Virga

Virga en el cielo

Como sabemos, existen numerosos fenómenos meteorológicos y diferentes tipos de precipitaciones. No todas las gotas de lluvia que se generan dentro de una nube llegan al suelo. En algunas ocasiones debido al viento o la temperatura las cotas de precipitación se evaporan en su totalidad y dará como resultado un fenómeno meteorológico que se conoce con el nombre de mi virga.

En este artículo vamos a contarte cuáles el origen de la virga, sus características y curiosidades.

Formación de la virga

nubes bajas

Las gotas de lluvia producidas en el interior de las nubes no siempre llegan al suelo, a veces la cortina de precipitación se evapora por completo, creando una peculiaridad nubosa conocida en el vocabulario meteorológico como virga. Estos senderos pueden ser verticales o inclinados, dependiendo del viento, y algunas veces incluso cuelgan de las nubes en un extraño patrón en zig-zag.

Los virgos son muy frecuentes en verano debido al calor y la sequedad del aire cerca del suelo. Las gotas de lluvia y el granizo de las nubes de tormenta se evaporan a medida que pasan a través de la atmósfera inferior que separa la base de la nube de la superficie de la Tierra. El resultado final es lo que conocemos como una tormenta seca, que deja hasta cuatro gotas de agua, a veces acompañada de potentes dispositivos electrónicos.

Desde la distancia, la virga parece un delgado filamento que cuelga de las nubes oscuras que acompañan a una tormenta. Vistas a trasluz, son significativamente menos opacas que las nubes de las que se originaron, especialmente en sus partes bajas, donde los meteoros que las componen acaban por evaporarse por completo, desdibujando las cortinas del cielo.

Virgo puede aparecer en siete de los diez géneros nublados. En el caso especial de las nubes cirrocúmulos, que son nubes altas formadas íntegramente por cristales de hielo, están dotadas de una gran blancura debido a su alta reflectividad, y al suspenderse sobre una de estas nubes se produce la precipitación, los cristales de hielo que se formaron se evapora completamente a medida que pasan a través de la capa de aire seco justo debajo.

Efectos de la virga

virga en el cielo

Los nombres de las nubes y muchos términos meteorológicos provienen del latín. Virga no es una excepción, significa «rama». Pero el inglés que describe el proceso de formación de este hidrometeoro es también un acrónimo: Variable Intensity Rain Gradient Aloft, lo que significa que la intensidad del gradiente de lluvia varía con la altitud.

La evaporación de la precipitación es básicamente el calor de compresión generado por el aumento de la presión atmosférica cerca del suelo. En nuestro caso, Carlos representó cortinas de granizo o nieve granulada cayendo al atardecer. Esto ha llevado a la evolución de estos Virgos en tonalidades ocres y rojizas, con los rayos del sol incidiéndolos en diferentes ángulos al caer la noche, añadiendo un color espectacular al cielo.

Otros tipos de precipitaciones

virga

Llovizna

La llovizna son pequeñas precipitaciones cuyas gotitas de agua son muy pequeña y caen de una forma uniforme. Normalmente, estas gotitas no llegan a mojar demasiado el suelo y dependen de otros factores como es la velocidad del viento y la humedad relativa.

Chubascos

Los chubascos son gotas con mayor tamaño que suelen caer de una forma violenta y durante un corto periodo de tiempo. Los chubascos se suelen dar en lugares donde la presión atmosférica disminuye y se crea un centro de bajas presiones llamado borrasca. Estos chubascos están relacionados con aquellas nubes de tipo Cumulonimbus que se forman con demasiada celeridad, por lo que las gotitas de agua adquieren gran tamaño.

Granizo y copos de nieve

Las precipitaciones también se pueden dar en forma sólida. Para ello, en las nubes se deben de formar cristales de hielo en lo más alto de la nube y a temperaturas muy bajas que rondan los -40°C. Estos cristales pueden crecer a expensas de gotitas de agua a muy baja temperatura que se congelan sobre ellos (siendo el inicio de la formación del granizo) o bien uniéndose a otros cristales para formar los copos de nieve. Cuando alcanzan un tamaño adecuado y debido a la acción de la gravedad, pueden salir de la nube dando lugar a la precipitación sólida en superficie, si las condiciones ambientales son las apropiadas.

A veces los copos de nieve o el granizo que salieron de la nube, si encuentran una capa de aire cálida en su caída, se derriten antes de alcanzar el suelo, dando lugar finalmente a precipitación en forma líquida.

Nubes de formación de precipitaciones

El tipo de precipitación depende fundamentalmente de las condiciones ambientales en las que se forma la nube y del tipo de nube que se forma. En este caso, los tipos de precipitación más comunes son la frontal, la topográfica y la convectiva o tormentosa.

La precipitación frontal es la precipitación en la que las nubes se asocian con frentes fríos. La intersección entre los frentes cálido y frío forma las nubes que producen la precipitación frontal. Los frentes fríos se forman cuando las masas de aire frío empujan hacia arriba y empujan las masas de aire más cálido. A medida que asciende, se enfría y forma una nube. En el caso de un frente cálido, una masa de aire caliente se desliza sobre otra masa de aire más fría que ella.

Cuando se tiene lugar la formación de un frente frío, normalmente el tipo de nube que se forma es una Cumulonimbus o Altocúmulus. Estas nubes suelen tener un mayor desarrollo vertical y, por lo tanto, desencadenan en precipitaciones más intensas y de mayor volumen. Además, el tamaño de la gota es mucho mayor que las que se forman en un frente cálido.

Las nubes que se forman en un frente cálido tienen una forma más estratificada y suelen ser Nimboestratus, Estratus, Estratocúmulus. Normalmente, las precipitaciones que se producen en estos frentes son más suaves, del tipo llovizna.  En el caso de las precipitaciones procedentes de las tormentas, también llamadas ‘sistemas convectivos’, las nubes son de mucho desarrollo vertical (Cumulonimbus) por lo que producirán lluvias intensas y de corta duración, muchas veces torrenciales.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la virga, cómo se produce y sus características.


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