Telescopio espacial James Webb

telescopio espacial james webb

El estudio sobre el universo en el sistema solar avanza cada día a mayor velocidad. Uno de los avances científicos más recientes es la creación del telescopio espacial James Webb. James Webb es un telescopio espacial que opera en el espectro de luz visible, infrarrojo cercano e infrarrojo medio. Tiene un espejo con un diámetro de 6,6 metros y consta de dieciocho secciones hexagonales. El telescopio está optimizado como un observatorio de infrarrojos.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre el telescopio espacial James Webb, sus características y los aportes que ha dado a la ciencia.

Características principales

observacion del universo

Debido a que la atmósfera de la Tierra absorbe la radiación infrarroja, para observarla, los telescopios como el James Webb, que pueden observar sin perturbaciones en el infrarrojo, son los telescopios más grandes y precisos jamás lanzados al espacio. Por un lado, fue diseñado para poder observar objetos astronómicos con una precisión sin precedentes. Es capaz de inferir cómo se formaron las primeras galaxias, el nacimiento de las estrellas y las atmósferas de los exoplanetas, para saber si las condiciones para la vida son posibles.

Por otro lado, lo que hace especial a este telescopio es que, por su tamaño, para ser enviado al espacio debe poder plegarse en la punta de un cohete. Una vez en el espacio, cuando esté plegado, debe poder abrirse por sí solo mientras viaja a un lugar de trabajo a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Entre los retos de su desarrollo tecnológico, debe ser capaz de aislarse del calor y la luz, y enfriarse pasivamente o no requerir energía.

¿Qué tipo de telescopio es el James Webb?

Es un telescopio espacial James Webb opera en el infrarrojo por debajo de la luz visible. Es capaz de interceptar luz invisible para el ojo humano, pero si se detecta con la instrumentación adecuada, podría ayudar a estudiar objetos astronómicos fríos, como planetas jóvenes.

También es un tipo de radiación que puede viajar a través del polvo de estrellas, algo que la luz visible no puede. Esta característica hace posible estudiar objetos como enanas marrones y protoestrellas, que nacen o pueden estar rodeadas de polvo estelar, lo que dificulta las observaciones. Por otro lado, la luz infrarroja interceptada por este telescopio pueden ser los ecos de las primeras formaciones de galaxias, en forma de luz alargada por la expansión del universo, tendiendo al rojo. Por esta razón, a veces se hace referencia al telescopio espacial James Webb como un telescopio que puede viajar en el tiempo.

¿Cómo se mueve el telescopio espacial James Webb?

telescopio avanzado

James Webb está en línea con la Tierra, moviéndose alrededor del sol, pero sin detenerse. Gira alrededor de nuestra estrella una vez al año, una elipse cada cinco meses, y gracias a su visor de kaptón, sus espejos y módulos de instrumentos permanecen aislados de la luz solar y el calor en todo momento. El punto de equilibrio gravitatorio, el punto 2 de Lagrangiano, está a 1,5 millones de kilómetros de nuestro planeta, donde necesita muy poca energía extra para moverse.

Este ahorro de energía le permite utilizar la energía que capta a través de sus paneles solares para aplicar los comandos que le envían desde la Tierra y enviar los datos que observa a nuestro planeta. Enviar comandos desde la Tierra para configurar modos de observación u otra persona utilizando instrumentos científicos puede necesitar 30 minutos para recorrer 1,5 millones de kilómetros entre el telescopio y la antena de radio que transmite y recibe datos CSIC CAB-INTA-CSIC.

¿Cuánto cuesta el telescopio espacial James Webb?

telescopio espacial james webb en produccion

Según la NASA, «el costo de construir, lanzar y poner en marcha el observatorio es de $ 8,8 mil millones. Cinco años de operación costarán $ 860 millones, lo que se traduce en un costo total estimado del ciclo de vida de $ 9,66 mil millones». Sin embargo, también se agregó que no se espera que el telescopio se limite a cinco años de funcionamiento, sino que pueda ejecutar ciencia de alto nivel con suficientes consumibles durante unos 10 años.

El telescopio ha sido capaz de capturar luz infrarroja estirada de objetos a una distancia de hasta 13.500 millones de años luz, cuando se formaron las primeras galaxias. El James Webb se encuentra en el punto Lagrangiano 2, el punto de equilibrio gravitacional que coincide con la Tierra.

Este telescopio es operado por el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, EE. UU. Los científicos en tierra contactaron con James Webb a través de antenas de radio en Goldstone (EE. UU.), Madrid y Canberra (Australia), dependiendo de cuál está más cerca del telescopio, según la hora del día y la posición de la Tierra. El telescopio recibe datos a través de su antena de comunicación, y una vez que completa el comando o los comandos que se le envían desde STScI, también transmite sus propios datos desde allí.

Los científicos de todo el mundo pueden enviar sus proyectos de investigación para acceder a los datos para la investigación científica. En la primera fase, el equipo de STScI realizó cinco meses de observaciones preliminares, poniendo los datos a disposición de cualquier aficionado y profesional de la astronomía. Luego hay una fase de tiempo garantizado para los involucrados en el proceso de diseño del telescopio, y finalmente tiempo de observación abierto a proyectos que ya compiten, es decir, aquellos que dedicarán el 80 por ciento del tiempo de observación de Webb.

Estos proyectos deben presentarse de forma anónima y sin referencia a trabajos anteriores para que puedan ser seleccionados en función de sus méritos y sin prejuicios de género, nacionalidad o experiencia académica.

¿Quién inventó el telescopio espacial James Webb?

En 1988, el administrador de la NASA, Riccardo Giaconi, planteó el desafío de construir un telescopio con la capacidad de James Webb antes de lanzar el telescopio espacial Hubble. Los desafíos de construir este telescopio, el primer telescopio espacial de próxima generación, NGTS, abreviado como NGTS, se expusieron por primera vez en 1989 en una conferencia científica en los Estados Unidos.

Esta no es una invención individual, sino un esfuerzo de equipo, que cambia a medida que evoluciona y reúne colaboraciones de todo el mundo bajo el paraguas de la Agencia Espacial Europea (ESA), la Agencia Espacial Canadiense (CSA) y el consorcio de socios de la industria y científicos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el telescopio espacial James Webb y sus características.


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.