Tránsito de Venus

transito de venus

Existen eventos astronómicos que tienen lugar cada cientos de años. Una de ellas es el tránsito de Venus. Se trata de un fenómeno astronómico que sólo ha tenido lugar en 7 ocasiones desde el invento del telescopio. Ocurrió en los años 1631, 1639, 1761, 1769, 1874, 1882 y 2004.  La última vez que se vio fue el día 6 de junio de 2012. Se trata del tránsito de Venus cortando el disco solar.

En este artículo vamos a contarte de que se trata de tránsito de Venus y cuáles son sus características y curiosidades.

Qué es el tránsito de Venus

paso de venus por el sol

Denominamos tránsito de Venus al paso aparente de este planeta por delante del disco del sol. Desde la tierra sólo se puede observar los tránsitos de aquellos planetas interiores a su órbita. Por ejemplo, el tránsito de Mercurio a razón de 13 veces por siglo y la de Venus a razón de 13 por milenio. Si las órbitas de otros planetas como son mercurio, Venus y la Tierra se encontrarán exactamente el mismo plano, los tránsitos de los dos primeros serían mucho más frecuentes. Sin embargo, esto no es así. El hecho de estar en diferentes niveles de la órbita, hacen que el encuentro sea menos frecuente. En algunas ocasiones se puede ver el tránsito dar un planeta gracias al cruce de los discos.

Desde el punto de vista terrestre, Mercurio y Venus pueden entrar en conjunción inferior y no entrar en el disco solar, sino que pasan por el norte buen sur de la estrella. Sabemos que la órbita de Mercurio tiene una inclinación de 7° respecto a la de la Tierra, y la de Venus de 3,4°. Con estas condiciones de la órbita establecidas, debemos conocer cuáles son las situaciones que provocan el tránsito. La conjunción inferior del planeta interior ocurre cuando éste se encuentra en uno de los nodos orbitales. De esta forma, aquellos puntos de la órbita son los que cruzan el plano de la órbita de nuestro planeta. Únicamente en este caso, el sol y el planeta Tierra se hayan prácticamente en línea recta y es posible observar el paso del planeta por delante del disco solar.

El último tránsito de mercurio se pudo observar en el año 2016, mientras que el tránsito de Venus ha tenido que pasar más de un siglo para poder verse. El siguiente par de tránsito de este planeta tendrá lugar más de un siglo después empresas lejanas como es el 10 de diciembre de 2117 y el 8 de diciembre de 2125.

Tránsito de Venus por el disco solar

orbita de planetas

El tránsito de Venus por delante del disco solar es más espectacular que el de Mercurio. Esto es debido a que el diámetro aparente es mucho mayor por su cercanía a nuestro planeta. Sabemos que el disco de Venus tiene 61″ de diámetro (1/30 del diámetro solar) es cinco veces mayor que el disco de Mercurio, que sólo alcanza 12″. Esto es la visión desde nuestro planeta.

Estos tránsitos tienen lugar en los primeros días de junio y diciembre cuando el sol está situado a menos de 1°45′ del nodo y el planeta alcanza su conjunción inferior. Los astrónomos han calificado a este tipo de fenómenos como un fenómeno raro y tan sólo se produce en el marco de un día o dos con respecto a las fechas en las que nuestro planeta realiza su paso por los nodos. También sabemos que suceden en intervalos absolutamente regulares y siempre en el transcurso de 243 años.

Vamos a ver cuáles son los principales acontecimientos que ocurren durante el tránsito de Venus para destacar cuáles la importancia de este fenómeno:

  • Primer contacto: en este primer contacto, el disco debe nos llega a tocar de forma aparente el disco del sol. Este es el comienzo del tránsito y posteriormente se puede observar cómo se va introduciendo en él. Esto sabemos que no es del todo así, sino que es una apariencia visual.
  • Segundo contacto: es la parte de este fenómeno en el que el disco de Venus es tangente por dentro disco solar. Podemos ver que el punto negro recorre el sol con un movimiento prácticamente uniforme lineal. Más o menos se puede estimar una velocidad de unos 4 minutos de arco por hora. El tránsito entre los dos contactos puede llegar a durar varias horas.
  • Tercer contacto: es aquí cuando el disco de Venus toca el borde del disco solar.
  • Cuarto contacto: se trata del fin del tránsito de Venus. En esta parte de tránsito, los discos encuentran tangentes de forma exterior.

Se podría decir que los dos primeros contactos se define como fase de entrada y los últimos son considerados como la base de salida.

Cómo verlo

zona del transito de venus

Este último tránsito tuvo lugar hace más de 8 años, pero se debían cumplir ciertas condiciones para poder verlo bien. Tuvo una duración de 6 horas y 12 minutos y ocurrió entre las 22:09 y las 04:49 h UT (dos horas más para la hora peninsular española), por lo que apenas fue visible desde nuestras latitudes. En España en la parte de la península tuvieron que desplazarse lo más al norte que pudieran y a lugares elevados que tienen un horizonte oriental plana y despejado. Hay que tener en cuenta que el disco solar sale con el tránsito en sus últimos momentos. Estos últimos momentos son el tercer y cuarto contacto. Esto hace que la elevación del sol sobre el terreno sea de pocos grados.

Se pudo contemplar en la mejor ubicación que fue la costa de Girona con vista directa al mar que es en la zona donde sale el sol. La mejor ubicación para observarlo en la península es en algún lugar alto de la costa de Girona con vista directa al mar por donde saldrá el Sol. El tamaño de Venus visto desde la Tierra durante una conjunción inferior es de unos 60″, o un 3% el tamaño angular del Sol, suficiente para poder verlo sin necesidad de algún aparato óptico.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el tránsito de Venus y sus características.

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