Las zonas climáticas de la Tierra

Imagen de las zonas climáticas de la Tierra.

Imagen en la que se distinguen las diferentes zonas climáticas, siendo el blanco la zona gélida, el azul la zona subpolar, el lila la zona de tundra, el verde la zona templada, el amarillo la zona subtropical, y el rosa la zona tropical.

Tenemos la suerte de vivir en un mundo donde hay una amplísima variedad de formas de vida. Animales y plantas que coexisten de la mejor manera posible: complementándose, ayudándose mutuamente -aunque casi sin saberlo- para que todos, como especie, puedan seguir existiendo.

Le debemos esta enorme variedad al propio planeta. Al tener forma geoide, los rayos del sol no llegan a toda la superficie por igual, de modo que las estrategias de adaptación son únicas en cada ser vivo. ¿Por qué? Porque las zonas climáticas de la Tierra tienen sus propias características.

El impacto de los rayos solares en la Tierra

Sol y Tierra

Antes de pasar al tema que nos ocupa, vamos a explicar primero qué impacto tienen los rayos del sol en nuestro planeta, y cómo llegan ellos.

Movimientos de la Tierra

La Tierra es un planeta rocoso que está, como sabemos, en continuo movimiento. Pero no siempre es el mismo, de hecho, se identifican cuatro tipos:

Rotación

Cada día (o, para ser más exactos, cada 23 horas y 56 minutos) la Tierra gira sobre su eje, en dirección Oeste-Este. Es el que notamos más, pues la diferencia del día a la noche es enorme.

Traslación

Cada 365 días, 5 horas y 57 minutos, el planeta da una vuelta alrededor del Sol. Sin embargo, durante ese tiempo hay 4 días que serán muy especiales:

  • 21 de marzo: es el equinocio de primavera en el hemisferio norte, y de otoño en el hemisferio sur.
  • 22 de junio: es el solsticio de verano en el hemisferio norte, y de invierno en el hemisferio sur. Este día la Tierra llegará a su máxima lejanía al sol, que es por que se conoce como afelio.
  • 23 de septiembre: es el equinocio de otoño en el hemisferio norte, y de primavera en el hemisferio sur.
  • 22 de diciembre: es el solsticio de invierno en el hemisferio norte, y de verano en el hemisferio sur. Este día la Tierra alcanzará su máxima proximidad al astro rey, que es por lo que se conoce como perihelio.

Precesión

El planeta en el que vivimos es un elipsoide con forma irregular deformado por la atracción gravitacional del astro rey, la luna y, también aunque en menos medida, de los planetas. Esto provoca que se balancee sobre su eje de manera muy lenta, casi imperceptible, durante el movimiento de traslación llamado ”precesión de los equinoccios”. Debido a ellos, la posición del polo celeste va cambiando a través de los siglos.

Nutación

Se trata de un movimiento de vaivén del eje de la Tierra. Como no es esférica, la atracción de la Luna sobre el abultamiento ecuatorial provoca este movimiento.

¿Cómo llegan los rayos solares a la Tierra?

Al ser el planeta más o menos esférico y teniendo en cuenta los movimientos que hace a lo largo de los días y de los meses, los rayos solares no llegan con igual intensidad a todas las partes del globo. De hecho, cuanto más alejada esté la zona del astro rey, y cuanto más cerca de los polos terrestres te encuentres, menos intensos serán los rayos. Dependiendo de ello, se han originado las diferentes zonas climáticas.

Zonas climáticas

El clima está determinado por parámetros meteorológicos como temperatura, humedad, presión, viento y precipitación. Si tenemos en cuenta sólo la temperatura, se obtienen zonas definidas según los diferentes sistemas de clasificación. Por ejemplo, en el sistema de Köppen se distinguen seis zonas climáticas dependiendo de la temperatura que hay en cada estación:

Zona tropical

Bosque tropical

Esta zonas tiene un clima tropical, que se encuentra en la zona intertropical desde los 25º latitud norte hasta los 25º latitud sur. La temperatura media es siempre superior a los 18ºC. Esto no significa que no puedan producirse heladas, porque se producen en las altas montañas y a veces en los desiertos; sin embargo, la temperatura media es alta.

Este clima es debido al ángulo de incidencia de la radiación solar que se produce en estas regiones. Llegan de manera casi perpendicular, lo que provoca que la temperatura sea alta y que las variaciones diurnas sean también muy altas. Además, hay que decir que en el ecuador es donde se encuentran los vientos fríos de un hemisferio con los cálidos del otro, lo cual produce un estado de bajas presiones constantes llamado zona de convergencia intertropical, de modo que llueve de manera constante durante gran parte del año.

Zona subtropical

Tenerife

Tenerife (Islas Canarias, España)

Estas zonas tienen un clima subtropical, que se encuentra en las zonas próximas a los trópicos de Cáncer y de Capricornio, en lugares como Nueva Orleans, Hong Kong, Sevilla, Sao Paulo, Montevideo, o las Islas Canarias (España).

La temperatura media anual no baja de los 18ºC, y la temperatura media del mes más frío del año se encuentra entre los 18 y los 6ºC. Pueden producirse algunas heladas suaves, pero no es lo habitual.

Zona templada

Puig Major, Mallorca.

Puig Major, en Mallorca.

Esta zona tiene un clima templado, que se encuentra en zonas elevadas en las que las temperaturas resultan más frescas que las zonas bajas a la misma latitud. La temperatura media es superior a los 10ºC en los meses más cálidos, y entre -3º y 18ºC en los meses fríos.

Hay cuatro estaciones bien definidas: primavera con temperaturas que van aumentando a medida que pasan los días, verano con temperaturas muy altas, otoño con temperaturas van bajando a medida que pasan los días, e invierno en el que se pueden producir heladas.

Zona subpolar

Siberia

Siberia

Esta zona tiene un clima subpolar, conocido como subártico o subpolar. Se encuentre entre los 50º y los 70º de latitud, como en gran parte de Siberia, norte de China, gran parte de Canadá, o en gran parte de Hokkaido (Japón).

Las temperaturas pueden bajar a -40ºC y en verano, que es una estación que dura de 1 a 3 meses, superar los 30ºC. La temperatura media es de 10ºC.

Zona de tundra

Oso polar en Alaska

Oso polar en Alaska.

Esta zona tienen un clima de tundra o clima alpino. Se encuentra en Siberia, Alaska, norte de Canadá, sur de Groenlandia, costa ártica de Europa, extremo sur de Chile y Argentina, y en algunas zonas del norte de la Antártida.

Si hablamos de temperaturas, la mínima media del invierno es de -15ºC, y durante los breves veranos pueden variar de 0 a 15ºC.

Zona gélida

Ártico

Ártico

Esta zona tiene un clima glacial, y se encuentran en el Ártico y en la Antártida. El clima en estos lugares es muy frío, sobretodo en la Antártida donde se ha llegado a registrar una temperatura de -93,2ºC ya que los rayos solares llegan con muy poca intensidad.

Y con esto terminamos. Esperamos que te haya sido de interés. 🙂

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