Una gigantesca placa de hielo de la Antártida, a punto de desprenderse

Imagen – NASA

Con una superficie de unos 5.000 kilómetros cuadrados, la plataforma de hielo conocida como barrera de hielo Larsen C está a punto de desprenderse. La fractura tiene ya unos 110km de largo, 100m de ancho y unos 500m de profundidad, y tal como indica The Week, parece que se mantiene unida por un hilo de hielo.

Los científicos esperan que se desprenda completamente en los próximos meses. Pero, ¿por qué?

El hielo de la Antártida está unido a la plataforma del continente, y no sobre el agua como ocurre en el Ártico. Por este motivo, cuando se desprende el nivel del mar aumenta a nivel global. La barrera de hielo Larsen, que se localiza a lo largo de la costa oriental de la Antártida, actúa como contenedor de los glaciares. Lamentablemente, la sección Larsen A y la B se han desprendido ya, en el 1995 y en el 2002 respectivamente.

Según cálculos científicos, si todo el hielo se desprendiera el nivel del mar aumentaría unos 10 centímetros. Puede no parecer mucho, pero todos aquellos que viviesen en las costas empezarían a tener muchos problemas.

A medida que la temperatura media global aumenta, en la Antártida el hielo se derrite, lo cual no hace sino que empeorar la situación. A este respecto, según un estudio de la revista Nature, realizado por los investigadores Robert M. DeConto, del departamento de Geociencias de la Universidad de Massachussetts (Estados Unidos), y David Pollard del Instituto Estatal de Pennsylvania (Estados Unidos), hacia el año 2100 el nivel de las aguas podría elevarse más de un metro.

Tan sólo en el caso de que se consiga reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, el deshielo contribuiría muy poco en el aumento del nivel del mar, según dijo el profesor DeConto.

Barrera de hielo Larsen, en la Antártida.

Seguiremos informando.

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