Paléozoïque

géologie ancienne

Au sein du temps géologique, nous pouvons différencier différentes époques, éons et périodes au cours desquelles le temps est divisé en fonction à la fois de l'évolution géologique, climatique et de la biodiversité. L'une des trois étapes dans lesquelles l'écriture phanérozoïque est divisée est la Paléozoïque. C'est une période de transition qui marque l'évolution entre les organismes primitifs et les organismes les plus évolués capables de conquérir les habitats terrestres.

Dans cet article, nous allons vous dire toutes les caractéristiques, la géologie, le climat, la flore et la faune du Paléozoïque.

Caractéristiques principales

paléozoïque

Les organismes multicellulaires ont subi une série de transformations qui leur permettent de s'adapter à l'environnement terrestre, la plus importante étant le développement d'œufs amniotiques. Du point de vue de la géologie, de la biologie et du climat, le Paléozoïque est sans aucun doute une période de grands changements sur terre. Au cours de la période qu'il a duré, les changements se sont succédés, certains étant bien documentés, d'autres moins.

Le Paléozoïque a duré environ de il y a 541 millions d'années à environ 252 millions d'années. Il a duré environ 290 millions d'années.À cette époque, les formes de vie multicellulaires de l'océan et de la terre ont montré une grande diversification. C'était l'une des époques où les organismes se diversifiaient, se spécialisaient de plus en plus et étaient même capables de quitter les habitats marins et de conquérir l'espace terrestre.

A la fin de cette ère, un supercontinent s'est formé appelé Pangée et plus tard divisé en le continent connu aujourd'hui. Tout au long du Paléozoïque, la température ambiante a beaucoup fluctué. Pendant un certain temps, il reste chaud et humide, tandis que d'autres sont considérablement réduits. A tel point qu'il y a eu plusieurs glaciers. De même, à la fin de cette ère, les conditions environnementales sont devenues si mauvaises qu'un événement d'extinction à grande échelle s'est produit, appelé extinction de masse, au cours duquel environ 95% des espèces qui habitaient la terre ont disparu.

Géologie paléozoïque

Fossiles paléozoïques

D'un point de vue géologique, le Paléozoïque a beaucoup changé. Le premier événement géologique majeur au cours de cette période a été la séparation du supercontinent connu sous le nom de Pangée 1. La Pangée 1 est divisée en plusieurs continents, ce qui lui donne l'apparence d'une île entourée de mers peu profondes. Ces îles sont les suivantes : Laurentia, Gondwana et Amérique du Sud.

Malgré cette séparation, au cours de milliers d'années, ces îles se sont rapprochées et ont finalement formé un nouveau supercontinent : Pangée II. De même, à cette époque, deux événements géologiques très importants ont eu lieu pour le relief de la terre : l'orogenèse calédonienne et l'orogenèse hercynienne.

Au cours des 300 derniers millions d'années du Paléozoïque, une série de changements géographiques se sont produits en raison des vastes étendues de terre qui existaient à cette époque. Au début du Paléozoïque, une grande partie de ces terres étaient situées près de l'équateur. La Laurentie, la mer Baltique et la Sibérie convergent sous les tropiques. Par la suite, Laurentia a commencé à se déplacer vers le nord.

Vers la période silurienne, le continent connu sous le nom de mer Baltique rejoint la Laurentie. Le continent formé ici s'appelle Laurasia. Finalement, le supercontinent originaire d'Afrique et d'Amérique du Sud est entré en collision avec Laurasia, formant une terre appelée Pangée.

Climat

Il n'y a pas beaucoup d'enregistrements fiables de ce que doit être le climat paléozoïque précoce. Cependant, les experts estiment qu'en raison du vaste océan, le climat doit être tempéré et océanique. L'ère du Paléozoïque inférieur s'est terminée avec la période glaciaire, la température a chuté et un grand nombre d'espèces sont mortes. Plus tard, ce fut une période de temps stable, le temps était chaud et humide, et il y avait beaucoup de dioxyde de carbone disponible dans l'atmosphère.

À mesure que les plantes s'installent dans les habitats terrestres, l'oxygène dans l'atmosphère augmente, tandis que le dioxyde de carbone diminue. Au fur et à mesure que l'ère progresse, les conditions météorologiques changent. À la fin du Permien, les conditions climatiques ont rendu la vie presque insoutenable. Bien que les raisons de ces changements ne soient pas encore connues (il existe plusieurs hypothèses), ce que l'on sait, c'est que les conditions environnementales ont changé et que la température a augmenté de quelques degrés, ce qui a réchauffé l'atmosphère.

Biodiversité paléozoïque

développement de la biodiversité

Flore

Au Paléozoïque, les premières plantes ou organismes apparentés aux plantes étaient des algues et des champignons, qui se sont développés dans les habitats aquatiques. Plus tard, dans la prochaine étape de subdivision de la période, il est démontré que les premières plantes vertes ont commencé à apparaître, en raison de leur teneur en chlorophylle, qui a déclenché le processus de photosynthèse, qui est principalement responsable de la teneur en oxygène de l'atmosphère terrestre. Ces plantes sont très primitives et n'ont pas de conteneurs conducteurs, elles doivent donc être situées dans des endroits très humides.

Plus tard, les premières plantes vasculaires sont apparues. Ces plantes contiennent des vaisseaux sanguins conducteurs (xylème et phloème) qui absorbent les nutriments et font circuler l'eau à travers les racines. Par la suite, la flore s'est agrandie et diversifiée de plus en plus. Les fougères, les plantes à graines et les premiers grands arbres sont apparus, et ceux appartenant au genre Archaeopteryx jouissaient d'une grande réputation car ce furent les premiers vrais arbres à apparaître. Les premières mousses sont également apparues au Paléozoïque.

Cette énorme diversité végétale a duré jusqu'à la fin du Permien, lorsque la soi-disant "grande mort" s'est produite, lorsque presque toutes les espèces végétales qui habitaient la terre ont disparu.

Faune

Pour la faune, l'ère paléozoïque est aussi une période de changement, car dans les six subdivisions qui composent cette ère, la faune se diversifie et se transforme, de petites créatures aux grands reptiles, commençant à dominer l'écosystème terrestre.

Au début du Paléozoïque, les premiers animaux observés étaient les trilobites, certains vertébrés, mollusques et cordés. Il y a aussi des éponges et des brachiopodes. Plus tard, les groupes d'animaux se sont diversifiés. Par exemple, des céphalopodes à coquilles, des bivalves (animaux à deux coquilles) et des coraux sont apparus. De plus, à cette époque, les premiers représentants du phylum des échinodermes sont apparus.

Au cours de la période silurienne, les premiers poissons sont apparus. Les représentants de ce groupe sont les poissons à mâchoires et les poissons sans mâchoires. De même, des spécimens appartenant au groupe des myriapodes sont apparus.

J'espère qu'avec ces informations, vous pourrez en apprendre davantage sur le Paléozoïque et ses caractéristiques.


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