Tormentas geomagnéticas

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Las tormentas geomagnéticas son perturbaciones en el campo magnético de la Tierra que duran desde unas pocas horas hasta días. Su origen es externo y resultan de un aumento repentino de partículas emitidas por las erupciones solares que llegan a la magnetosfera, creando cambios en el campo magnético terrestre. Las tormentas geomagnéticas son de naturaleza global y comienzan en todos los puntos de la Tierra al mismo tiempo. Sin embargo, la magnitud de las tormentas observadas varía de un lugar a otro, y cuanto mayor es la latitud, mayor es la magnitud.

En este artículo vamos a contarte qué son las tormentas geomagnéticas, cuáles son sus características y peligrosidad.

Formación de las tormentas geomagnéticas

tormentas geomagneticas en el espacio

La ocurrencia de tormentas geomagnéticas está relacionada con la actividad solar. El sol está constantemente emitiendo partículas en lo que se llama el «viento solar». Por lo general, estas partículas no penetran en la atmósfera de la Tierra porque son desviadas por la magnetosfera de la Tierra.

Sin embargo, el Sol no tiene una actividad constante, sino que exhibe una actividad que varía según una duración de 11 años, en el llamado «ciclo solar», que se cuantifica por la cantidad de manchas solares que ve en cada período. momento. . Durante este ciclo de 11 años, el Sol ha variado desde una actividad mínima con manchas solares casi desapareciendo hasta una actividad máxima con un aumento significativo en el número de manchas solares.

Las manchas solares corresponden a regiones más frías en la fotosfera del sol donde el campo magnético es muy fuerte y se consideran regiones activas del sol. Es en estas manchas solares donde se crean las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal (CME). ) Corresponde a una erupción violenta que arroja grandes cantidades de material coronario al medio interplanetario, modificando así la densidad del viento solar y su velocidad.

Cuando las CME son lo suficientemente grandes y ocurren en la dirección de la Tierra, la mayor densidad y velocidad del viento solar puede deformar la magnetosfera de la Tierra, creando tormentas geomagnéticas. Estos afectan a todo el planeta al mismo tiempo, y dependiendo de qué tan rápido alcance el viento solar expulsando violentamente, pueden tardar un día o unos días en ocurrir, ya que este fenómeno ocurre en el Sol.

En los últimos años se han lanzado al espacio una serie de misiones de satélites para monitorizar la actividad del sol desde distintas localizaciones y poder avisar de eyecciones de masa coronal que podrían afectar a la Tierra.

¿Cómo medir las tormentas geomagnéticas?

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Una tormenta geomagnética se registra en los observatorios geomagnéticos como una perturbación bastante repentina que afecta los componentes del campo magnético de la Tierra y persiste durante un día o más hasta que se restablece la calma.

Para cuantificar la magnitud de las tormentas geomagnéticas se utilizó el Índice Geomagnético. De estos, los más utilizados son el índice Dst, que representa la actividad magnética de una red de cuatro observatorios geomagnéticos ubicados cerca del ecuador magnético, y el índice de tres horas, que representa la actividad

El geomagnetismo se realiza cada tres horas. Entre estos últimos, el índice K es el más utilizado, que es un índice geomagnético cuasi logarítmico, que representa la perturbación del campo geomagnético local, y se basa en la curva de variación diurna del observatorio geomagnético en días de calma. Esto se mide en intervalos de tres horas. A nivel planetario se define el índice Kp, que se obtiene calculando la media ponderada de los índices K observados en una red global de observatorios geomagnéticos.

La agencia estadounidense NOAA ha definido una escala para cuantificar la intensidad y el impacto de las tormentas geomagnéticas. Consta de cinco valores posibles (G1 a G5) relacionados con el valor del índice Kp alcanzado y representa la frecuencia media con la que se producen en cada ciclo solar.

El Clima Espacial implica el estudio de las condiciones ambientales entre el Sol y la Tierra causadas por la actividad solar y los riesgos asociados con la misma.

Actualmente, hay muchas organizaciones en todo el mundo que se especializan en meteorología espacial, trabajando para monitorear el sol y su impacto en la Tierra, agregando datos de satélites, observatorios geomagnéticos y otros sensores. En España, el Servicio Nacional de Meteorología Espacial (SEMNES) está realizando estas misiones de seguimiento y difusión, con la participación del Instituto Geográfico Nacional aportando datos de su observatorio geomagnético.

Efectos de las tormentas geomagnéticas

tormenta solar

Las Auroras

Las tormentas geomagnéticas suelen ser de pequeña escala y no causan ningún daño. Las luces del norte en el hemisferio norte y las luces del sur en el hemisferio sur son las manifestaciones más agradables de las tormentas geomagnéticas, creadas por partículas solares cargadas que interactúan con la atmósfera de la Tierra. Cuando llega una gran cantidad de material debido a la influencia de una eyección de masa coronal, el campo magnético de la Tierra intenta desviar estas partículas, pero eventualmente terminan penetrando en el área cercana a los polos magnéticos y haciendo contacto con las capas superiores de la atmósfera. estas capas, las partículas interactúan con la atmósfera en el Los gases (oxígeno, nitrógeno) interactúan entre sí, lo que ajustará el color que ven.

Aunque las auroras son comunes en latitudes altas, cuando se asocian con tormentas geomagnéticas extremas, se pueden ver en latitudes mucho más bajas. Entonces, por ejemplo, la gran tormenta «Carrington Event» el 1 de septiembre de 1859 produjo auroras en Europa, América Central y Hawái. En España, este fenómeno fue muy notorio y fue informado por los medios locales en su momento.

Daños por tormentas geomagnéticas

En casos menos comunes donde las tormentas geomagnéticas son más intensas, pueden causar daños a la infraestructura y a las personas.

Por un lado, los satélites corren el riesgo de verse afectados por la acción de partículas energéticas cargadas, que pueden dañar su estructura o afectar su funcionamiento. Esto podría afectar los sistemas de posicionamiento, los sistemas de navegación o los satélites de comunicaciones, lo que causaría daños significativos y pérdidas financieras a toda la infraestructura que depende de estos sistemas para operar.

Por otro lado, las redes de distribución de energía y las tuberías metálicas subterráneas que pueden inducir corrientes inducidas geomagnéticamente (GIC) son muy sensibles. Este tipo de corriente puede ser extremadamente dañina para las redes eléctricas, haciendo que los transformadores de alta tensión se sobrecalienten o incluso quemen, como sucedió durante la tormenta geomagnética del 13 de marzo de 1989, que provocó un famoso apagón en Quebec (Canadá). Los oleoductos y gasoductos son susceptibles a la corrosión debido al GIC, mientras que los sistemas de señalización para el tráfico ferroviario pueden dañarse, lo que representa un riesgo.

Las personas también se ven afectadas por fuertes tormentas geomagnéticas cuando viajan en avión. Por esta razón, los aviones en rutas polares a menudo se desvían durante tormentas geomagnéticas intensas y los astronautas deben permanecer a bordo hasta que los efectos de la tormenta disminuyan.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las tormentas geomagnéticas y sus características.


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