Qué es un vórtice polar

El viento congela las ciudades

Hoy vamos a hablar de un fenómeno meteorológico muy peculiar y conocido como vórtice polar. Mucha gente lo trata como si fuera un fenómeno que hace que el polo norte se desplace más hacia el sur. Es decir, lo que hace es que las temperaturas en toda la zona del hemisferio norte como sea del polo se tratara.

En este artículo vamos a explicar qué es el vórtice polar y qué consecuencias tiene sobre el clima del hemisferio norte.

Qué es el vórtice polar

Temperatura baja por vórtice polar

Cuando hablamos de vórtice polar nos referimos a una gran área de baja presión que se forma cercano a los polos de la Tierra. Normalmente, este vórtice polar es más frecuente en el polo norte. Esta zona de bajas presiones contiene un aire frío intenso que hace bajar las temperaturas muchísimo. Se le denomina vórtices por qué se refiere a la rotación que tiene este viento en contra de las agujas del reloj y permite que el aire frío se mantenga durante más tiempo cerca de los polos. El vórtice polar se va debilitando en verano y se intensifica en invierno.

En algunas ocasiones durante el invierno del hemisferio norte este vórtice hace que el aire frío llegue mucho más al sur junto con la corriente en chorro. Esto sucede regularmente durante los inviernos y se asocia a las olas de frío extremo que proviene del Ártico en los Estados Unidos. La última ola de frío más extrema y reciente que ha ocurrido es la de enero de 2014.

A este fenómeno meteorológico suele ser confundido por otros que han estado siempre presente. Este término se ha popularizado recientemente por el uso del mismo por los meteorólogos. Estos científicos examinan el vórtice polar analizando las condiciones que ocurren a decenas de miles de pies en la atmósfera. Sin embargo, cuando baja las temperaturas asociadas a este fenómeno meteorológico algunas regiones de la tierra se ven seriamente afectadas. Este fenómeno no se limita únicamente a los Estados Unidos, sino que también ocurre en algunas partes de Europa y Asia. El único peligro que este fenómeno puede representar para las personas es la magnitud con la que las temperaturas bajan enviando un aire frío que se extiende hacia zonas del sur que no suelen ser frías.

Características principales

Vientos del vórtice polar

Al poder afectar a regiones que normalmente no son frías es común que sucedan ciertos impactos tanto en las personas como en la flora y fauna. Sin embargo, no hay que alarmarse cuando se escuche información sobre el vórtice polar. Lo único importante es prepararse para poder soportar temperaturas más bajas de lo normal. Es aconsejable verificar los artículos que tengamos de suministros de emergencia en hogares y vehículos para que se puedan adaptar a la temporada de invierno y asegurar que se puede preparar ante los peligros que albergan las tormentas invernales.

Una de las principales consecuencias de este fenómeno meteorológico es que el medio oeste de Estados Unidos se congela. La sensación térmica en algunas ciudades llega rondar los -50 grados. Sin embargo, las temperaturas reales están en valores de entre -20 y -30 grados. El resto es la sensación térmica que provoca el viento polar. Para paliar las consecuencias de este fenómeno son muchas las ciudades que abren refugios aptos para albergar a personas que no puedan protegerse bien del frío y muchas de las escuelas cierran. No hablar de las compañías aéreas que cancelar vuelos para evitar consecuencias negativas y posibles accidentes.

Consecuencias del vórtice polar

Consecuencias del vórtice polar

Y es que este vórtice polar que genera el área de baja presión está rodeada por un cinturón de vientos que circula en sentido oeste contrario a la agujas del reloj. De esta forma se puede mantener durante más tiempo cercano a los polos y seguir siendo aire frío. El verdadero problema surge cuando el flujo se debilita a causa de un calentamiento  repentino de la estratosfera. Este calentamiento de la estratosfera propicia que las masas de aire frío se pueda expandir desde los polos hasta las latitudes más bajas. Esto o tiene su consecuencia para las zonas que normalmente no están acostumbradas a fríos polares. Tanto la flora, la fauna y el ser humano deben de adaptarse a estas temperaturas durante el tiempo que cubre el vórtice polar.

Por ello, cuando la estratosfera se calienta de forma repentina el vórtice polar se vuelve menos estable y envía aire polar hacia el sur afectando a muchas zonas de los Estados Unidos junto con la corriente de chorro. Este fenómeno no es nada nuevo, sino que la primera vez que se publicó sobre este artículo fue en 1853. También está asociado a otras olas de frío extremo norteamericano registradas en enero del año 2014, o las de 1977, 1982, 1985 y 1989.

Junto con el frío y las bajas temperaturas se producen heladas de gran magnitud. Estas heladas dificultan el modo de vida de las personas que no están acostumbradas al frío. Algunas de las consecuencias en el modo de vida de las ciudades es que se tiene que cortar las carreteras por el exceso de nieve y algunas vías de comunicación queda desconectadas. También hay cortes de luz en muchas zonas de la ciudades.

Curiosidades del vórtice polar

Ola de frio de Estados Unidos

  • Este término fue conocido en el invierno del año 2014 a causa de un calentamiento estratosférico que afectó a Norteamérica.
  • Casi todos los años que se ha producido este fenómeno el radio que tiene estratosférico es de unos 1.000 kilómetros.
  • Para poder medir la ubicación y posición del vórtice polar se necesitan numerosas medidas sobre las capas de la atmósfera.
  • También existen vórtices polares troposféricos y son más débiles durante el verano y más fuertes durante el invierno.
  • Si este fenómeno es débil, los ciclones extratropicales que tienden a subir hacia el norte chocan y que eran vórtices más pequeño dentro de las corrientes polares. Estos mini vórtices suelen durar un mes.
  • Las erupciones volcánicas que ocurren en los trópicos pueden hacer que el vórtice polar se fortalezca durante varios invierno.

Como pueden ver este fenómeno meteorológico se ha hecho famoso recientemente y es de vital importancia conocer sus efectos para poder prevenir sus consecuencias.

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