La théorie de la dérive des continents

La dérive des continents

Dans le passé, on pensait que les continents étaient restés fixes pendant des millions d'années. On ne savait pas que la croûte terrestre était constituée de plaques qui se déplacent grâce aux courants de convection du manteau. Cependant, le scientifique Alfred Wegener a proposé la théorie de la dérive des continents. Cette théorie disait que les continents avaient dérivé pendant des millions d'années et qu'ils le faisaient toujours.

De ce à quoi on peut s'attendre, cette théorie a été une véritable révolution pour le monde de la science et de la géologie. Voulez-vous tout savoir sur la dérive des continents et découvrir ses secrets?

Théorie de la dérive des continents

continents ensemble

Cette théorie se réfère au mouvement actuel des plaques qui soutiennent les continents et qui se déplacent sur des millions d'années. Tout au long de l'histoire géologique de la Terre, les continents n'ont pas toujours été dans la même situation. Il y a une série de preuves que nous verrons plus tard qui ont aidé Wegener à réfuter sa théorie.

Le mouvement est dû à la formation continue de nouveau matériau à partir du manteau. Ce matériau est créé dans la croûte océanique. De cette manière, le nouveau matériau exerce une force sur l'existant et fait bouger les continents.

Si vous regardez de près la forme de tous les continents, il semble que l'Amérique et l'Afrique se soient unies. C'était l'attention du philosophe Francis Bacon en 1620. Cependant, il n'a proposé aucune théorie selon laquelle ces continents étaient restés ensemble dans le passé.

Cela a été mentionné par Antonio Snider, un Américain qui vivait à Paris. En 1858, il évoqua la possibilité que les continents puissent bouger.

 

C'était déjà en 1915 lorsque le météorologue allemand Alfred Wegener a publié son livre intitulé "L'origine des continents et des océans". Il y expose toute la théorie de la dérive des continents. Par conséquent, Wegener est considéré comme l'auteur de la théorie.

Dans le livre, il a expliqué comment notre planète avait accueilli une sorte de supercontinent. Autrement dit, tous les continents que nous avons aujourd'hui formaient autrefois un ensemble. Il a appelé ce supercontinent Pangea. En raison des forces internes de la Terre, la Pangée se fracturerait et s'éloignait morceau par morceau. Après le passage de millions d'années, les continents occuperaient la position qu'ils occupent aujourd'hui.

Preuve et preuve

arrangement des continents dans le passé

Selon cette théorie, dans le futur, dans des millions d'années, les continents se retrouveront. Ce qui rendait important de démontrer cette théorie avec des preuves et des preuves.

Tests paléomagnétiques

La première preuve qui leur a fait croire était l'explication du paléo-magnétisme. Champ magnétique terrestre il n'a pas toujours été dans la même orientation. De temps en temps, le champ magnétique s'est inversé. Ce qui est maintenant le pôle sud magnétique était le nord, et vice versa. Ceci est connu car de nombreuses roches à haute teneur en métal acquièrent une orientation vers le pôle magnétique actuel. Des roches magnétiques ont été découvertes dont le pôle nord pointe vers le pôle sud. Donc, dans les temps anciens, cela devait être l'inverse.

Ce paléomagnétisme n'a pu être mesuré que dans les années 1950. Bien qu'il soit possible de le mesurer, des résultats très faibles ont été obtenus. Pourtant, l'analyse de ces mesures a réussi à déterminer où se trouvaient les continents. Vous pouvez le dire en regardant l'orientation et l'âge des roches. De cette manière, on pourrait montrer que tous les continents étaient autrefois unis.

Tests biologiques

Un autre des tests qui a intrigué plus d'un étaient les tests biologiques. Les espèces animales et végétales se trouvent sur différents continents. Il est impensable que des espèces qui ne sont pas migratrices puissent se déplacer d'un continent à un autre. Ce qui suggère qu'à un moment donné, ils étaient sur le même continent. Les espèces se dispersaient avec le temps, à mesure que les continents se déplaçaient.

Aussi, en Afrique de l'Ouest et dans l'est de l'Amérique du Sud on trouve des formations rocheuses du même type et du même âge.

Une découverte qui a incité ces tests a été la découverte de fossiles de la même fougère à feuilles caduques en Amérique du Sud, en Afrique du Sud, en Antarctique, en Inde et en Australie. Comment la même espèce de fougère peut-elle provenir de plusieurs endroits différents? Il a été conclu qu'ils vivaient ensemble à Pangée. Des fossiles de reptiles de Lystrosaurus ont également été trouvés en Afrique du Sud, en Inde et en Antarctique, et des fossiles de Mesosaurus au Brésil et en Afrique du Sud.

