Tornado de fuego

Remolino de fuego

Seguro que cuando escuchas hablar de un tornado de fuego lo asocias a un tipo de fenómeno artificial. Sin embargo se trata de tornados ciclónicos de fuego que un pueden ocurrir de forma natural. Normalmente ocurren cuando tiene lugar un incendio forestal de gran escala. Por ejemplo, se han dado varios ejemplos de estos fenómenos en los incendios de Australia.

En este artículo vamos a contarte todas las características, origen y consecuencias de un tornado de fuego.

Qué es un tornado de fuego

Tornado de fuego

Cuando tiene lugar un incendio forestal de gran escala se necesita un régimen de vientos bastante fuerte para que tenga lugar un tornado de fuego. En los incendios acaecidos en Australia se pudieron observar manifestaciones de incendios de lo más terrorífica posibles. Y es que se trata de la formación de varios tornados de fuego durante los incendios. Estos fenómenos no son raros de ver en las planicies australianas pero se vuelven demasiado peligrosos en las condiciones en las que se encontraban los incendios.

A los tornados de fuego también se le llaman firenados y no tienen nada que ver con los tornados habituales. Su formación se debe a cuando se producen combinaciones entre un calor extremo a causa de altas temperaturas que hace que el suelo retenga mucha calor. Además, el aumento de temperaturas que sufre el suelo con el incendio hace que se mezcle con una capa de aire más frío que sopla por encima. Como el aire más caliente es menos denso tiende a ascender y ese gradiente de temperaturas, que provoca la diferencia, hace que se genere una columna de aire que asciende rápidamente y empieza a girar.

Si la columna de aire caliente se topa con una zona donde se está produciendo el incendio dicha columna de aire arrastrará el fuego provocando el tornado de fuego. Conforme va ganando mayor velocidad de tornado comienza arrasar todas las brasas y el material inflamable. Esta torre de fuego que se forma tiene graves potenciales de daño ya que arrasa con todo su paso.

Características principales

Formación de un tornado de fuego

Como hemos visto, se necesita un gradiente de temperaturas desde el suelo hasta el aire para que se produzca el tornado de fuego. Principalmente vemos que la temperatura del suelo es mucho mayor que la del aire frío en altura. Esto hace que el aire menos denso ascienda de forma violenta. Estos tornados pueden alcanzar temperaturas internas de hasta los 1.500 grados. Por ello, es que tienen un potencial tan devastador.

Otra característica que tienen estos tornados es la velocidad a la que se pueden desplazar. Dependiendo del régimen de vientos y de la intensidad del incendio pueden llegar a producir vientos de hasta 250 km/h. Esta velocidad también depende de la diferencia de temperaturas que existe entre suelo y el aire en altura. Mientras mayor sea la diferencia de estos extremos, mayor será la velocidad a la que tornados se desplace y el aire ascienda.

Estos tornados de fuego han provocado graves daños en los incendios producidos en Australia. Aunque los fuegos y los incendios forman parte del ciclo natural de los bosques, el cambio climático está acelerando estos procesos. Por ejemplo, se producen veranos más largos, temperaturas más altas y un calor extremo, que llega a valores de 50 grados en muchas zonas. Como hemos mencionado antes, mientras mayor sea el gradiente de temperaturas creado entre la base del suelo y el aire frío en altura mayor será el potencial para que se creen estos fenómenos extremos. Y es que, mientras más incendios allá y a más temperatura se encuentren, se puede generar estos tornados de fuego con una mayor frecuencia e intensidad.

Tornados de fuego registrados

La gran mayoría de todos los grandes tornados de fuego que han sucedido en el planeta han surgido a partir de incendios forestales. En estos acontecimientos podemos encontrar corrientes de aire cálido ascendentes y convergentes. Normalmente estos tornados presentan alturas de entre 10 y 50 metros de alto y unos pocos metros de ancho. Una de las características por las que este tornado se le conoce es por su poca duración. Tan sólo dura unos minutos. Sin embargo, aunque su duración se acorta, su velocidad a la que se forman y a la que se desplazan genera graves daños.

Algunos de los tornados de fuego más emblemáticos de toda la historia ocurrieron durante la Segunda Guerra Mundial. Se produjeron en ciudades alemanas como en Hamburgo durante la Operación Gomorra, donde murieron 43 000 personas. También durante el Bombardeo de Dresde, el cual provocó una tormenta de fuego del tamaño de una ciudad pequeña y produjo un remolino de fuego que mató entre 25 mil y 40 mil personas, además de destruir la mitad de la ciudad.

Tornado el fuego y cambio climático

Hay que tener en cuenta que el cambio climático puede llegar a transformar las condiciones ambientales a escala global. Las variables meteorológicas tienen su propio equilibrio basado en la cantidad de radiación solar que recibimos de forma constante. Esta radiación solar provoca la gran mayoría de todos los fenómenos meteorológicos a nivel mundial. Dependiendo de la cantidad radiación solar que nos llega existe un régimen de vientos u otro.

A esto le sumamos la retención de calor por parte de los gases de efecto invernadero. El incremento de estos gases en la atmósfera es lo que provoca un aumento de las temperaturas a nivel global. Y es que estos gases tienen como característica principal una mayor capacidad de retención de calor. Al tener más calor de forma continuada afecta a todas las variables meteorológicas y su funcionamiento.

Es así como se producen fenómenos meteorológicos extremos con mayor frecuencia intensidad. Fenómenos que enumeramos como las sequías, inundaciones, lluvias extremas, olas de calor, etc. Con estas condiciones se hacen más frecuentes eventos de gran peligrosidad como son los tornados de fuego. A mayor tasa de incendios, mayor probabilidad de que ocurra uno de estos fenómenos.

Como pueden ver, estos fenómenos extremos pueden llegar a provocar graves daños y se viene potenciado por los efectos del cambio climático. Espero que con esta información puedan conocer más acerca del tornado de fuego.

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