El cambio climático actual empezó hace 180 años

Cambio climático

Eso es lo que revela un estudio publicado en la revista científica Nature: el cambio climático actual empezó hace 180 años, casi 80 antes de que lo se creía hasta ahora. Los seres humanos siempre hemos adaptado el medio en el que vivimos a nosotros mismos, pero no fue hasta el año 1830 cuando el planeta empezó realmente a resentirse, es decir, en la Primera Revolución Industrial.

Desde entonces se han ido acumulando gases de efecto invernadero en la atmósfera, y hemos llegado a un punto en el que se está rompiendo, si no se ha roto ya, el equilibrio natural de la Tierra. Hay que tener presente que cambios climáticos ha habido siempre, pero ahora el ser humano tiene la capacidad de empeorarlos.

La deforestación, la progresiva intensificación de la ganadería, así como el uso de combustibles fósiles se encuentran entre las principales causas del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono o CO2. Pero, ¿cómo han podido saber los investigadores que el cambio climático actual empezó antes de lo que se pensaba?

Para saberlo, recopilaron pruebas indirectas de la temperatura del planeta de diferentes objetos en distintos lugares, tales como recogiendo muestras de anillos de los árboles, restos de corales, núcleos de hielo los cuales son barras de agua congelada que se extraen de los glaciares, y otros elementos para saber qué tiempo hacía en una fecha concreta, así como qué concentración de dióxido de carbono había.

Calentamiento global

Como curiosidad, Belén Martrat, científica del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del CSIC, ”el calentamiento de los trópicos se inició prácticamente al mismo tiempo que en el Ártico”, alrededor de la década de los 30 del siglo XIX. Hasta ese momento, la Tierra había pasado por un periodo de enfriamiento por erupciones volcánicas, como la del Tambora en Indonesia en el año 1815 la cual provocó que en el 1816 no hubiese verano.

No está claro si el auge de la Primera Revolución Industrial y el fin del periodo de enfriamiento simplemente coincidieron con el tiempo o si la primera causó el fenómeno, pero los autores del estudio creen que el aumento de la concentración de gases de efecto invernadero vinculó a ambos acontecimientos.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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