ดวงจันทร์ของดาวเสาร์ที่เหมาะกับชีวิต

ดวงจันทร์ของดาวเสาร์ที่เหมาะกับชีวิต

เอนเซลาดัสซึ่งเป็นดวงจันทร์น้ำแข็งของดาวเสาร์ได้ปล่อยฟอสฟอรัสออกสู่มหาสมุทรนอกโลก นับเป็นการค้นพบองค์ประกอบที่สำคัญและหายากสำหรับสิ่งมีชีวิตเป็นครั้งแรกตามที่เราเข้าใจ และเอนเซลาดัสก็สามารถเป็น ดาวเสาร์ที่เหมาะกับการดำรงชีวิต ตามที่การศึกษาบางชิ้นแนะนำ

ในบทความนี้ เราจะบอกคุณทุกสิ่งที่คุณจำเป็นต้องรู้เกี่ยวกับดวงจันทร์ของดาวเสาร์ที่เหมาะกับชีวิต และสาเหตุที่คิดเช่นนี้

องค์ประกอบสำคัญต่อการดำรงอยู่ของชีวิต

ดวงจันทร์ของดาวเสาร์ที่เหมาะกับการดำรงชีวิต

นักวิจัยเสนอว่าทะเลที่ซ่อนอยู่ในเอนเซลาดัสอาจมีความเข้มข้นของฟอสฟอรัสมากกว่าที่พบในมหาสมุทรโลกถึง 100 เท่า ซึ่งจะช่วยปรับปรุงความอุดมสมบูรณ์ของดินบนโลกของเรา การค้นพบที่แหวกแนวเหล่านี้ยังบ่งชี้ด้วยว่าเทห์ฟากฟ้าน้ำแข็งอื่นๆ รวมถึงยูโรปา ดวงจันทร์ที่ใหญ่ที่สุดเป็นอันดับสี่ของดาวพฤหัสและดวงจันทร์ไททันที่ใหญ่ที่สุดของดาวเสาร์ก็เป็นแหล่งน้ำที่อุดมด้วยฟอสฟอรัสได้เช่นกัน

ตามที่ Frank Postberg นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์แห่งมหาวิทยาลัยเสรีแห่งเบอร์ลิน (เยอรมนี) กล่าวไว้ว่า ฟอสฟอรัสเป็นองค์ประกอบที่หายากที่สุดในจักรวาลในบรรดาธาตุทั้ง XNUMX ที่จำเป็นสำหรับสิ่งมีชีวิต (คาร์บอน ไฮโดรเจน ไนโตรเจน ออกซิเจน ฟอสฟอรัส และกำมะถัน) ฟอสเฟตซึ่งเป็นสารประกอบที่มีฟอสฟอรัส มีบทบาทสำคัญในองค์ประกอบสำคัญของสิ่งมีชีวิตบนโลก รวมถึง DNA, RNA และเยื่อหุ้มเซลล์

นักดาราศาสตร์ได้ระบุแล้ว ห้าในหกองค์ประกอบสำคัญของมหาสมุทรนอกโลก โดยฟอสฟอรัสเป็นองค์ประกอบเดียวที่ขาดหายไป อย่างไรก็ตาม ในปี พ.ศ. 2004 ยานอวกาศแคสสินีได้เริ่มภารกิจสำรวจวงแหวน E ของดาวเสาร์ ซึ่งก่อตัวขึ้นจากเม็ดน้ำแข็งที่พุ่งออกมาจากเอนเซลาดัส ด้วยการวิเคราะห์เม็ดน้ำแข็งที่รวบรวมโดยเครื่องวิเคราะห์ฝุ่นจักรวาลของแคสซินี ในที่สุดนักวิทยาศาสตร์ก็ได้ค้นพบฟอสฟอรัสที่เข้าใจยาก การค้นพบเชิงนวัตกรรมนี้ได้รับการบันทึกไว้ในการศึกษาล่าสุดที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nature อันทรงเกียรติ

ดวงจันทร์ของดาวเสาร์ที่เหมาะกับชีวิต

ดาวเทียมดาวเสาร์

ด้วยเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณ 500 กิโลเมตร เอนเซลาดัส ซึ่งเป็นหนึ่งในดวงจันทร์ที่ใหญ่ที่สุดของดาวเสาร์ สามารถบรรจุอยู่ภายในคาบสมุทรไอบีเรียได้อย่างง่ายดาย หลังจากการส่งยานอวกาศแคสซินีไปยังดาวเสาร์ในปี พ.ศ. 2004 ในตอนแรกนักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าเอนเซลาดัสจะเป็นก้อนน้ำแข็งที่แข็งตัว. อย่างไรก็ตาม ความคาดหวังของพวกเขาพังทลายลงในปีถัดมา เมื่อพวกเขาค้นพบการมีอยู่ของไอน้ำและอนุภาคน้ำแข็งที่ปะทุจากไกเซอร์บนพื้นผิวดวงจันทร์ และค้นพบการดำรงอยู่ของมหาสมุทรอันกว้างใหญ่ทั่วโลกที่ตั้งอยู่ระหว่างภายนอกที่เป็นน้ำแข็งและภายในที่เป็นหิน