La flore et la faune appartenaient aux mêmes espaces communs qui se sont séparés au fil du temps. Lorsque la distance entre les continents était trop grande, chaque espèce s'adaptait aux nouvelles situations.

Essais géologiques

Il a déjà été mentionné que les bords de les plateaux continentaux d'Afrique et d'Amérique s'emboîtent parfaitement. Et ils étaient autrefois un. De plus, ils ont non seulement en commun la forme du puzzle, mais aussi la continuité des chaînes de montagnes du continent sud-américain et africain. Aujourd'hui, l'océan Atlantique est responsable de la séparation de ces chaînes de montagnes.

Tests paléoclimatiques

La météo a également aidé à l'interprétation de cette théorie. Des preuves du même schéma érosif ont été trouvées sur différents continents. Actuellement, chaque continent a son propre régime de précipitations, de vents, de températures, etc. Cependant, lorsque tous les continents ne faisaient qu'un, il y avait un climat unifié.

En outre, les mêmes gisements de moraine ont été découverts en Afrique du Sud, en Amérique du Sud, en Inde et en Australie.

Étapes de la dérive des continents

Théorie de la dérive des continents

La dérive des continents s'est produite tout au long de l'histoire de la planète. Selon la position des continents sur le globe, la vie a été façonnée d'une manière ou d'une autre. Cela signifie que la dérive des continents a des étapes plus marquées qui marquent le début de la formation des continents et, avec elle, de nouveaux modes de vie. Nous rappelons que les êtres vivants ont besoin de s'adapter à l'environnement et, en fonction de leurs conditions climatiques, l'évolution est marquée par des caractéristiques différentes.

Nous allons analyser quelles sont les principales étapes de la dérive des continents:

  • Il y a environ 1100 milliard d'années: la formation du premier supercontinent a eu lieu sur la planète appelée Rodinia. Contrairement à la croyance populaire, Pangea n'était pas la première. Même ainsi, la possibilité que d'autres continents précédents aient existé n'est pas exclue, bien qu'il n'y ait pas suffisamment de preuves.
  • Il y a environ 600 milliard d'années: Il a fallu environ 150 millions d'années à Rodinia pour se fragmenter et un deuxième supercontinent appelé Pannotie a pris forme. Il avait une durée plus courte, de seulement 60 millions d'années.
  • Il y a environ 540 millions d'années, Pannotie fragmentée en Gondwana et Proto-Laurasia.
  • Il y a environ 500 milliard d'années: Proto-Laurasia a été divisé en 3 nouveaux continents appelés Laurentia, Sibérie et Baltique. De cette façon, cette division a généré 2 nouveaux océans appelés Iapetus et Khanty.
  • Il y a environ 485 milliard d'années: L'Avalonia s'est séparée du Gondwana (la terre correspondant aux États-Unis, à la Nouvelle-Écosse et à l'Angleterre. La Baltique, la Laurentie et l'Avalonia se sont heurtées pour former l'Euramérica.
  • Il y a environ 300 milliard d'années: il n'y avait que 2 grands continents. D'une part, nous avons la Pangée. il existait il y a environ 225 millions d'années. La Pangée était l'existence d'un seul supercontinent où tous les êtres vivants se répandaient. Si nous regardons l'échelle de temps géologique, nous voyons que ce supercontinent existait pendant la période permienne. D'un autre côté, nous avons la Sibérie. Les deux continents étaient entourés par l'océan Panthalassa, le seul océan présent.
  • Laurasia et Gondwana: À la suite de l'éclatement de Pangea, Laurasia et Gondwana se sont formés. L'Antarctique a également commencé à se former tout au long de la période triasique. Cela s'est produit il y a 200 millions d'années et une différenciation des espèces d'êtres vivants a commencé à se produire.

Répartition actuelle des êtres vivants

Bien qu'une fois les continents séparés, chaque espèce a acquis une nouvelle branche en évolution, il existe des espèces avec les mêmes caractéristiques sur différents continents. Ces analyses présentent une ressemblance génétique avec des espèces d'autres continents. La différence entre eux est qu'ils ont évolué au fil du temps en se retrouvant dans de nouveaux contextes. Un exemple de ceci est l'escargot de jardin qui a été trouvé en Amérique du Nord et en Eurasie.

Avec toutes ces preuves, Wegener a essayé de défendre sa théorie. Tous ces arguments étaient assez convaincants pour la communauté scientifique. Il avait vraiment découvert une belle trouvaille qui permettrait une percée scientifique.

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  1.   juan pablo dit

    J'aime ça, la théorie semble très bonne et je crois que l'Amérique et l'Afrique auraient été unies parce que cela semble être un puzzle. 🙂