisce il rilascio di carbonio da sostanze in decomposizione.

Si stima che questi funghi possano essere localizzati nelle radici di circa L'80% di tutte le piante che esistono sulla superficie del pianeta. In quanto tale, la sua importanza non può essere sottovalutata. Questi organismi svolgono un ruolo cruciale nel ciclo del carbonio estraendo carbonio dalle piante e restituendo nutrienti essenziali, come l’azoto, al suolo. Questo ciclo è vitale per la crescita e lo sviluppo di tutta la vita vegetale.

Capacità di preservare il carbonio

pianta in crescita

Secondo il coautore, il professor Shuijin Hu, la capacità di preservare il carbonio è fondamentale per mantenere la produttività del suolo. Ciò è dovuto non solo all’impatto negativo dei gas serra derivanti dalla rilocalizzazione delle emissioni di carbonio, ma anche all’importanza del sequestro del carbonio in generale.

I ricercatori coinvolti nello studio hanno suddiviso diversi appezzamenti di terreno, ciascuno con variabili diverse. Alcuni appezzamenti sono stati coltivati ​​a soia e sottoposti ad un aumento della temperatura dell'aria di circa tre gradi Celsius (3ºC). Altri appezzamenti sono stati esposti a livelli elevati di ozono, mentre un altro appezzamento è stato soggetto sia a livelli elevati di riscaldamento che di ozono. Infine, era presente un'area di controllo della piantagione di soia che non ha subito alterazioni. Qual è stato il risultato dell'esperimento? I test sul campo lo hanno dimostrato L’aumento dei livelli di ozono e temperatura ha causato un assottigliamento delle radici dei semi di soia, sforzandosi di conservare le proprie risorse e sostanze nutritive.

Secondo Hu, l’impatto dell’ozono e del riscaldamento su colture come la soia è significativo e stressante. Tuttavia, il fenomeno non riguarda solo la soia, poiché sono colpite anche molte altre specie di piante e alberi. L’indebolimento delle piante è una conseguenza diretta dell’ozono e del riscaldamento, che hanno dimostrato di essere dannosi. Le piante cercano di ottimizzare l'assorbimento dei nutrienti, che le rendono le sue radici si allungano e si assottigliano. Ciò è necessario poiché devono esplorare un volume maggiore di territorio per acquisire le risorse di cui hanno bisogno.

La modificazione del comportamento delle piante è un fenomeno che è stato osservato in diversi casi.

Effetti del riscaldamento globale sulle radici delle piante

Effetti del riscaldamento globale sulle radici delle piante

Il risultato diretto di questo processo di diradamento è la diminuzione dei funghi micorrizici arbuscolari e la crescita accelerata delle ife. L'ifa è una rete di cellule cilindriche allungate ricoperte di chitina che costituisce i corpi fruttiferi di questi funghi. Questa accelerazione della crescita stimola ulteriormente la decomposizione e complica il sequestro del carbonio. Va notato che, dopo gli oceani, il suolo è il più grande deposito naturale di carbonio del nostro pianeta, superando addirittura il potenziale di cattura dell’anidride carbonica delle foreste e di altra flora. Pertanto, la riduzione osservata nelle radici dovrebbe essere motivo di preoccupazione.

La serie di eventi che si verificano nel sottosuolo potrebbero non essere osservabili a occhio nudo, ma possono avere un impatto significativo sulla crescita delle piante, anche se i loro germogli appaiono normali. Gli esperti hanno scoperto che i livelli di una specie specifica di AMF, Glomus, sono diminuiti nell'area circostante le piante di soia sono stati esposti ad alti livelli di riscaldamento e di ozono. Al contrario, una specie diversa, Paraglomus, ha mostrato un aumento dei livelli.

Secondo il ricercatore, Glomus protegge il carbonio organico dalla decomposizione ad opera dei microbi, mentre Paraglomus è più efficace nell'assimilazione dei nutrienti. I cambiamenti avvenuti in queste comunità furono inaspettati. Inoltre, i tipi di funghi micorrizici arbuscolari che colonizzavano le piante di soia hanno subito trasformazioni dovute al cambiamento dell’ozono e alle temperature più elevate.

Il team di ricercatori ha annunciato l'intenzione di continuare a studiare diversi sistemi associati al sequestro del carbonio nel suolo, oltre a altre emissioni di gas serra che si verificano sotto la superficie terrestre, come il protossido di azoto o N2O. L’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’Alimentazione e l’Agricoltura (FAO) ha riferito che i primi 30 cm di suolo del pianeta contengono quasi il doppio di carbonio dell’intera atmosfera. Qualsiasi riduzione del sequestro del carbonio all’interno di queste aree potrebbe ostacolare i nostri sforzi per mitigare le conseguenze più gravi del cambiamento climatico.

Spero che con queste informazioni tu possa saperne di più sugli effetti del riscaldamento globale sulle radici delle piante.


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