Tormenta seca

caida de rayos

Seguramente han escuchado alguna vez el concepto de tormenta seca. Sucede cuando tiene lugar una tormenta eléctrica que produce poca o ninguna lluvia. Podría parecer una contradicción de términos de tener una tormenta eléctrica sin precipitaciones, aunque es un hecho que ocurre bastante frecuente. En zonas del oeste de Estados Unidos suele suceder con gran frecuencia, sobre todo durante los meses de primavera y principios de verano.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre la tormenta seca, sus características y peligrosidad.

Qué es una tormenta seca

rayos en tormenta seca

Cuando hablamos de tormenta seca hacemos referencia a un tipo de tormenta eléctrica que no tiene apenas o ninguna precipitación. Suele verse del cielo con frecuentes rayos y truenos pero que no producen lluvia. En la zona oeste de los Estados Unidos suele suceder de forma frecuente durante los meses de primavera y principios de verano. Es en estas zonas donde el índice de calor puede ser muy alto y una baja humedad. Se le conoce con el nombre de tormenta seca porque ocurre cuando la temperatura y el calor se reúnen por debajo de la cubierta de las nubes. Esta parte de las nubes se conoce con el nombre de dosel aérea.

Hay que tener en cuenta que realmente llega a llover pero dada las temperaturas las precipitaciones ya sean de lluvia u otro tipo no pueden llegar al suelo puesto que se evaporan a medida que caen cerca de la tierra. Ya hemos visto en otros artículos que este tipo de lluvia se le conoce con el nombre de Virga. Por ello, sí que llueve realmente pero no se aprecia ya que se evapora antes de caer a la superficie.

Principales causas

tormenta sin lluvia

Vamos a ver cuáles son las principales causas por las que tiene lugar la tormenta seca. La causa número uno del origen de este tipo de tormentas es a causa de los incendios forestales. Los incendios forestales masivos generan un aumento de temperatura y una disminución de la humedad del ambiente. Cuando un rayo cae sobre una fuente de combustible seco en el suelo tiene lugar un incendio. Estos rayos suelen afectar sobre todo los meses de verano. Aunque no lluvia al menos a nivel del suelo, las tormentas tienen gran cantidad de relámpagos. La caída de rayos que tiene lugar en condiciones áridas se le conoce con el nombre de rayo seco. Es a causa de éstos rayos secos por los que puede caer en una fuente de combustible y estallar fácilmente un incendio.

La vegetación y la flora son a menudo secas en esta época del año y fácilmente inflamables. Incluso cuando las lluvias pueden llegar a tierra, la humedad es muy baja como para tener algún efecto sobre los incendios. Además, estas tormentas pueden producir fuertes vientos llamados Microrráfagas que pueden afectar a los incendios haciéndolos más difíciles de apagar.

Potencial de la tormenta seca

Vamos a ver ahora cuál es el potencial de la tormenta seca. Las Microrráfagas que hemos mencionado anteriormente son un fenómeno meteorológico que está asociado con este tipo de tormentas. Cuando las precipitaciones evaporan a medida que las gotas de agua se acercan a nivel del suelo, este se enfría de forma leve. A veces, el suelo se llega a enfriar de forma radical y en poco tiempo. Sabemos que el aire frío es más pesado y tiende a caer en picado de forma rápida a la tierra. Este desplazamiento de aire hacia el nivel del suelo puede crear fuertes vientos. Con poca o ninguna lluvia que genera la tormenta seca y la humedad escasa hace que las condiciones para las Microrráfagas si han idóneas.

Los vientos que se generan por estas condiciones ambientales pueden levantar gran cantidad de polvo y otros residuos, sobre todo en las regiones más áridas. Todo ello resulta en una gran tormenta de polvo que puede llegar a causar bastantes problemas. A estas tormentas se le conocen con el nombre de haboobs y ocurren frecuentemente en los estados situados al oeste. Frente a estas tormentas de polvo existen numerosos protocolos de protección. Hay que tener en cuenta que sea estas tormentas de polvo encuentra puede llegar a a morir por asfixia.

Peligrosidad

peligrosidad de tormenta seca

Lo más normal es que este tipo de tormentas se puede predecir con bastante antelación. Y es que las condiciones de formación son bastante evidentes. Existen zonas mucho más vulnerables y se puede advertir a los residentes del inicio de una tormenta seca. Los meteorólogos especialistas en incidentes se llaman IMETs y están entrenados para buscar los combustibles que ayudan a la propagación de los incendios forestales. Estos meteorólogos tienen una formación para predicción de fenómenos meteorológicos a pequeña escala. De esta forma, conocen el comportamiento de las operaciones del fuego según las condiciones ambientales presentes.

También actúan como administradores que pueden ayudar a coordinar todos los esfuerzos de control para la predicción del clima. Las decisiones que toman estos meteorólogos se toman en cuenta para mejorar el control y la contención de los incendios forestales en base a las predicciones que pueden realizar sobre la velocidad y la dirección del viento.

Lo más habitual es que las tormentas normales vengan acompañadas de chubascos. Sin embargo, no es raro encontrar en nuestro país este tipo de tormentas seca. Se suele forma cuando el contenido en agua de la nube no es demasiado grande como para producir chubascos para temperatura es muy alta y el ambiente seco. Es así como las gotas de agua se evaporan antes de llegar a la superficie terrestre. Suelen tener gran peligrosidad, puesto que los rayos que caen de las tormentas secas pueden producir incendios forestales al alcanzar una masa boscosa o de matorral seco. Al no llover o llover muy poco las posibilidades de extensión del incendio son altos.

Como pueden ver, este tipo de tormentas necesita de una predicción más o menos exacta para poder evitar la mayoría de los incendios forestales que tienen lugar en las zonas donde estas condiciones se dan de forma frecuente.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es una tormenta seca y sus características.

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