ในการศึกษาก่อนหน้านี้ Postberg ผู้เขียนนำและทีมงานของเขาได้ค้นพบสิ่งที่น่าสนใจ: การมีอยู่ของโมเลกุลอินทรีย์ที่ซับซ้อนภายในมหาสมุทรของเอนเซลาดัส ตามที่ Carolyn Porco นักวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับดาวเคราะห์และผู้นำทีมถ่ายภาพ Cassini ซึ่งไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของการวิจัย กล่าว เอนเซลาดัสเป็นสถานที่ที่ดีที่สุดในระบบสุริยะของเราในการค้นหาสิ่งมีชีวิตนอกโลก ถือเป็นเป้าหมายที่ง่ายที่สุดในการตรวจสอบซึ่งทำให้มีความหวังมาก

บางที แม้จะมีขนาดจิ๋วก็ตาม ก็มีความเป็นไปได้ที่จะมีดาวอังคารอยู่ แม้ว่าจะมีขนาดจิ๋วก็ตาม

วัสดุสำคัญที่เหมาะกับชีวิตบนดวงจันทร์ของดาวเสาร์

เอนเซลาดัส

การไม่มีฟอสฟอรัสในน้ำแข็งของเอนเซลาดัสและเทห์ฟากฟ้าที่คล้ายกันทำให้เกิดข้อสงสัยในความเป็นไปได้ในการอยู่อาศัยของพวกมัน คำถามที่ว่าสถานที่เหล่านี้สามารถรองรับชีวิตได้จริงหรือไม่นั้นเป็นเรื่องของความไม่แน่นอน “มีความกังวลจริงๆ ว่าฟอสฟอรัสจะทำหน้าที่เป็นปัจจัยจำกัดการเกิดขึ้นของสิ่งมีชีวิตได้หรือไม่” Postberg อธิบาย

จากข้อมูลของ Postberg ทฤษฎีก่อนหน้านี้เกี่ยวกับการมีอยู่ของฟอสเฟตในทะเลที่ซ่อนอยู่ของเอนเซลาดัสและโลกน้ำแข็งอื่นๆ ยังไม่สามารถสรุปได้ การละลายฟอสเฟตในน้ำเป็นกระบวนการที่ท้าทาย ซึ่งทำให้การตรวจจับภายในมหาสมุทรมีความซับซ้อนมากขึ้น

ในตอนแรก การศึกษาระบุว่าแกนหินของเทห์ฟากฟ้าเหล่านี้อาจกักเก็บฟอสเฟตไว้ได้ อย่างไรก็ตาม การวิจัยเมื่อเร็วๆ นี้ชี้ให้เห็นว่าฟอสเฟตอาจมีอยู่อย่างอุดมสมบูรณ์ในมหาสมุทรด้วย

ในช่วงระหว่างปี พ.ศ. 2004 ถึง พ.ศ. 2008 แคสสินีวิเคราะห์เม็ดน้ำแข็งทั้งหมด 345 เม็ดจากวงแหวน E ของดาวเสาร์และภายในตัวอย่างนี้นักวิทยาศาสตร์สามารถระบุการมีอยู่ของฟอสเฟตในธัญพืชทั้ง XNUMX ชนิดได้

จากข้อมูลของ Postberg สิ่งที่โดดเด่นที่สุดคือความชัดเจนที่น่าทึ่งและการมีอยู่ของลายเซ็นฟอสเฟตในข้อมูลอย่างปฏิเสธไม่ได้ การวิเคราะห์ข้อมูลจำนวนมากใช้เวลาหลายปี แต่ในความเห็นของฉัน การตรวจจับนี้ไม่อาจโต้แย้งได้อย่างแท้จริง

Chris McKay นักโหราศาสตร์ที่ศูนย์วิจัย NASA Ames ในเมือง Moffett Field รัฐแคลิฟอร์เนีย ซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับการวิจัยนี้ แสดงความประหลาดใจในความสามารถที่น่าประทับใจของ Postberg และเพื่อนร่วมงานของเขาในการแยกเมล็ดธัญพืชและระบุสัญญาณฟอสฟอรัสได้อย่างมีประสิทธิภาพ

