Valle de la Muerte

infierno en rocas

Nuestro planeta tiene diversos lugares que parecen totalmente irreales. Algunos de ellos tienen características únicas que hacen querer visitarlos aunque el nombre no lo acompañe. Se trata del Valle de la Muerte. El Valle de la Muerte es el segundo parque natural más grande de los Estados Unidos, justo por detrás de Yellowstone, y forma parte del gran desierto del Mojave.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las características, origen y curiosidades del Valle de la Muerte.

Características principales

valle de la muerte

El Valle de la Muerte es el segundo parque natural más grande de los Estados Unidos, solo superado por Yellowstone Park, y forma parte del desierto de Mojave. Tal vez saber que está ubicado en el desierto nos ha dado una pista de por qué obtuvo su nombre. Todos sabemos que Death Valley es el lugar más caluroso de la tierra. El lugar ha registrado 56,7 grados centígrados, la temperatura más alta jamás registrada. Curiosamente, el lugar más cálido de la Tierra está en los Estados Unidos y no en otros continentes como África u Oceanía.

La razón principal de estas temperaturas es que el Valle de la Muerte se encuentra a 86 metros bajo el nivel del mar. Además, por si fuera poco, también está rodeada por las altas montañas de Sierra Nevada. Estas formaciones bloquean el acceso a las nubes, por lo que casi no cae agua en la región durante la mayor parte del año.

En el año 1849 un grupo de colonos se perdió en las vastas llanuras del desierto de Mojave con sus carros y ganado.  Después de unas semanas, el viaje se convirtió en un infierno. Además de soportar el calor del día, también se enfrentan al frío de la noche. Queman coches para hacer fuego y se comen a todos los animales poco a poco para sobrevivir. Cuando finalmente salieron de ese lugar, una de las expediciones femeninas dio la vuelta y se despidió del horrible lugar, gritando: «Adiós, Valle de la Muerte».

¿Hay vida en el Valle de la Muerte?

Sí hay vida. Debido a la falta de lluvia que mencionamos anteriormente, casi no encontrarás vegetación, solo algunos pinos en la parte superior. Sin embargo, podemos encontrar algunos animales como coyotes, gatos monteses y pumas. Otro animal que podremos ver, pero del que es mejor mantenerse alejado, es la serpiente de cascabel. Si las ves y de repente quieres acercarte, recuerda: las serpientes de cascabel son las especies de serpientes más letales en los Estados Unidos.

Por su apariencia y ubicación, no sorprende que muchos directores de cine y televisión busquen el Valle de la Muerte para sus películas y series de televisión. Este escenario de California aparece en muchos westerns estadounidenses, así como en algunos grandes éxitos mundiales como Star Wars.

Misterio de las rocas en movimiento

rocas reptando

Hay un fenómeno en el Valle de la Muerte que ha aparecido en muchos programas de televisión y ha sido protagonista de muchas leyendas y teorías. Estas son las rocas en movimiento por las que Racetrack es famoso. A principios de la década de 1940, en una zona del valle se descubrieron una serie de rocas que se desplazaban solas, dejando huellas de su movimiento. Cientos de piedras, algunas de las cuales pesaban más de 300 kg, se movieron sin explicación y nadie vio cómo se movían.

Después de varios años de investigación, se descubrió que las rocas no estaban vivas y que ningún extraterrestre las había movido como una especie de bocha. Su movimiento se debe a un proceso más natural. La pequeña cantidad de agua de lluvia que cae sobre la región se filtra a través de la tierra y permanece en una capa debajo de la superficie. Por la noche, esta agua se congela, haciendo que las rocas se deslicen muy lentamente.

A pesar de su nombre, el Valle de la Muerte debería ser una parada obligada para cualquiera que viaje a California. Es un lugar espectacular con hermosas vistas, y los amantes de la fotografía y la naturaleza disfrutarán de un parque diferente a lo que están acostumbrados.

Origen del Valle de la Muerte

parque valle de la muerte

Las rocas más antiguas que se conocen datan de la Era Proterozoica, hace más de 1.700 millones de años. Aunque debido al proceso metamórfico, poco se sabe de su historia. Para la Era Paleozoica, hace unos 500 millones de años, los datos son más claros.

Los estudios de las rocas han concluido que el área alguna vez estuvo cubierta por un mar cálido y poco profundo. Durante el Mesozoico, la tierra se levantó, desplazando la costa unos 300 kilómetros hacia el oeste. Esta elevación provocó que la corteza se debilitara y se rompiera, lo que provocó la aparición de volcanes terciarios, que cubrieron el área con cenizas y cenizas.

El paisaje que vemos hoy se formó hace unos tres millones de años. Fue entonces cuando las fuerzas de expansión hicieron que el valle de Panamint y el Valle de la Muerte fueran separados por las montañas Panamint.

La cuenca de Badwater ha ido disminuyendo desde entonces y hoy se encuentra a 85,5 metros bajo el nivel del mar. En los últimos tres millones de años, los sistemas lacustres también aparecieron debido a la glaciación y luego desaparecieron debido a la evaporación, dejando atrás extensas salinas. El más grande de ellos es el lago Manly, del que se dice que tiene 70 kilómetros de largo y 200 metros de profundidad.

Qué ver en el Valle de la Muerte

Badwater Basin

Este es el punto más bajo de América del Norte. Hoy se encuentra a 85,5 metros bajo el nivel del mar, pero el proceso de hundimiento continúa.

Telescope peak

A diferencia de Badwater Basin, este es el punto más alto del Parque Nacional del Valle de la Muerte. Tiene 3.454 metros de altura desde la cuenca.

Dante’s View

Por su ubicación a más de 1.660 metros sobre el nivel del mar, es el mejor lugar para disfrutar de la vista panorámica del Valle de la Muerte.

Artist’s Palette

Su propio nombre da a conocer su atractivo. Ofrece una gran variedad de colores en las rocas de las laderas de las Montañas Negras.

Aguereberry Point

A casi 2.000 metros sobre el nivel del mar, desde aquí se puede ver Badwater Basin, Panamint Range o las salinas de Mount Charleston.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el Valle de la Muerte y sus características.


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