¿Qué es la amplitud térmica?

amplitud-termica

Como bien sabemos, la temperatura cuando nos levantamos no es la misma que la de que se registra al mediodía, cuando el astro rey está en lo alto del cielo. A esta diferencia numérica entre los valores mínimos y máximos observados durante un periodo de tiempo determinado se le denomina amplitud térmica, y se utiliza en la investigación de la atmósfera y del océano de una zona geográfica determinada, además de servir para los agricultores y jardineros.

Se trata, pues, de unos valores muy importantes, ya que gracias a su estudio podemos saber más detalles de los diferentes climas.

¿Qué parámetros afectan a la amplitud térmica?

naturaleza

El valor de la amplitud térmica, conocida también como oscilación térmica, depende los siguientes factores:

Mar

Al tener éste una mayor capacidad calorífica y conductividad calórica, provoca una disminución de la amplitud térmica diaria y anual. Mientras la corteza terrestre se enfría y se calienta rápidamente, el mar lo hace a un ritmo más lento, por lo que en las zonas costeras no hay una gran diferencia entre las temperaturas máximas y mínimas, cosa que sí ocurre en zonas de interior.

Topografía

En cuanto a la topografía, en las laderas de las montañas la oscilación térmica es menor que en los llanos, ya que son zonas que están mucho menos expuestas a las inclemencias del tiempo.

Nubosidad

A mayor nubosidad, menor será la amplitud puesto que las nubes tapan el sol, impidiendo que sus rayos lleguen a la Tierra.

Latitud

Cuanto más cerca de los polos y de la línea del ecuador estés menor será la amplitud térmica. Por el contrario, si estás en una región que tiene un clima templado, la temperatura máxima y la temperatura mínima pueden llegar a ser muy diferentes. (Volveremos sobre este punto más adelante).

¿Qué es la variación de la temperatura diurna?

Es la variación en temperatura que ocurre entre el momento más caluroso del día y el más frío de la noche. Las variaciones en la temperatura diurna pueden llegar a ser muy grandes en la superficie de la tierra, como en los desiertos, donde durante el día se registran 38ºC o más y por la noche bajar a unos fríos 5ºC.

El intervalo de temperatura es un factor importante en la variación de la temperatura diurna, y es que cuando la energía solar llega a la superficie por la mañana, una ligera capa, de entre 1 y 3cm, de aire que está justo por encima del terreno se calienta por conducción. El intercambio de calor entre esta fina capa de aire cálido y el aire más fresco que queda por encima es ineficiente, tanto que en un día de verano las temperaturas podrían variar de 30ºC desde justo por encima del terreno al nivel de la cintura. La radiación solar que puede entrar en verano es superior a la calor que ya hay dentro del planeta en esa determinada región, y la situación no se equilibra hasta la tarde.

¿Qué amplitud térmica tienen en…?

Mapa de amplitudes térmicas de España

Mapa de amplitudes térmicas de España

Como comentábamos, el estudio de la amplitud térmica es de suma importancia para la ciencia, pero también para otros campos como la agricultura o la jardinería. No sólo es interesante conocer más detalles sobre los diferentes climas, sino que gracias a ello nos será mucho más fácil cultivar unas plantas u otras, puesto que en cada clima crecen unas especies determinadas. Así pues, veamos qué amplitud térmica hay según el clima:

  • Clima ecuatorial: las temperaturas son elevadas durante todo el año. La temperatura media es superior a los 18ºC, pudiendo llegar a entre los 20 y los 27ºC. Pero lo que más llama la atención es la poca diferencia que hay entre el mes más frío y el mes más cálido: 3ºC o menos.
  • Clima tropical: las temperaturas se mantienen altas todo el año, de modo que es un clima sin invierno. La temperatura media del mes más frío es superior a los 18ºC, y la oscilación térmica puede alcanzar los 10ºC.
  • Clima mediterráneo: las temperaturas se mantienen suaves prácticamente todo el año, excepto en verano que son muy elevadas pudiendo llegar a los 45ºC. La temperatura media anual es de unos 14ºC, con una amplitud térmica de entre 5ºC y 18ºC entre el mes más frío y el mes más cálido.
  • Clima continental: las temperaturas son muy bajas en invierno, y muy altas en verano. La temperatura media puede ser de hasta -16ºC. La amplitud térmica es muy grande, de más 30ºC.
  • Clima de alta montaña: en las montañas la temperatura disminuye con la altitud, pero aún así podemos decir que las temperaturas en invierno son bajas, pudiendo llegar a los -20ºC, y las del verano son suaves. Así, la oscilación térmica es inferior a los 20ºC.
  • Clima polar: las temperaturas son siempre bajas o muy bajas. El invierno dura ocho o nueve meses, y durante las pocas semanas que dura el verano a penas se superan los 0ºC. Con una mínima que puede llegar a ser de -50ºC, la amplitud térmica polar es enorme, de más de 50ºC.

Y con esto terminamos. Espero que hayas aprendido más cosas sobre la amplitud térmica 🙂 .

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