Volcán Etna

erupciones del volcan etna

Entre los volcanes más activos de toda Europa se encuentra el volcán Etna. También es conocido como monte Etna y es un volcán situado a la costa este de Sicilia en la parte del sur de Italia. Es considerado como el volcán activo más grande de toda Europa puesto que entra en erupción cada pocos años. Es un volcán que atrae bastante turismo y es la principal fuente de ingresos para la isla.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las características, erupciones y curiosidades del volcán Etna.

Características principales

volcan en sicilia

Este volcán se eleva sobre la ciudad de Catania en la isla de Sicilia. Ha estado creciendo durante unos 500.000 años y ha tenido una serie de erupciones que comenzaron en 2001. Ha experimentado varias erupciones, incluidas explosiones violentas y flujos de lava masivos. Más del 25% de la población de Sicilia vive en las laderas del monte Etna, que es la principal fuente de ingresos de la isla, incluida la agricultura (debido a su rico suelo volcánico) y el turismo.

A una altitud de más de 3.300 metros, es el volcán aéreo más alto y ancho del continente europeo, la montaña más alta de la cuenca mediterránea y la montaña más alta de Italia al sur de los Alpes. Tiene vistas al mar Jónico al este, al río Simito al oeste y al sur, y al río Alcántara al norte.

El volcán cubre un área de unos 1.600 kilómetros cuadrados, tiene un diámetro de unos 35 kilómetros de norte a sur, una circunferencia de unos 200 kilómetros y un volumen de unos 500 kilómetros cuadrados.

Desde el nivel del mar hasta la cima de la montaña, el paisaje y los cambios de hábitat son asombrosos, junto con sus ricas maravillas naturales. Todo esto hace que este lugar sea único para excursionistas, fotógrafos, naturalistas, vulcanólogos, libertad espiritual y amantes de la naturaleza de la tierra y el paraíso. El este de Sicilia muestra una amplia variedad de paisajes, pero desde un punto de vista geológico, también ofrece una diversidad increíble.

Geología el volcán Etna

volcan etna

Sus características geológicas indican que el Volcán Etna ha estado activo desde el final del Neógeno (es decir, los últimos 2,6 millones de años). Este volcán tiene más de un centro de actividades. Se forman varios conos secundarios en las grietas transversales que se extienden desde el centro hacia los lados. La estructura actual de la montaña es el resultado de las actividades de al menos dos grandes centros de erupción.

A una distancia de solo unos 200 kilómetros, pasando por las provincias de Messina, Catania y Siracusa, hay dos placas tectónicas diferentes con tipos de rocas muy diferentes, desde rocas metamórficas hasta rocas ígneas y sedimentos, una zona de subducción, muchas fallas regionales. El monte Etna, volcanes activos en las islas Eolias y afloramientos de antigua actividad volcánica en la meseta de las montañas Ibleos.

Existe un grueso basamento sedimentario debajo del monte Etna, que puede alcanzar una altitud de 1.000 metros, por lo que el espesor de la roca volcánica acumulada en 500.000 años es de unos 2.000 metros.

Los lados norte y oeste de las rocas sedimentarias en el fondo del volcán son secuencias de arcilla-turbidita del Mioceno (formadas por sedimentos transportados por las corrientes oceánicas), mientras que los lados sur y este son sedimentos marinos ricos en el Pleistoceno.

Por el contrario, debido a la hidrogeología de este volcán, la zona es más rica en agua que el resto de Sicilia. De hecho, la lava es muy permeable, actúa como un acuífero y se asienta sobre una base sedimentaria impermeable y no porosa. Podemos imaginarnos el monte Etna como una enorme esponja que puede absorber la lluvia del invierno y la nieve primaveral. Toda esta agua viaja a través del cuerpo del volcán y finalmente sale en manantiales, especialmente cerca del contacto entre las rocas impermeables y permeables.

Erupciones y placas tectónicas del volcán Etna

erupciones volcanicas

Entre 2002 y 2003, la mayor serie de erupciones volcánicas en muchos años liberó enormes columnas de ceniza, que se pueden ver fácilmente desde el espacio, hasta Libia, al otro lado del mar Mediterráneo.

La actividad sísmica durante la erupción provocó que el lado este del volcán se deslizara dos metros hacia abajo, y muchas casas en el flanco del volcán sufrieron daños estructurales. La erupción también destruyó completamente el Rifugio Sapienza en el lado sur del volcán.

Hay muchas teorías sobre por qué el volcán Etna es tan activo. Al igual que otros volcanes mediterráneos como Estrómboli y Vesubio, se encuentra en el límite de subducción, y la placa tectónica africana se empuja debajo de la placa euroasiática. Aunque parecen cercanos geográficamente, el volcán Etna es en realidad muy diferente de otros volcanes. En realidad, es parte de un arco volcánico diferente. El Etna, en lugar de sentarse directamente en la zona de subducción, en realidad se sienta justo en frente de ella.

Ubicados en la falla activa entre la placa africana y la microplaca jónica, se deslizan juntas debajo de la placa euroasiática. La evidencia actual sugiere que las placas iónicas mucho más ligeras pueden haberse roto, algunas de las cuales fueron empujadas hacia atrás por las placas africanas mucho más pesadas. El magma directamente del manto terrestre es absorbido por el espacio formado por la placa jónica inclinada.

Este fenómeno puede explicar el tipo de lava producida por la erupción del Monte Etna, similar al tipo de lava producida a lo largo de las grietas del mar profundo, donde el magma del manto se ve obligado a atravesar la corteza. La lava de otros volcanes es del tipo producido por el derretimiento de la corteza existente en lugar de la erupción de la capa del manto.

Curiosidades

Algunas de las curiosidades más llamativas de este volcán son las siguientes:

  • Apareció en una película de Star Wars
  • Hubo varios intentos de controlar los flujos de lava que amenazaban con destruir la ciudad de Catania.
  • Se trata de un estratovolcán. Este tipo de volcán se consideran de los más peligrosos debido a sus erupciones que son altamente explosiva.
  • El nombre de Etna significa “yo ardo”.
  • Parte de la lava del volcán tienen 300.000 años de antigüedad.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el volcán Etna y sus características.


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