Tornado Alley

tornados

Tornado Alley se refiere a un área en el centro de los Estados Unidos donde ocurren tornados con frecuencia. En la región, los tornados ocurren cuando el aire húmedo del Golfo de México se encuentra con el aire frío y seco de Canadá. Aunque el área descrita como Tornado Alley no tiene límites claros, incluye los estados de las Grandes Llanuras de Texas, Kansas, Oklahoma, Iowa, Nebraska y Dakota del Sur. Otros estados que a veces se incluyen en la zona de tornados son Ohio, Dakota del Norte, Arkansas, Montana e Indiana, entre otros. Aunque la región experimenta tornados durante todo el año, la mayoría ocurre en verano y primavera y suele ir acompañado de tormentas eléctricas.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre el tornado Alley, que repercusiones tienen y algunas características principales sobre tornados.

Qué es un tornado

zona tornado Alley

Un tornado es una masa de aire que se forma con alta velocidad angular. Los extremos del tornado están situados entre la superficie de la Tierra y una nube del tipo cumulonimbus. Es un fenómeno atmosférico ciclónico con una gran cantidad de energía, aunque suelen durar poco tiempo.

Los tornados que se forman pueden tener distintos tamaños y formas y el tiempo que suelen durar ronda entre unos cuantos segundos y más de una hora. La morfología del tornado más conocida es la de nube embudo, cuyo extremo más angosto toca el suelo y suele estar rodeado por una nube que va arrastrando todo el polvo y los desechos de su alrededor.

La velocidad que puede alcanzar los tornados son de entre 65 y 180 km/h y puede llegar a medir 75 metros de ancho. Los tornados no están quietos en el lugar en el que se forman, sino que van desplazándose a lo largo del territorio. Normalmente se desplazan hasta varios kilómetros antes de desaparecer.

Los más extremos pueden tener vientos con velocidades que pueden girar a 450 km/h o más, medir hasta 2 km de ancho y permanecer tocando el suelo a lo largo de más de 100 km de recorrido.

Cómo se forma un tornado

Los tornados nacen de las tormentas eléctricas y suelen venir acompañados de granizo. Para que se forme un tornado se tienen que dar condiciones de cambios en la dirección y velocidad de una tormenta, creando un efecto giratorio en horizontal. Cuando se da este efecto, se crea un cono vertical por el que el aire va subiendo girando dentro de la tormenta.

Los fenómenos meteorológicos que fomentan la aparición de tornados suelen actuar más por de día que por la noche (sobre todo al atardecer) y en la época del año de primavera y otoño. Esto quiere decir que un tornado es más propenso a formarse en primavera y otoño y durante el día, es decir, son más frecuentes en estos tiempos. Sin embargo, los tornados se pueden producir a cualquier hora de día y en cualquier día del año.

Dónde se encuentra el tornado Alley

tornado alley

Varias regiones de los Estados Unidos son propensas a los tornados, incluida la costa del golfo, las llanuras del sur, el medio oeste superior y las llanuras del norte. Sin embargo, casi todos los estados han experimentado tornados, aunque las tormentas son frecuentes entre las Montañas Apalaches y las Montañas Rocosas en el centro de los Estados Unidos. El término «pasillo de tornados» fue acuñado por el Capitán Robert Miller y el Mayor Ernest Fabush, quienes lo incorporaron en un proyecto de investigación de 1952 que estudiaba el clima severo en Oklahoma y Texas.

Aunque el término hace referencia a una zona del centro de EE. UU. donde los tornados son frecuentes, el Servicio Meteorológico Nacional no le ha asignado una definición oficial. Por lo tanto, diferentes ubicaciones y regiones siempre se incluyen en Tornado Alley.

Aunque los límites de Tornado Alley varían según el origen, cubre los estados de las Grandes Llanuras de Luisiana, Texas, Iowa, Kansas, Dakota del Sur, Oklahoma y Nebraska. Algunas fuentes incluyen estados como Illinois, Wisconsin, Indiana, el oeste de Ohio y Minnesota como parte de Tornado Alley. Tornado Alley también se puede definir como el área con más tornados. Algunas fuentes también indican que hay varios callejones de tornados además del área desde Texas hasta Kansas. Estos callejones pueden incluir los valles Upper Midwest, Lower Mississippi, Tennessee y Ohio.

Dónde es más frecuente el tornado Alley

zona de frecuencia de tornados

Los tornados son comunes en los Estados Unidos debido al clima más cálido. Los tornados se pueden formar en cualquier parte del país y en todo el continente norteamericano, y los Estados Unidos experimentan alrededor de 1200 tormentas severas cada año. Sin embargo, Tornado Alley es una de las áreas más afectadas por los tornados porque la mayoría de las condiciones requeridas para que se forme la tormenta prevalecen en el área.

Parte de las Grandes Llanuras, el área es plana y seca, lo que la convierte en un lugar ideal para que se encuentren masas de aire en competencia. El aire cálido que sube desde el Golfo de México se encuentra con los vientos fríos y secos de las Montañas Rocosas. Cuando estas masas de aire en competencia se encuentran, el aire frío y seco se hunde y los vientos cálidos y húmedos se elevan, creando una tormenta violenta.

Frecuencia de tornados

Texas ha experimentado la mayor cantidad de tornados debido a su tamaño y ubicación en el extremo sur de la región. Sin embargo, Kansas reportó la mayor cantidad de áreas de tornados en 2007, seguida por Oklahoma. Aunque Florida reportó tornados frecuentes en 2013, las tormentas no fueron tan fuertes como las llanuras del sur. Florida promedió 12,2 tornados por 10.000 millas cuadradas por año entre 1991 y 2010, lo que lo convierte en el estado con más tornados por región durante ese período, seguido de Kansas (11,7) y Maryland (9,9). Texas registró 5,9 tornados por unidad de área por año durante el mismo período.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el tornado Alley y sus características.


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