¿Cómo afectará el mínimo solar a la Tierra?

Imagen del sol

Imagen – NASA

Cada once años más o menos, las manchas de nuestra estrella se desvanecen. Esto es lo que se conoce como mínimo solar y, en estos momentos nos estamos dirigiendo a uno. Entre los años 2019-2020 se espera que lleguen a su punto más bajo, pero ¿cómo afectará a la Tierra?

Lo cierto es que todavía no se sabe con seguridad, pero sí que podremos hacernos una idea de lo que ocurrirá gracias a la NASA.

El Sol pasa por ciclos de once años más o menos, entre los cuales hay un máximo, es decir, cuando presenta más manchas solares, y un mínimo. Se sabe que cuantas más manchas tiene, más calor hace, y que por el contrario cuantas menos haya, más frío hará. ¿Por qué? Bueno, la radiación que nos llega del Sol apenas varía un 0,1% entre el máximo y el mínimo solar. Puede parecer muy poco, prácticamente nada, pero hay que tener en cuenta que el astro rey es capaz de emitir una gran cantidad de energía.

Entre los años 1645 y 1715 tuvo muy pocas manchas, y la temperatura terrestre fue 1ºC más baja de lo habitual. Fue un periodo denominado como el ”mínimo de Maunder”, aunque hay quienes lo conocen más por ”Pequeña Edad de Hielo”. Durante esa época, tanto en Europa como en América del Norte se vivieron inviernos muy crudos, con glaciares que iban ganando terreno.

Mínimo de Maunder

Mínimo de Maunder

Pero, ¿es eso lo que nos espera próximamente? Podría ser, pero la realidad es que hay una importante diferencia: ahora la atmósfera está sobrecargada de dióxido de carbono, lo que significa que puede que nos libremos un poco del enfriamiento. Y, en cualquier modo, no podremos hacer mucho contra las tormentas geomagnéticas que nos llegarán. A este respecto, Dean Pesnell, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo en un comunicado que ”durante el mínimo solar, el campo magnético del Sol se debilita y proporciona menos blindaje de los rayos cósmicos. Esto puede representar una mayor amenaza para los astronautas que viajan por el espacio”.

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