Trópicos de la Tierra

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El ser humano ha delimitado líneas imaginarias sobre nuestro planeta para poder establecer las latitudes y las dimensiones de los países y los continentes. Estas latitudes se dividen en el norte, sur, este y oeste. La línea que separa el norte del sur este llamado Ecuador y deja al planeta dividido en lo que se llaman los trópicos de la Tierra. Tenemos el trópico de Capricornio y el trópico de Cáncer.

En este artículo vamos a contar de cuáles son las principales características de los trópicos de la Tierra y cuál es la importante que tienen.

Trópicos de la Tierra

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Los trópicos son líneas paralelas al Ecuador, 23ª 27′ del Ecuador en ambos hemisferios. Tenemos el Trópico de Cáncer al norte y el Trópico de Cáncer al sur.

El ecuador es la línea de mayor diámetro. Es perpendicular al eje de la Tierra en su punto medio. El círculo más grande de la tierra, perpendicular a su eje, divide la tierra en dos partes iguales llamadas hemisferios: norte o norte (hemisferio norte) y sur o sur (hemisferio sur). Las longitudes terrestres forman grandes círculos perpendiculares al ecuador terrestre y pasan por los polos.

Perpendicular al ecuador, se puede dibujar un círculo imaginario infinito alrededor de la Tierra, cuyo diámetro coincide con el eje polar. Estos círculos están formados por dos semicírculos llamados meridianos y antimeridianos, respectivamente. Las características de los meridianos son las siguientes:

  • Todos tienen el mismo diámetro (eje terrestre).
  • Son perpendiculares al ecuador.
  • Contienen el centro de la tierra.
  • Convergen en los polos.
  • Junto con sus correspondientes anti-meridianos dividen la Tierra en dos hemisferios.

Trópico de Capricornio

solsticio

El Trópico de Cáncer es una línea horizontal o paralela imaginaria que gira alrededor de la Tierra a 23,5° al sur del ecuador. Es el punto más austral de la Tierra, se extiende desde el punto más al sur hasta el norte del Trópico de Cáncer, y se encarga de marcar el extremo sur de los trópicos.

El trópico de Capricornio se llama así porque el Sol está en Capricornio durante el solsticio de diciembre. El nombramiento tuvo lugar hace unos 2000 años, cuando el sol ya no estaba en estas constelaciones. En el solsticio de junio, el Sol está en Tauro, y en el solsticio de diciembre, el Sol está en Sagitario. Se llama Capricornio porque en la antigüedad, cuando se producía el solsticio de verano en el hemisferio sur, el sol estaba en la constelación de Capricornio. Actualmente se encuentra en la constelación de Sagitario, pero la tradición aún acepta el nombre de trópico de Capricornio por tradición.

Las características son las siguientes:

  • Las diferencias estacionales en los trópicos son mínimas, por lo que la vida es generalmente cálida y soleada en los trópicos de Capricornio.
  • Los picos fríos de los desiertos de Atacama y Kalahari, Río de Janeiro y los Andes se encuentran en el trópico de Capricornio.
  • Aquí es donde se cultiva la gran mayoría del café en el mundo.
  • Esta es una línea imaginaria que determina el punto más al sur que el sol puede alcanzar al mediodía.
  • Es responsable de delinear los límites del sur de los trópicos.
  • El primer lugar donde comienza es en la costa desértica de Namibia, en Sandwich Harbour.
  • Los trópicos cruzan el río Limpopo, un gran canal que atraviesa Sudáfrica, Botswana y Mozambique y desemboca en el Océano Índico.
  • El trópico Capricornio solo toca la provincia más septentrional de Sudáfrica, pero incluye el Parque Nacional Kruger.

Trópico de Cáncer

linea del ecuador

El Trópico de Cáncer es la línea de latitud que rodea la Tierra a unos 23,5° al norte de la latitud ecuatorial. Este es el punto más septentrional de la Tierra. Además, es una de las cinco medidas principales tomadas en unidades de latitud, o círculos de latitud, que dividen la Tierra, recuerda que las otras medidas son Capricornio, Ecuador, Círculo Polar Ártico y Círculo Polar Antártico.

El Trópico de Cáncer es muy importante para la rama de la geografía que estudia la Tierra, pues además de ser el punto más septentrional que muestra directamente los rayos del sol, también tiene la función de marcar el extremo norte de los trópicos, extendiéndose hacia el norte desde el ecuador al Trópico de Cáncer y zona sur a norte de la línea de regresión. El Trópico de Cáncer es la línea de latitud que rodea la tierra a 23,5° al norte de la latitud ecuatorial, es el punto más septentrional del Trópico de Cáncer y uno de los grados utilizados para dividir la tierra.

Durante el solsticio de junio o verano, el sol apunta a la constelación de Cáncer, por lo que la nueva línea de latitud se llama Trópico de Cáncer. Pero hay que mencionar que el nombre se le dio hace más de 2000 años, y el sol ya no está en Cáncer. Actualmente se encuentra en la constelación de Tauro. Sin embargo, para la mayoría de las referencias, la posición de latitud del Trópico de Cáncer en 23,5°N es más fácil de entender. Sus características son:

  • Es la latitud más septentrional donde el sol puede aparecer directamente sobre su cabeza, y ocurre durante el famoso solsticio de junio.
  • Al norte de esta línea, podemos encontrar zonas subtropicales y templadas del norte.
  • Al sur del Trópico de Cáncer y al norte de Capricornio es tropical.
  • Sus estaciones no están marcadas por la temperatura, sino por una combinación de vientos alisios que extraen la humedad del océano y producen lluvias estacionales llamadas monzones en la costa este.
  • Se pueden distinguir diferentes tipos de clima en los trópicos porque la latitud es solo uno de los muchos factores que determinan el clima tropical.
  • Contiene la mayor área de bosque tropical húmedo del mundo.
  • Se encarga de delimitar el límite norte de la línea vertical entre el sol y la tierra durante el solsticio de verano del hemisferio norte.

Como pueden ver, el ser humano ha utilizado unas líneas imaginarias para poder dividir el planeta según características climáticas y es muy útil para la cartografía y la geografía. Espero que con esta información puedan conocer más sobre los trópicos de la Tierra y sus características.


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