Qu'est-ce que les déchets spatiaux

débris spatiaux

Les déchets spatiaux ou débris spatiaux sont des machines ou des débris laissés par les humains dans l'espace. Il peut faire référence à de gros objets, tels que des satellites morts qui ont échoué ou ont été laissés en orbite à la fin de leurs missions. Il peut également faire référence à quelque chose de plus petit, comme un morceau de débris ou un morceau de peinture tombé d'une fusée. Beaucoup de gens ne savent pas qu'est-ce que les déchets spatiaux.

Dans cet article, nous allons vous expliquer ce que sont les débris spatiaux, quelles sont leurs caractéristiques et quelles en sont les conséquences.

Qu'est-ce que les déchets spatiaux

espace sale

Lorsque nous parlons d'espace, nous pensons généralement aux vaisseaux spatiaux, aux satellites et aux fusées, mais avez-vous déjà pensé aux déchets qu'ils produisent ? Où finissent les déchets des missions spatiales ? Les débris spatiaux sont tous les débris projetés et laissés par les humains dans l'espace. Ces débris proviennent de la Terre et peuvent varier en taille, d'une goutte d'eau de pluie au volume d'un véhicule ou même d'un satellite.

Ces débris se déplacent à grande vitesse et restent dans l'atmosphère terrestre pendant des années jusqu'à ce qu'ils se désintègrent, explosent, entrent en collision avec d'autres éléments ou perdent leur orbite.

Ce n'est qu'à la fin des années 1950 que les humains ont commencé à lancer des fusées et des engins spatiaux dans l'espace. À l'époque personne ne se demandait ce qui arriverait à la fin de leur durée de vie utile.

Actuellement, il y a des morceaux autour de notre orbite et de ceux d'autres planètes qui présentent un danger pour les communications et les missions en cours sur Terre.

types de débris spatiaux

L'Agence européenne espagnole classe les débris spatiaux en trois types :

  • charge utilitaire. Ce sont ces parties des lunes qui restent après des collisions ou en raison d'une dégradation physique au fil du temps.
  • Les restes physiques des missions passéess sont également le résultat de collisions ou de détérioration au fil des ans.
  • Objets perdus dans les missions. C'est le cas des câbles, des outils, des vis, etc.

En raison de la taille des débris spatiaux, il existe une autre classification :

  • Il mesure moins de 1 cm. On estime qu'un grand nombre de fragments de cette taille existent, et la plupart sont difficiles ou impossibles à trouver.
  • Il mesure entre 1 et 10 cm. Cela peut aller de la taille d'une bille à la taille d'une balle de tennis.
  • La taille est supérieure à 10 cm. Dans cette section, vous trouverez des objets et des outils perdus lors de missions précédentes, et même des lunes perdues et désaffectées.

Les causes des déchets spatiaux

dégâts causés par les débris spatiaux

Les débris spatiaux proviennent de :

  • Satellites inactifs. Lorsque les piles s'épuisent ou tombent en panne, elles flottent sans but dans l'espace. Au début, on pensait qu'ils seraient détruits lors de la rentrée, mais en orbite haute, cela s'est avéré impossible.
  • Outils perdus. Certaines parties de l'appareil sont perdues dans l'espace. En 2008, l'astronaute Stefanyshyn-Piper a laissé une boîte à outils. Un an plus tard, il se désintègre au contact de l'atmosphère.
  • Fusées ou pièces de fusée
  • Dans les années 1960 et 1970, les États-Unis et l'Union soviétique ont expérimenté des armes anti-satellites.

Les plus grands risques proviennent des plus petites pièces. Les micrométéorites, telles que les résidus de peinture ou les gouttes d'antigel solide, peuvent endommager les panneaux solaires des satellites en cours d'exploitation.

Il y a aussi des traces de combustible solidifié dans l'espace, qui risque de s'enflammer. Si cela se produit, la conséquence sera la dispersion des polluants dans l'atmosphère.

Certains satellites sont équipés de batteries nucléaires, qui contiennent des matières hautement radioactives qui pourraient gravement contaminer la planète si elles revenaient sur Terre. Dans tous les cas, la plupart des débris spatiaux se décomposeront en raison des températures élevées après avoir pénétré dans l'atmosphère, et il est extrêmement difficile pour les débris de pénétrer dans l'atmosphère et de causer des dommages importants.

Des solutions possibles

La solution principale est de ne pas générer ce type de déchets. Les boucliers Whipple sont entrés en service, avec une coque extérieure pour protéger les parois du navire contre les chocs.

Quelques autres résolutions :

  • Variation d'orbite
  • Satellite d'autodestruction. Il s'agit de programmer des satellites pour qu'une fois leur mission accomplie, ils puissent être détruits en atteignant l'atmosphère.
  • Retirez l'alimentation du satellite pour réduire le risque d'explosion.
  • Réutilisez ces fusées qui sont revenues intactes au sol.
  • Utilisez le laser pour arrêter les débris.
  • Les débris spatiaux transformés en biens durables

En 2018, un artiste néerlandais, avec l'aide de la NASA et le soutien de l'Agence spatiale européenne, cherchait des moyens de transformer ces débris en quelque chose de durable et a montré un laboratoire de débris spatiaux.

Consecuencias

Selon l'ESA, il y a eu plus de 560 incidents de débris depuis 1961, dont la plupart ont été causés par des explosions de carburant présent dans les étages des fusées. Seuls sept se sont produits en raison de collisions directes, dont la plus importante s'est soldée par la destruction du défunt satellite russe Kosmos 2251 et du satellite actif Iridium 33.

Toutefois, le plus grand risque vient des plus petits fragments. Les micrométéorites, telles que les éclats de peinture ou les gouttelettes d'antigel solidifiées, peuvent endommager les panneaux solaires des satellites actifs. L'autre grand risque est les restes de combustibles solides, qui flottent dans l'espace et sont hautement inflammables, capables de causer des dommages et de répandre des polluants dans l'atmosphère en cas d'explosion.

Certains satellites russes contiennent des batteries nucléaires contenant des matières radioactives qui pourraient devenir fortement contaminées si elles retournaient sur Terre. Dans tous les cas, la plupart des débris spatiaux qui pénètrent dans l'atmosphère sont détruits par la chaleur générée lors de la rentrée. Dans certains cas, des fragments plus gros peuvent atteindre la surface et causer des dommages importants.

Comme vous pouvez le constater, les humains polluent l'espace depuis le début de l'exploration spatiale. Non seulement nous produisons des déchets à la surface de la planète, mais nous polluons aussi l'espace que nous n'avons pas encore gouverné. Espérons que la sensibilisation augmentera afin que toutes les missions spatiales incluent des systèmes pour récupérer tous les débris.

Grâce à ces informations, vous pourrez en savoir plus sur les débris spatiaux et leurs conséquences.


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