Earendel, den mest avlägsna stjärnan som observerats i universum

earendel

Tekniken för att utforska och observera universum utvecklas alltmer. Så mycket att Brian Welch och hans team av forskare har gjort en innovativ upptäckt tack vare rymdteleskopet Hubble. De har hittat en stjärna som heter WHL0137-LS, som de har fått smeknamnet earendel. Dess ljus har tagit nästan 13.000 miljarder år att nå oss, och vi ser det när universum bara var 7% av sin nuvarande ålder.

I den här artikeln kommer vi att berätta om Earendels egenskaper, hans upptäckt och mycket mer.

Earendels upptäckt

earendel stjärna

Det är imponerande att hitta en enskild stjärna på ett sådant avstånd, men det är möjligt på grund av den förvrängning av rum-tid som allmän relativitetsteori beskriver. Hubble har använt ett litet "trick" för att dra nytta av detta fenomen. Earendels ljus har förstärkts av gravitationen hos en massiv galaxhop vid namn WHL0137-08 som ligger mellan oss och stjärnan. Denna gravitationslinseffekt har gjort det möjligt för oss att observera denna individuella stjärna.

2016 observerades galaxen WHL0137-zD1 initialt genom programmet RELICS, som undersöker linskluster, och dess förvrängda form tillskrevs klustrets gravitationskraft. Samma galax återtog Hubbles uppmärksamhet 2019. Den gravitationslins som skapade denna långsträckta bild är den mest utbredda bland de observerade, den sträcker sig över 15 bågsekunder och gav galaxen smeknamnet "gryningens båge".

RELICS-programmet har studerat 41 kluster, inklusive WHL0137-08, som har avbildats av Hubbles ACS- och WFC3-kameror. Klustret kan förstora objekt bortom galaxer, som stjärnor, och två synliga fläckar i bakgrunden av Earendels bild motsvarar samma stjärnhop. Tillämpningen av numeriska modeller på Earendel-bilden har underlättat den exakta bestämningen av stjärnans förstoring, som tros vara mellan tusen och fyrtio tusen.

Uppskattningar om stjärnan Earendel

avlägsen stjärna

Tyvärr är det omöjligt att exakt mäta stjärnans storlek från ett så stort avstånd, även om det kan uppskattas till mindre än 2,3 ljusår. Denna uppskattning kan tyckas irrelevant eftersom stjärnor av en så massiv storlek inte är kända, men den ger en bekräftelse på att vi har att göra med en enda stjärna snarare än en stjärnhop, även om det är möjligt att det kan vara en dubbel- eller trippelstjärna.

Den absoluta magnituden för ultraviolett ljus har gjort det möjligt för oss att dra slutsatsen att Earendel har en massa som är större än 50 solmassor, men det finns lite utrymme att förbättra denna uppskattning. Dess massa är förmodligen tiotals eller hundratals gånger större än vår egen stjärna, det mest sannolika området är mellan 50 och 100 solmassor.

Efter att ha analyserat dess egenskaper i tre och ett halvt år kan man dra slutsatsen att detta fenomen inte är övergående. Även om dess sammansättning inte har undersökts, tror man att Earendel det föddes under de tidiga stadierna av universum, vilket tyder på att det mestadels består av väte och helium. Dess ålder indikerar dock att den inte tillhör den första generationen stjärnor, känd som Population III. Upptäckten av Earendel, den längst kända stjärnan, överträffar den av Ikaros, som hittades 2018 och tros vara fyra miljarder år gammal. Icarus observeras genom gravitationslinser, men det nya James Webb-teleskopet erbjuder potentialen att bestämma Earendels spektraltyp och om det är ett binärt eller multipelsystem. Skillnaden mellan de två upptäckterna är betydande.

Vikten av upptäckt

hubble teleskop

Vikten av denna upptäckt ligger i perspektiv och inte som ett isolerat faktum. När vi vill lära oss om forntida civilisationer undersöker vi resterna de har lämnat efter sig. Genom att studera dessa lämningar kan vi lära oss om deras sätt att leva. På liknande sätt, i universums stora vidd, resterna av stjärnor fungerar som resterna av en uråldrig civilisation.

Stjärnor går igenom en livscykel, från födseln till evolutionen och eventuellt dödsfall, och lämnar en rest. Stjärnor som solen blir vita dvärgar, medan de mest massiva blir neutronstjärnor och de mest massiva blir svarta hål, vilket är kärnan där reaktionerna sker. I slutändan är det som är kvar av en stjärna kärnämne. Därför kan vi jämföra neutronstjärnor, vita dvärgar och svarta hål med universums mumier.

Denna analogi låter oss dra slutsatsen att om vi stöter på ett av dessa objekt, var en gång en stjärna med en viss massa som existerade under en viss tid. Evolution ger oss denna idé. Genom att upptäcka en sådan stjärna skulle vi öppna ett fönster mot det förflutna. Denna upptäckt är betydelsefull eftersom den tillåter oss att inte bara erkänna existensen av civilisationen utan att uppleva den i sin tid. Genom att observera universum kan vi se åtminstone en stjärna från när det var ett ungt kosmos, vid en ålder av 900 miljoner år.

Andra framtida upptäckter

Som vi har nämnt artikelns himmel, utvecklas tekniken för rymdobservation mer och mer och avancerar i hög hastighet. Detta får oss att fundera över vilka upptäckter vi kan förvänta oss i framtiden. James Webb-teleskopet kan användas inte bara för att upptäcka dessa stjärnor utan också för att få fram deras spektra. Genom att göra det kan vi få en bättre förståelse av stjärnastrofysik. Dessa första stjärnor, kända som Population III-stjärnor, de var stjärnorna som bildades under en tid då resurserna var knappa.

Under universums tidiga skeden var de första stjärnorna mestadels gjorda av väte och helium, med spårmängder av andra grundämnen. Dessa stjärnor hade ännu inte genomgått en explosion och det hade inte förekommit någon kontaminering från andra element som skapats av sammanslagningen. Men när dessa stjärnor äntligen exploderade, de förväntades vara mycket mer massiva än vad som för närvarande observeras. Att observera egenskaperna hos dessa tidiga stjärnor är av största vikt, eftersom det bekräftar vår teoretiska förståelse av universums tidiga stadier.

Detta uppfyller ett primärt mål för Hubble, som var att säkerställa att vår förståelse av fysiska lagar och kosmos överensstämmer med vad vi faktiskt observerar.

Jag hoppas att du med denna information kan lära dig mer om stjärnan och Earendel och deras egenskaper.


Lämna din kommentar

Din e-postadress kommer inte att publiceras. Obligatoriska fält är markerade med *

*

*

  1. Ansvarig för uppgifterna: Miguel Ángel Gatón
  2. Syftet med uppgifterna: Kontrollera skräppost, kommentarhantering.
  3. Legitimering: Ditt samtycke
  4. Kommunikation av uppgifterna: Uppgifterna kommer inte att kommuniceras till tredje part förutom enligt laglig skyldighet.
  5. Datalagring: databas värd för Occentus Networks (EU)
  6. Rättigheter: När som helst kan du begränsa, återställa och radera din information.