Tafonomía

tafonomía

La tafonomía es una disciplina que pertenece a la paleontología this encarga de estudiar todos los procesos que han sucedido tanto  antes, durante y después del enterramiento de un organismo en un yacimiento arqueológico. Esta disciplina puede otorgar gran cantidad información son los procesos que afectan a los huesos para el registro de los fósiles.

En este artículo te vamos a contar todo lo que debes saber sobre la tafonomía y su importancia para obtener información del pasado.

Estudio de la tafonomía

tafonomia e importancia

El origen de esta disciplina vino dada por Ivan A. Efremov en 1940. Se trata de una disciplina científica que busca estudiar qué es lo que ocurre con los restos orgánicos de la biosfera a la litosfera. Tafonomía significa en griego leyes del enterramiento. Esto surgido a través de una inquietud que tenía Efremov a la hora de poder interpretar ciertos errores que había en el los fósiles a causa de la acción de diversos agentes paleoecológicos.

A partir de la creación de esta disciplina científica, los objetivos, métodos y técnicas de estudio se fueron incrementando. Esto es debido también a que surgieron nuevos interrogantes sobre los procesos de fosilización y conservación de rasgos paleo biológicos. Hay que tener en cuenta que los restos de los fósiles también son objeto de la acción de microorganismos y sus diversos comportamientos.

Procesos tafonómicos

Como es de esperar, hay que clasificar los procesos que tienen lugar en la Tafonomía. Estos procesos se agrupan en dos categorías principales:

  • Procesos bioestratinómicos
  • Procesos fosildiagenéticos

Gracias a esta división de los diferentes procesos que se estudian en la Tafonomía se puede enfatizar cuáles son los procesos y agentes que actúan sobre los restos de organismos en dos contextos bien diferenciados. Por un lado, tenemos el lado subaéreo y, por otro lado, el subsuperficial. Vamos analizar de forma más detallada cuáles son cada uno de los dos procesos que se dividen a grandes rasgos.

Procesos bioestratinómicos

Son aquellos que experimentan los fósiles antes de ser enterrados. Es decir, los microorganismos actúan sobre los cadáveres para poder descomponer la materia orgánica. Una vez quedan los restos ya se van enterrando con el paso del tiempo. Una vez se ha encerrado, se da paso a la tafocenosis. La tafocenosis no es más que el conjunto de restos de los organismos que han sido enterrado juntos. Toda el área que ocupa estos organismos enterrados se denomina tafotopo.

En la etapa en la que se entierran las entidades se denomina preservación diferencial. Esta etapa consiste en todos los procesos, agentes y transformaciones que han intervenido sobre los huesos durante los momentos previos al enterramiento. Estos agentes y procesos pueden llegar a modificar la estructura tanto interna como externa de los huesos antes de ser enterrados.

Lamentablemente, en los procesos bioestratinómicos es donde tiene lugar la mayor pérdida de información de los registros fósiles. Esto es debido a que los organismos disponen de una cantidad elevada de materia orgánica que se va descomponiendo fácilmente tras la muerte. Tan sólo en algunas condiciones excepcionales se puede llegar a conservar parte de esta materia orgánica.

Hay que tener en cuenta que un organismo muerto aún está presente en la red trófica. Esto es debido a que existen numerosos animales, hongos y bacterias que son carroñeros. Los carroñeros son aquellos seres vivos que se encargan de eliminar la materia muerta. Son componentes muy importantes en los ecosistemas y su equilibrio ecológico. Por ello, al estar el cadáver de un organismo en la red trófica, se puede llegar a perder gran cantidad información dada que su materia orgánica es reducida.

Estos procesos se dividen en 4 puntos:

  • Reorientación: es el proceso que tiene relación con el transporte de los restos. Durante este proceso tienen bastante importancia la acción de los depredadores, ya que pueden agarrar a sus presas y hacerla añicos. Hay otras presas de no están tan deterioradas.
  • Desarticulación: es el proceso que tiene lugar en los organismos que tienen un esqueleto de varios elementos. La consecuencia de este proceso es la separación de las distintas partes de un mismo organismo.
  • Fragmentación: es el proceso que engloba toda la rotura de las piezas en otras más pequeñas. Esto tiene que ver con la acción de muchos carroñeros que acaban por comer los restos de materia orgánica a un presente alrededor de los huesos.
  • Corrasión: abarca todos los efectos que ocasiona la abrasión física, biológica y la disolución química. Es un efecto algo parecido a lo que ocurre con la meteorización de las rocas.

Procesos fosildiagenéticos

Estos procesos son los que experimentan las entidades que se conservan tras su enterramiento. Una vez están en la litosfera, se produce la conservación diferencial. Es aquí donde comprende la acción de diferentes agentes, procesos y transformaciones que intervienen sobre la materia orgánica durante el periodo de enterramiento. Al igual que ocurre con los anteriores procesos, éstos también pueden llegar a ser destructivos y hacen perder gran cantidad información y los posibles.

Algunos de los procesos que se dan son la mineralización de la erosión, a la permineralización, el neoformismo, recristalización, reemplazo, disolución o la compactación. Estos procesos dependen de otras variables como lo es la acción de los animales cavadores como lo son los gusanos. También existen diversos microorganismos que viven bajo tierra, los componentes químicos del subsuelo, influencia de flujos hidráulicos y algunos factores más que actúan sobre los restos fósiles.

Objetivo de la Tafonomía

Una vez hemos presentado todos los procesos que pueden actuar sobre los organismos en el proceso de enterramiento, vamos analizar cuáles el objetivo que persigue la Tafonomía. Se centraron al estudio de los huesos de los animales que se encuentran en yacimientos arqueológicos.

Progresivamente ha ido adquiriendo importancia algunos aspectos como lo es el transporte de los huesos para poder obtener más información. Los campos de estudio de la Tafonomía en la actualidad se encargan de analizar las marchas y huellas que aparecen sobre la superficie de los huesos. Estas huellas podrían tener un origen antrópico. Es así como se puede estudiar algunos modo de vida de los humanos del pasado y destaca el estudio de las marcas de carnicería los huesos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la Tafonomía y su importancia.

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