Vulcanismo: todo lo que debes saber

que es el vulcanismo

Hay muchas sustancias diferentes expulsadas a través de un volcán durante una erupción, estas pueden ser gaseosas, sólidas, líquidas y/o semifluidas. Estas erupciones ocurren durante la actividad volcánica debido a las altas temperaturas y presiones del interior de la Tierra. El vulcanismo es el fenómeno o conjunto de fenómenos geológicos que ocurren a partir de la formación del magma y su salida a la superficie.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre vulcanismo, sus características e importancia.

Qué es el vulcanismo

coladas de lava

Se crea por compensación de materia pesada que se mueve hacia el interior de la Tierra. Estos ejercen presión sobre las rocas fluidas del manto, empujándolas hacia la superficie. El campo de estudio que se ocupa de los fenómenos físicos y químicos de la actividad volcánica se denomina vulcanología. Es una rama de la geología que analiza volcanes, manantiales, fumarolas, erupciones, magma, lava y ceniza piroclástica o volcánica y otras actividades relacionadas con el fenómeno.

El vulcanismo es un fenómeno geológico. Afecta principalmente a las áreas vulnerables de la corteza terrestre, donde el magma fluye desde la litosfera hacia la superficie. La actividad volcánica implica un estado fisicoquímico, expresado a través de microsismos y erupciones, que pueden ser grandes o simples fumarolas.

Según el tipo de actividad, la actividad volcánica se denomina erupción, explosión o híbrida. El efusivo se caracteriza por la descarga tranquila de lava y gas. Los explosivos atraviesan descargas violentas y destructivas. El mixto va alternando erupciones blandas y explosivas.

Hay una escala de octava del Índice de Erupción Volcánica, que los expertos usan para medir el alcance de una erupción volcánica. Esto tiene en cuenta los productos de la erupción del volcán: lava, piroclastos, cenizas y gases. Entre otros factores están la altura de la nube eruptiva y las emisiones inyectadas troposféricas y estratosféricas. En la escala, 1 indica intensidad ligera; 2, explosiva; 3, violenta; 4, catastrófica; 5, cataclísmica; 6, colosal; 7, súper colosal; y 8; apocalíptica.

¿Cómo se forma?

vulcanismo

El vulcanismo, es producido por las altas temperaturas y presiones del interior de la Tierra. El movimiento de lava en el manto es causado por convección térmica. Las corrientes oceánicas, junto con la gravedad, impulsan el movimiento continuo de las placas tectónicas y, más esporádicamente, la actividad volcánica.

El magma llega a la superficie de la Tierra a través de volcanes ubicados en los límites y/o puntos calientes de las placas tectónicas. Su comportamiento en la superficie depende de la consistencia del magma en el manto. El magma viscoso o espeso puede causar erupciones volcánicas. El magma líquido o invisible produce vulcanismo eruptivo, arrojando grandes cantidades de lava a la superficie.

¿Qué tipos hay?

La clasificación general distingue dos tipos de volcanes, primarios y secundarios. El vulcanismo primario se divide además en tipo central y tipo de fisura. El primero de ellos emergió a través del cráter. En segundo lugar, a través de grietas o fisuras en la superficie terrestre. El vulcanismo secundario opera en fuentes termales, géiseres y fumarolas.

Otra clasificación se centra en la trayectoria del magma que asciende desde el interior de la Tierra hasta la superficie. Según esto, existen dos tipos de vulcanismo: intrusivo o subvolcánico y eruptivo, en el que la roca erupcionada alcanza la superficie terrestre.

¿Qué es el vulcanismo intrusivo?

El vulcanismo intrusivo es el movimiento de magma dentro de la corteza terrestre. Durante este proceso, la roca fundida se enfría y solidifica entre formaciones o capas de roca sin llegar a la superficie.

Los fenómenos subvolcánicos son responsables de la formación de diques o rocas marinas poco profundas y macizos rocosos consistentes llamados lacolitos. También es la composición de cimientos, antepechos y mantos. La mayoría de los diques se colocan en un solo evento. Algunos se encogen y debilitan a medida que se enfrían, inyectando magma varias veces. Se clasifican en compuestas o compuestas en función del tipo de roca que las integre.

Vulcanismo submarino

El vulcanismo submarino es causado por volcanes oceánicos. Bajo el agua, los gases y la lava actúan de la misma forma que los volcanes terrestres. Además, se diferencia de este último en que descarga mucha agua y lodo. Los fenómenos submarinos ayudan a formar pequeñas islas en medio del océano, algunas permanentes y otras que desaparecen paulatinamente bajo la acción de las olas.

Ocurre principalmente en las dorsales oceánicas y otras áreas donde el movimiento tectónico es alto, donde las placas se separan para formar fisuras o fallas geológicas. La lava expulsada se adhiere a los bordes, lo que ayuda a extender el lecho marino.

¿Cuáles son las consecuencias de una erupción volcánica?

volcanes en erupcion

La actividad volcánica puede desencadenar intrusiones, terremotos, fumarolas hidrotermales e inviernos volcánicos. Las emisiones de gas y cenizas son contraproducentes para el clima de la Tierra, y participa en el llamado cambio climático. Contamina el aire en el área cercana al volcán y se extiende a los bosques y tierras de cultivo a través de las lluvias. El efecto no siempre es negativo y, a veces, la ceniza depositada es rica en minerales, lo que hace que el suelo sea más productivo.

Aunque no es tan frecuente como los terremotos y los fenómenos meteorológicos, la actividad volcánica puede ser devastadora. Cuando ocurre junto al mar, puede producir temblores, derrumbes, incendios e incluso tsunamis. Pone en riesgo la vida y las propiedades materiales de las personas que viven en zonas volcánicas.

Unas 1.000 personas mueren cada año en desastres volcánicos, según la organización de socorro en casos de desastre de las Naciones Unidas. Las razones principales son los flujos piroclásticos, los flujos de lodo, los tsunamis o las mareas. Muchos otros se vieron afectados por las emisiones de gases tóxicos y cenizas.

Importancia del vulcanismo

El vulcanismo conduce a la formación de rocas. El magma liberado se enfría y solidifica en varias etapas y tiempos. La velocidad a la que se enfríe determinará la formación de tipos de rocas como el basalto, la obsidiana, el granito o el gabro. Las rocas en contacto con el magma pueden fundirse con él o verse afectadas por el metamorfismo de contacto.

Los seres humanos han utilizado rocas volcánicas y los metales que contienen desde la antigüedad. Hoy en día, se utilizan como materia prima para la producción de materiales de construcción. También en la industria de las telecomunicaciones, se utilizan como componentes en la fabricación de teléfonos móviles, cámaras, televisores y ordenadores, incluidos los vehículos.

La actividad volcánica también es un habilitador de acuíferos y manantiales, y una excelente fuente de energía geotérmica, que se puede utilizar para generar electricidad y calor. En algunos países, los volcanes, las termas y los lodos volcánicos se promocionan como atractivos turísticos en función de sus características geológicas. Esto genera ingresos económicos considerables para las comunidades aledañas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre vulcanismo y sus características.


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