เมฆของดาวศุกร์เป็นประเด็นที่ได้รับความสนใจเมื่อเร็วๆ นี้ เนื่องจากการกล่าวอ้างที่เป็นข้อโต้แย้งว่ามีฟอสฟีน ซึ่งเป็นสารประกอบที่ประกอบด้วยฟอสฟอรัสและไฮโดรเจน อย่างไรก็ตาม กาเบรียล โทบี นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์แห่งศูนย์วิจัยวิทยาศาสตร์แห่งชาติฝรั่งเศส ไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้ กล่าวว่าไม่มีข้อโต้แย้งเกี่ยวกับเอนเซลาดัส ชี้แจงว่าฟอสเฟตและฟอสฟีนเป็นเอนทิตีที่แตกต่างกัน

จากข้อมูลของ Tobie การมีอยู่ของฟอสเฟตบนเอนเซลาดัสสามารถอธิบายได้โดยไม่จำเป็นต้องเกิดปฏิกิริยาผิดปกติ ในขณะที่การมีอยู่ของฟอสฟีนบนดาวศุกร์ทำให้เกิดคำอธิบายที่ท้าทายยิ่งกว่ามาก

สำรวจความลึก

Postberg อธิบายว่านักวิทยาศาสตร์สามารถประมาณความเข้มข้นของฟอสฟอรัสในน้ำของเอนเซลาดัสโดยพิจารณาจากระดับฟอสเฟตที่พบในถั่วแช่แข็ง การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าความเข้มข้นของฟอสฟอรัสในน้ำของเอนเซลาดัสสูงขึ้นอย่างมีนัยสำคัญ ใหญ่กว่าระหว่าง 100 ถึง 1000 เท่า เมื่อเทียบกับมหาสมุทรของโลก. การทดลองในห้องปฏิบัติการที่ดำเนินการโดยนักวิทยาศาสตร์สนับสนุนความเป็นไปได้นี้ และเผยให้เห็นว่ามหาสมุทรของเอนเซลาดัส เช่นเดียวกับโซดา มีคาร์บอเนตที่ละลายอยู่จำนวนมาก เป็นผลให้มหาสมุทรที่มีลักษณะคล้ายโซดานี้มีความสามารถในการละลายฟอสเฟตที่มีอยู่ในหินของเอนเซลาดัส

Postberg ชี้ให้เห็นว่าอาณาจักรมหาสมุทรน้ำแข็งของเทห์ฟากฟ้าในบริเวณอันไกลโพ้นของระบบสุริยะของเรา รวมถึงดาวพลูโตและไทรทัน ซึ่งเป็นดวงจันทร์ที่ใหญ่ที่สุดของดาวเนปจูน มีแนวโน้มที่จะประกอบด้วยคาร์บอเนต นี่ก็หมายความว่าโลกน้ำแข็งเหล่านี้มีความสามารถในการละลายฟอสเฟตจากการก่อตัวของหิน นอกจากนี้ ภารกิจ Europa Clipper ครั้งต่อไปของ NASA ซึ่งมีกำหนดจะเริ่มในปี 2024 มีศักยภาพในการระบุฟอสเฟตภายในอนุภาคแช่แข็งที่ถูกขับออกจากดวงจันทร์ของดาวพฤหัส

แม้ว่าการค้นพบฟอสเฟตบนเอนเซลาดัสจะนำเสนอโอกาสที่น่าสนใจ แต่คำถามต่างๆ ยังคงไม่ได้รับการแก้ไขเนื่องจากมีเม็ดน้ำแข็งจำนวนจำกัดที่นักวิทยาศาสตร์วิเคราะห์ โทบีแนะนำว่าจำเป็นต้องมีการสำรวจเพิ่มเติมเพื่อระบุการมีอยู่ของฟอสเฟตเหล่านี้ทั่วมหาสมุทรเอนเซลาดัสหรือว่าพวกมันอยู่ในพื้นที่เฉพาะหรือไม่

ฉันหวังว่าด้วยข้อมูลนี้ คุณจะได้เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับดวงจันทร์ของดาวเสาร์ที่เหมาะกับชีวิตและสภาวะของมันมากขึ้น


แสดงความคิดเห็นของคุณ

อีเมล์ของคุณจะไม่ถูกเผยแพร่ ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมายด้วย *

*

*

  1. ผู้รับผิดชอบข้อมูล: Miguel ÁngelGatón
  2. วัตถุประสงค์ของข้อมูล: ควบคุมสแปมการจัดการความคิดเห็น
  3. ถูกต้องตามกฎหมาย: ความยินยอมของคุณ
  4. การสื่อสารข้อมูล: ข้อมูลจะไม่ถูกสื่อสารไปยังบุคคลที่สามยกเว้นตามข้อผูกพันทางกฎหมาย
  5. การจัดเก็บข้อมูล: ฐานข้อมูลที่โฮสต์โดย Occentus Networks (EU)
  6. สิทธิ์: คุณสามารถ จำกัด กู้คืนและลบข้อมูลของคุณได้ตลอดเวลา