Sonda Cassini

sonda cassini

El ser humano en su aventura por conocer el universo, ha utilizado numerosos aparatos tecnológicos que han permitido aprender y extraer gran cantidad información muy útil. La sonda Cassini ha estado de aventura por el espacio durante más de 20 años y se ha convertido en la compañera de Saturno. Sin embargo, hace unos cuantos años nos dejó pero con unas imágenes y un conocimiento extraordinario.

En este artículo vamos a contarte todas las características, viaje de importancia de la sonda Cassini.

Características principales

anillos de saturno

Fue lanzada en el año 1997 y no llegó hasta Saturno hasta el año 2004. Durante este viaje de 7 años tuvo que pasar algunas dificultades. La última fase comenzó el 22 de abril de 2017 y se encargaba de atravesar la zona entre los anillos y el planeta. Al final se acabó destruyendo en la atmósfera de Saturno tras tantos años de servicio.

Si contamos los 7 daños que tardó en llegar a Saturno, le sumamos 13 años de emisión, por lo que ha podido realizar bastantes funciones. Ha estado 13 años merodeando alrededor del planeta en el que se ha podido extraer gran cantidad información sobre los satélites principales. Ya a los 10 años de órbita ofrecía datos de recordó con más de 3.500 millones de kilómetros recorridos alrededor del planeta, cerca de 350.000 fotografías y más de 500 GB de datos para los científicos.

Sin embargo, la sonda Cassini no ha hecho todo este viaje sola. Su compañero era Huygens y fue fabricada por la Agencia Espacial Europea (ESA). Esta compañera se separó tras aterrizar en Titán del 14 de enero de 2005. La misión de la sonda Cassini fue alargada desde el año 2008, pero gracias a su excelente estado ha ido ampliando las misiones hasta este año. Aunque utiliza la gravedad de Titán para poder realizar cambios de órbita, recurre a su combustible para realizar determinadas maniobras. Después de tantos años, del combustible prácticamente se ha quedado en poca reserva y la NASA ha preferido destruir la y evitar una caída en alguna de las lunas y que contamine zonas de especial valor científico.

Ya suficiente contaminamos nuestro planeta y alrededores como para ir hasta Saturno para contaminar sus lunas.

Grandes descubrimientos de la sonda Cassini

orbita de saturno

Vamos a ver cuáles son los descubrimientos más grandes que ha realizado la sonda Cassini. Esos acompañamientos a Saturno, ha sido una gran exploradora que ha descubierto hasta 7 lunas nuevas del planeta y confirmado que Encélado está cubierto por un océano global oculto bajo una capa de hielo exterior. La última misión final fue una de las más peligrosas puesto que entró en una órbita inclinada y excéntrica cuyo punto más cercano al planeta era de casi 8.000 kilómetros. En esta misión realizó 22 vueltas perfectamente programadas puesto que con una velocidad relativa de 34 kilómetros por segundo podía atravesar bien del espacio que hay entre los anillos y el planeta con un margen de unos 2.000 kilómetros.

Su última órbita fue ayudada por la gravedad de la luna de Saturno. La sonda se tuvo que colocar en su última órbita que estaba situada en el punto más cercano al planeta con tan sólo unos 1.000 km. En ella pudo ofrecer mejores datos que permitió analizar la estructura interna del planeta y de sus anillos. Con una precisión del 5% se podía calcular la masa y realizar fotografías de las nubes y la atmósfera. Finalmente del 11 de septiembre de 2017 arrancó último vuelo para acabar con su desintegración de la atmósfera de Saturno.

Sonda Cassini y lugares habitables

viaje de la sonda casiini

Antes de que comenzara la misión, no estaba claro si existía una mezcla conocida de elementos esenciales para la vida en algún lugar del sistema solar exterior: agua congelada, agua líquida, productos químicos básicos y energía, luz solar o reacciones químicas. Desde la llegada de Cassini a Saturno, ha demostrado que es posible tener un mundo habitable con océanos.

Se descubrió que Encélado, aunque de tamaño pequeño, tiene fuertes actividades geológicas y reservas de agua líquida cerca del polo sur, porque es agua líquida global. El océano, que contiene sal y moléculas orgánicas simples, libera vapor de agua y gel a través de géiseres en las grietas de su superficie. La existencia de este océano convierte a Encélado en uno de los lugares más prometedores del sistema solar para encontrar vida.

A lo largo de los años, la sonda Cassini también ha resuelto uno de los misterios más hipotéticos: por qué Encélado es el cuerpo celeste más brillante del sistema solar. Se trata esto porque era un cuerpo de hielo.

Titán también es un fuerte candidato para encontrar vida. La sonda Huygens que transportaba Cassini aterrizó en la superficie del satélite y encontró evidencia de un océano bajo su hielo, que puede estar compuesto de agua y amoníaco, y la atmósfera está llena de moléculas prebióticas. Vio que contenía un sistema hidrológico completo, con ríos, lagos y océanos llenos de metano líquido y etano.

Según el modelo, los científicos creen que el océano de Titán también puede contener respiraderos hidrotermales, que proporcionan energía para la vida. Por lo tanto, los científicos esperan preservar sus condiciones originales para futuras exploraciones. Por ello, hicieron que la sonda Cassini se «suicidara» contra Saturno para evitar que cayera sobre esta luna y la contaminara.

En Titán, la misión también nos mostró un mundo similar a la tierra cuyo clima y geología nos ayudan a comprender nuestro propio planeta. En cierto modo, Cassini es como una máquina del tiempo, que abre una ventana para que veamos los procesos físicos que pueden haber dado forma al desarrollo del sistema solar y los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas.

La nave espacial ha proporcionado una visión del sistema de Saturno. Obtuvo información sobre la composición y temperatura de la atmósfera superior, tormentas y potentes emisiones de radio. Observó relámpagos en la superficie de la tierra durante el día y la noche por primera vez. También está su anillo, un laboratorio natural para estudiar la formación de planetas, una especie de sistema solar en miniatura.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la sonda Cassini y sus aportes.


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