El clima continental

Parque natural de Arribes del Duero (Salamanca)

Parque natural de Arribes del Duero (Salamanca)

El clima continental es uno de los más espectaculares. ¿Por qué? Básicamente, porque las cuatro estaciones están muy bien diferenciadas entre sí: en primavera las plantas se llenan de flores, en verano hace calor, en otoño las hojas de los árboles cambian de color, y en invierno el paisaje se cubre de nieve.

No hay tanta variedad de plantas y de animales como en un clima tropical, pero al ser las lluvias abundantes, los bosques y los paisajes son lugares asombrosos, que rebosan vida.

¿Dónde aparece y en qué se caracteriza?

Climograma de Zaragoza

Climograma de Zaragoza (España). En esta provincia el clima es mediterráneo continental, con veranos muy calurosos y secos e inviernos frescos y húmedos.

Este tipo de clima es el que ocupa mayor extensión en el Hemisferio Norte, apareciendo en Europa central y oriental, Asia central, interior de China, Irán, interior de los EEUU, Canadá. En el Hemisferio Sur también hay, como en algunas zonas del norte del continente africano y en zonas interiores de Argentina.

Los lugares en los que hay un clima continental se caracterizan por estar situados en latitudes medias y por tener barreras montañosas que impiden la influencia del mar o vientos fríos de los polos los cuales pueden extremar las temperaturas.

En cuanto a las estaciones, están muy bien diferenciadas, como dijimos antes. Pero veamoslo más en detalle.

Estaciones de un clima continental típico (datos generales)

  • Primavera: la temperatura se sitúa entre los 5 y los 15ºC. Se pueden producir heladas tardías, pero el mercurio del termómetro comienza a subir. Por otra parte, las precipitaciones durante esta estación suelen ser más escasas que en las del resto del año; aún así, pueden caer mínimo 40mm/mes.
  • Verano: la temperatura se sitúa entre los 15 y los 30 o 32ºC como máximo. Las lluvias caen alegremente durante toda la estación, a razón de 50-100mm/mes.
  • Otoño: el mercurio del termómetro empieza a bajar, más o menos a los 20ºC de máxima y los 10ºC de mínima, y las nubes empiezan a ser las protagonistas de la estación, que es la segunda más lluviosa del año. Caen entre 70 y 90mm/mes. Hacia final de septiembre, se producen las primeras heladas.
  • Invierno: en estos tres meses, les heladas y las nevadas se suceden. La temperatura es de 10ºC de máxima y de hasta -10ºC o más.

Tipos

Climas de España

Climas de España

Hemos visto las temperaturas y las precipitaciones que puede haber en un clima continental, pero para saber más, qué mejor que conocer los diferentes tipos que hay, ya que dependiendo de la ubicación geográfica, puede haber algunas variaciones. Así, se conocen muchos tipos de clima continental, entre ellos:

Clima mediterráneo continentalizado

Es el que se da en el interior de la Península Ibérica, norte de Italia, interior de Grecia, Atlas sahariano, entre otros. Se caracteriza por tener veranos muy cálidos y poco lluviosos, e invierno fríos con heladas.

Clima continental manchuriano

Este tipo de clima es el que se da en Corea del Norte, norte de China, y en algunas ciudades rusas, como Jabárovsk. Tiene una temperatura media anual superior a los 0ºC pero inferior a los 10ºC. La pluviometría anual es de, más o menos, 500mm.

Clima templado continental húmedo

Se da en la mayor parte de Europa oriental y central, y en el sureste de Canadá. Es similar al anterior, pero un poco más fresco y más seco. 

Clima continental árido

Este tipo de clima lo encontramos en Asia Central, Mongolia, entre otros. Es muy caluroso durante el verano, y fresco en invierno, pudiéndose producir algunas heladas.

Flora

New Hampshire

En este tipo de clima es donde podemos ver los bosques caducifolios. Árboles como los arces o los robles, la gran mayoría de coníferas (pinos, abetos, alerces, cipreses), viven en las latitudes medias del planeta. La vida no es fácil para ellos: si las lluvias son abundantes y la temperatura no es extrema, crecen lo máximo que puedan; en cambio, con la llegada del frío, deben de ahorrar energía para poder sobrevivir al invierno, dejando de alimentar sus hojas en el caso de los árboles caducos, y deteniendo su crecimiento. La temperatura va variando mucho de estación en estación, pero gracias a la evolución que han tenido, han logrado llegar a nuestros días.

Fauna

Los animales tampoco lo tienen fácil, especialmente durante el invierno. De hecho, son muchas las aves que emigran a latitudes más cálidas, alejándose así del frío y de las heladas. Los que se quedan, como los osos pardo, se meten en cuevas para hibernar. Otros animales, como los lobos, los zorros, la comadreja, el ciervo o el reno, buscan un lugar que les sirva de protección contra las temperaturas bajas.

El alimento es muy escaso durante el invierno, ya que son pocos los animales que se atreven a salir, y la mayoría de los frutos de los árboles ya han sido recogidos. Afortunadamente, esto no dura para siempre, y en primavera el bosque vuelve a cobrar vida.

Invierno continental

¿Conocías las características del clima continental?

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