Sulfuro de hidrógeno

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Es posible que en la zona donde vives pueda tener malos olores que provengan de las alcantarillas. Este olor está generado por el sulfuro de hidrógeno. También se le conoce con el nombre de ellas alcantarilla y suele oler a huevos podridos. Se genera en las plantas de tratamiento de aguas residuales y en el sistema de alcantarillado. Suele ser extremadamente tóxico para los seres humanos.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que necesita saber sobre el sulfuro de hidrógeno, su origen y características.

Qué es el sulfuro de hidrógeno

sulfuro de hidrogeno

Si recibe una queja sobre olores en su entorno, es probable que sea sulfuro de hidrógeno o el más conocido «gas alcantarilla». Si huele huevos podridos cerca o en casa, lo más probable es que sea sulfuro de hidrógeno (H2S). El H2S se produce en plantas de tratamiento de aguas residuales y sistemas de alcantarillado. También conocido como «gas de aguas residuales», es muy tóxico para los seres humanos.

La presencia de sulfuro de hidrógeno en las alcantarillas generalmente se descubre a través de quejas de vecinos cercanos que tienen problemas de olores. El sulfuro de hidrógeno se forma por reacciones biológicas en los sistemas de alcantarillado o plantas de tratamiento de aguas residuales. El H2S se produce por fermentación anaeróbica (anaeróbica) de la materia orgánica presente en las aguas residuales.

En el oleoducto, si no hay oxígeno, los microorganismos comerán y producirán sulfuro de hidrógeno, con el típico olor a huevos podridos. Esto se llama sepsis y es la causa del sulfuro de hidrógeno y el hedor que lo acompaña.

¿Es nocivo para el ser humano?

gas nocivo

El sulfuro de hidrógeno es un gas incoloro y dañino que se produce en desagües y alcantarillas donde no hay oxígeno bajo ciertas condiciones (llamadas condiciones anaeróbicas o condiciones corrosivas). Tiene un efecto adverso sobre la salud. Es muy irritante para las membranas mucosas de los ojos y el tracto respiratorio.

Por encima de cierta concentración, el sulfuro de hidrógeno anestesiará el nervio olfatorio, haciéndolo «desaparecer» y haciéndolo completamente indetectable. Por lo tanto, el H2S puede convertirse en un problema cuando menos lo esperas. En los adultos, 300 ppm (partes por millón) es fatal. Bajo ciertas condiciones, en un espacio cerrado, el sulfuro de hidrógeno puede resultar mortal de forma instantánea.

A una concentración cercana a 150 ppm, el sentido del olfato se fatiga rápidamente y el olor característico se convierte en una dulzura suave y luego desaparece por completo. En su estado puro, el sulfuro de hidrógeno puede quemarse fácilmente para producir una llama azul claro. En otras palabras, cualquier escape que se produzca puede provocar un incendio.

Si no es puro, sino mezclado con aire (en circunstancias normales que provocan daños al medio ambiente), se convertirá en una sustancia explosiva. Las mezclas explosivas se pueden formar en una amplia gama de concentraciones (del 4,5% al ​​45,5% en el aire). La temperatura de autoignición, es decir, la temperatura a la que el gas puede arder incluso sin una fuente externa, es 250 ° C.

El sulfuro de hidrógeno se encuentra en el agua, el aceite, los lubricantes y los hidrocarburos (aceite, nafta, etc.). Debe recordarse que la solubilidad de un gas en cualquier solvente aumenta con la presión.

Peligros del sulfuro de hidrógeno

gas de alcantarilla

Además de emitir un olor desagradable único, una gran cantidad de H2S es irritante y es especialmente tóxico cuando la concentración es muy alta en un espacio cerrado. El personal de las empresas de tratamiento de agua que trabaja en espacios reducidos es particularmente vulnerable a este grave peligro. Es responsabilidad de la alta dirección proteger a los trabajadores de los peligros del sulfuro de hidrógeno.

Vamos analizar cuáles son los diferentes niveles de peligro del sulfuro de hidrógeno:

  • Es un gas tóxico: el veneno del sulfuro de hidrógeno tiene un amplio espectro. Ataca y paraliza el sistema nervioso y bloquea la respiración celular. En altas concentraciones, una sola inhalación puede llegar a resultar mortal.
  • Es un gas explosivo: es extremadamente inflamable. Forma mezclas explosivas con el aire. El contacto con productos oxidantes puede causar incendios y explosiones.
  • Es impredecible: se trata de un gas nocivo y es más pesado que el aire. Por ello, se puede acumular en las partes bajas de edificaciones y estaciones de bombeo o plantas de tratamiento. Forman bolsas en aguas residuales estancadas y liberar cantidades letales de gas cuando dichas aguas residuales se desplazan debido al flujo de las tuberías. Paralizar en el olfativo te impide que se realice la protección natural del cuerpo frente al gas.

Cómo luchar contra este gas

Una de las características del sulfuro de hidrógeno es que corroe las estructuras de alcantarillado y las plantas de tratamiento de aguas residuales. En el ambiente húmedo y cálido de la red de alcantarillado, el H2S se oxidará a ácido sulfúrico. Este ácido sulfúrico es corrosivo y corroerá las aguas residuales y las plantas de tratamiento de aguas residuales.

La erosión puede estar presente en concreto, cobre, acero y plata en tanques de procesamiento, edificios y equipos eléctricos. Si no se toman precauciones, las tuberías que finalmente estén expuestas a esta corrosión pueden romperse. La corrosión afecta particularmente a las partes sumergidas de las tuberías o estructuras de drenaje en las plantas de tratamiento de aguas residuales.

La velocidad de corrosión depende de la cantidad de H2S formada y del nivel de tratamiento preventivo. Ahora es posible evitar el típico olor a huevo podrido en las plantas de tratamiento de aguas residuales o sistemas de alcantarillado de nuestras ciudades y municipios.

Yara creó YaraNutriox ™, un proceso para prevenir la contaminación causada por la falta de oxígeno en las tuberías de alcantarillado o plantas de tratamiento de aguas residuales. YaraNutriox ™ es la mezcla de nitrato única de Yara, que ha sido probada contra el sulfuro de hidrógeno en cientos de lugares alrededor del mundo.  Ciudades como Nueva York, París, Colonia y Montreal tienen YaraNutriox ™ para procesar el gas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el sulfuro de hidrógeno y la razón por la que puede ser peligroso para el ser humano.


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