Uno de los mayores glaciares de Groenlandia presenta una inquietante grieta

Groenlandia

El glaciar Petermann, situado en el noroeste de Groenlandia, podría fragmentarse como consecuencia del aumento de las temperaturas en la región. La NASA publicó en su perfil de Twitter una fotografía tomada en el marco de la operación IceBridge, dedicada al estudio de los cambios que se producen cada año en los glaciares.

Se podría pensar que es una grieta sin importancia, pero no se encuentra muy lejos de otra, que es mucho más ancha y larga. Si se unen, se desprendería una parta importante del glaciar.

Grieta en glaciar

Imagen – NASA

El glaciar Petermann, uno de los mayores de Groenlandia, tiene una longitud de 70km, una anchura de 15km, y un grosor que va desde los 600m en su base hasta los 30-80m en su parte frontal. Stef Lhermite, científico holandés de la Universidad de Tecnología de Delft, fue el primero en estudiar la fractura que se ha producido en este enorme glaciar, observada en imágenes tomadas desde el espacio.

La NASA pudo detectar así que la fisura se ha producido cerca del centro de la plataforma de hielo flotante, un lugar que genera dudas sobre la formación del mismo. Ambas se pueden ver en esta imagen, la cual fue tomadas desde un avión:

Grietas en el glaciar Petermann

Imagen – NASA

No sería la primera gran pieza que se desprendería: en los años 2010 y 2012 ya se desprendieron dos placas de hielo del glaciar. Pero lo que más preocupa a los científicos es que, si las temperaturas continúan aumentando, el hielo se fundirá en el mar haciendo que su nivel suba. Y si lo hace, tendremos que re-hacer los mapas de todo el mundo, por no hablar de las medidas que tendríamos que tomar para evitar que nuestros hogares acabasen inundados.

Por eso, es importante tomar consciencia de lo que está ocurriendo en el planeta con el fin de protegerlo.

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