El valle del Rift

Imagen de la NASA donde se pueden ver de izquierda a derecha el lago Upembe, Tanganika (el más grande) y el Rukwa.

El valle del Rift es una gran factura geológica que comenzó a formarse hace unos 30 millones de años y que ocupa una extensión de 4830 kilómetros en dirección norte-sur.

Hoy día está considerado la cuna de la humanidad por la gran cantidad de fósiles de homínidos que se han encontrado allí. Además, la Unesco declaró los lagos Patrimonio de la Humanidad en el 2011. Pero, ¿qué mas tiene de especial esta zona?

¿Cuál es su origen?

Como decíamos al principio, el valle del Rift se empezó a formar hace unos 30 millones de años como consecuencia de la separación de las placas tectónicas (somalí, india, arábiga y euroasiática). A medida que va pasando el tiempo y la corteza terrestre es derretida por el magma derretido que asciende a la superficie, se va formando una larga zanja con laderas que tienen una gran pendiente.

La zona rocosa central regularmente se va fragmentando, con lo cual se crean fallas en las que los bloques de roca ejercen un deslizamiento vertical. En muchas áreas estos bloques se hunden formando un graben, que es una larga depresión que limita en ambos lados por fallas normales paralelas.

¿Cómo es su geografía?

Imagen – Flickr/Charles Roffey

El valle del Rift, localizado al este del continente africano, tiene una extensión de 4830 kilómetros. En su parte este encontramos las típicas sabanas africanas, donde viven el búfalo africano, el ñu, la jirafa o el león; y en la oeste acoge selvas, que son el hábitat de chimpancés y gorilas, entre otros.

Ahí también se puede ver el volcán Kilimanjaro, que es una montaña situada al noroeste de Tanzania formada por tres volcanes inactivos (Shira que se encuentra al oeste y tiene una altitud de 3962 metros, Maswenzi que está en el este y mide 5149 metros de altitud y el Uhuru que está en medio de ambos que tiene una altitud de 5891,8 metros), además de algunos de los lagos de agua dulce más grandes del continente, como el Turkana, el Tanganica o el Malawi.

Como consecuencia de la separación ejercida por el valle del Rift, en el este del continente el clima es más seco que en el oeste, motivo por el cual en esta parte de África apareció primero la sabana, y luego los simios locales que hasta ese entonces vivían en los árboles. Tiempo después debieron de hacerse terrestres, aprendiendo a caminar sobre sus dos patas traseras que hoy conocemos como piernas.

Esta es una zona magnífica para conocer más el pasado más remoto del ser humano, ya que la gran grieta ha dejado al descubierto cientos de metros de estratos geológicos, de modo que encontrar fósiles de humanos no solo no es una tarea complicada, sino que también debe ser fascinante.

¿Cuáles son los lagos del Gran Valle del Rift?

Imagen – Flickr/fabulousfabs

Los lagos que están este valle son unos de los más ricos en biodiversidad del mundo. Hasta el momento se han descubierto 800 especies de peces cíclidos (peces óseos), y aún hay muchas más que están todavía a la espera de ser descubiertas.

Pero además, aunque los lagos no son de mucha ayuda para absorber los gases de efecto invernadero que son emitidos por los combustibles fósiles, los aerosoles y demás, sí que hay una necesidad de reducir la deforestación de los alrededores y de restaurar esas zonas que se han quedado despejadas. Los bosques, tanto en África como en cualquier parte del planeta, sí absorben los gases como el dióxido de carbono, por lo que mitigan los efectos del cambio climático.

Sus nombres son:

Etiopía

  • Lago Abaya: de 1162km2
  • Lago Chamo: de 551km2
  • Lago Ziway: de 485km2
  • Lago Shala: de 329km2
  • Lago Koka: de 250km2
  • Lago Langanao: de 230km2
  • Lago Abijatta: de 205km2
  • Lago Awasa: de 129km2

Kenia

  • Lago Turkana: de 6405km2
  • Lago Logipi: es un lago poco profundo que está en el valle de Suguta
  • Lago Baringo: de 130km2
  • Lago Bogoria: de 34km2
  • Lago Nakuru: de 40km2
  • Lago Elmenteita: lago poco profundo.
  • Lago Naivasha: de 160km2
  • Lago Magadi: lago poco profundo localizado cerca de la frontera con Tanzania.

Tanzania

  • Lago Natron: lago poco profundo categorizado por el Fondo Mundial para la Naturaleza como la ecorregión halofítica del África Oriental.
  • Lago Manyara: de 231km2
  • Lago Eyasi: lago estacional poco profundo
  • Lago Makati

Lagos occidentales

  • Lago Alberto: de 5300km2
  • Lago Eduardo: de 2325km2
  • Lago Kivu: de 2220km2
  • Lago Tanganica: de 32000km2

Lagos meridionales

  • Lago Rukwa: de unos 560km2
  • Lago Malawi: de 30000km2
  • Lago Malombe: de 450km2
  • Lago Chilwa: de 1750km2

Otros lagos

  • Lago Moero: de 4350km2
  • Lago Mweru Wantipa: de 1500km2

Imagen – Wikimedia/Lichinga

El valle del Rift es un lugar impresionante, lleno de vida. Unos de esos a los que hay que ir a ver al menos una vez. Esperamos que hayas disfrutado con este artículo dedicado a la cuna de la humanidad.

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