¿Qué son y cómo se miden los terremotos?

Terremoto en Chile

El terremoto que ha sacudido hoy el centro de la península ibérica puede hacernos dudar sobre qué es realmente y cómo se produce este fenómeno meteorológico que tantas veces ha sido protagonista de los telediarios.

Adéntrate conmigo en el ojo del terremoto para aprender más sobre él.

¿Qué es?

Placas tectónicas

Los terremotos son un fenómeno causado por una sacudida de la corteza terrestre debido al roce de las placas tectónicas que, aunque invisibles, configuran la superficie de nuestro planeta. Allí donde haya un borde de alguna placa puedes encontrar desde una cadena montañosa, hasta lo que se conoce como fallas, que es algo que sucede cuando dos placas se van separando. El caso más conocido se encuentra en América del Norte, en donde se sitúa la Falla de San Andrés.

Estos lugares registran los terremotos más devastadores, llegando incluso a tener una intensidad de 7.2 en la escala de Richter. Y hablando de escalas…

¿Cómo se miden los terremotos?

Aunque la escala más conocida es la de Richter la cual sólo mide la magnitud del fenómeno, los expertos también utilizan la escala de Mercalli para medir las consecuencias sobre el entorno, y la escala sismológica de momento para evaluar la rigidez de la roca y la distancia a la que se ha desplazado.

Mapa peligrosidad

En este mapa puedes ver la intensidad que pueden tener los terremotos si tocan el suelo español según la escala Richter, es decir que:

  • Intensidad de 3 o menos: no se suele sentir, pero de igual modo de registra. No suele ocasionar daños perceptibles.
  • Intensidad de 3 a 6: se nota. Puede ocasionar pequeños daños.
  • Intensidad de 6 a 7: Pueden causar graves daños a ciudades enteras.
  • Intensidad de 7 a 8: Los daños son mucho más importantes. Puede devastar un área de más de 150km.

Los terremotos superiores a 8 grados pueden causar importantes pérdidas materiales en un área de varios km. Pero no se tiene constancia de que alcancen tal magnitud en nuestro país.

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