Solsticio de invierno

solsticio de invierno

La llegada del verano y el invierno siempre inician con un solsticio. El solsticio de invierno tiene unas características únicas que hacen que esta etapa será la más fría del año en el hemisferio norte. Muchas personas no conocen bien qué es el solsticio de invierno.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte qué es el solsticio de invierno, cuáles son sus características e importancia.

Qué es el solsticio de invierno

atardecer de invierno

Nos referimos a los solsticios como los dos puntos del curso anual del sol, en los que el mediodía coincide con dos de las regiones tropicales de la Tierra: Cáncer y Capricornio, alcanzando así su máxima declinación con respecto al ecuador terrestre. En otras palabras, el solsticio ocurre cuando el sol alcanza su altitud aparente más alta o más baja en el cielo, ya sea +23° 27′ (norte) o -23° 27′ (sur) del ecuador de la Tierra.

El solsticio ocurre dos veces al año: el solsticio de verano y el solsticio de invierno, marcando así el inicio de estas estaciones, la más calurosa o la más fría según el hemisferio. Así, hacia finales de junio, se produce el solsticio de verano en el hemisferio norte, mientras que el solsticio de invierno se produce en el hemisferio sur, y viceversa, hacia finales de diciembre. Este fenómeno está relacionado con el movimiento basculante de los planetas.

La palabra solsticio proviene del latín sol Sistere («todavía el sol»), porque en esos días ocurren las duraciones más largas (verano) y más cortas (invierno) del año. Por ello, las diferentes culturas antiguas de la humanidad prestaron especial atención a estos dos días, viéndolos como el mayor punto o plenitud de calor o frío, asociándolos así con el imperio del sol y el mayor resplandor, vitalidad y brillo del sol. En el solsticio de invierno hay menos luz, menos fertilidad y más frío, por lo que hay más existencia del mundo espiritual, tal como se suele considerar el mundo nocturno. De hecho, la tradición más popular del solsticio de invierno es la Navidad.

Solsticio y equinoccio

solsticio de invierno hemisferio norte

Los solsticios son los puntos en los que el sol se encuentra a mayor distancia del ecuador, produciendo sus respectivos máximos de verano e invierno, mientras que los equinoccios son los opuestos: días en los que el plano del sol coincide lo más posible con el ecuador terrestre, produciendo así días y noches de aproximadamente la misma duración. También hay dos equinoccios a lo largo del año, en marzo (primavera) y septiembre (otoño), en el hemisferio norte (son opuestos en el sur).

Muchas culturas humanas tradicionales ven el equinoccio como la fecha del cambio de un plano a otro, un momento de bienvenida transición entre la vida (primavera, verdor) o la muerte (otoño, caída de las hojas).

¿Es el solsticio de invierno el primer día de la estación?

dias que se acortan

La razón de los solsticios y las estaciones es que la tierra está inclinada una media de 23,5 grados con respecto al sol. Por lo tanto, mientras orbitamos nuestra estrella, los hemisferios norte y sur reciben diferentes cantidades de luz solar durante el año.

La parte de cada hemisferio que está más alejada del sol se enfría durante el año. El solsticio de invierno (diciembre en el norte, junio en el sur) ocurre cuando esta inclinación es más extrema. Este fenómeno astronómico ocurre el primer día de invierno en el calendario, pero los meteorólogos se nos adelantan esta temporada. A medida que se acerca el solsticio de invierno, los climatólogos han estado observando las condiciones invernales durante casi un mes, según Greg Hammer, del Centro Nacional de Información Ambiental de la NOAA.

“Los inviernos meteorológicos en el hemisferio norte siempre ocurren en diciembre, enero y febrero, ya que suelen ser los meses más fríos del año. Se basa en un ciclo de temperatura anual, no en una base astronómica”, explicó.

Dado el enorme impacto que tiene la luz solar en el clima de la Tierra, ¿por qué la época más oscura del año no es la más fría? Básicamente, en el verano, el agua y la tierra necesitan tiempo para enfriarse después de que se haya absorbido todo el calor. Por lo tanto, la temperatura mínima del día no se produce hasta casi un mes después.

Los inviernos meteorológicos son más un reflejo del calendario popular y la forma en que la mayoría de la gente percibe las estaciones. Creemos que el invierno es la época más fría, el verano es la época más calurosa y la primavera y el verano son períodos de transición. La mayoría de nosotros vemos las primeras puestas de sol una o dos semanas antes del solsticio de invierno. Eso es porque el sol y nuestro reloj humano no coinciden exactamente.

Hemos dividido nuestros días en períodos de 24 horas, pero la Tierra no gira sobre su eje con tanta precisión. Si bien siempre hay 24 horas exactas de un mediodía al siguiente, el tiempo entre el mediodía solar, el momento en que el sol alcanza su punto más alto en el cielo cada día, varía. Con el tiempo, el momento del mediodía solar varía según la estación, al igual que el amanecer y el atardecer.

En diciembre, el mediodía solar ocurre unos 30 segundos después de completar el ciclo de 24 horas. Aunque recibimos la menor cantidad de luz del día en el solsticio, la puesta de sol de ese día es unos minutos más tarde que antes en el mes.

Más cerca del ecuador, la puesta de sol más temprana del año ocurre en noviembre. Para verlo coincidir con el Solsticio, hay que ir al Polo Norte. Los cambios estacionales en la trayectoria del sol a través del cielo más cerca de los polos hacen que las puestas de sol en latitudes más altas estén más cerca del solsticio de invierno.

¿Puedes ver el solsticio de invierno?

Puedes comprender los efectos del solsticio de invierno observando lo que sucede en el cielo y cómo cambia la luz del sol con el tiempo. Para los observadores del norte, el arco del sol en el cielo ha ido disminuyendo y acortándose desde junio. En el solsticio de invierno del norte, alcanza su arco más bajo, tan bajo que parece salir y ponerse en el mismo lugar durante varios días antes y después del solsticio de invierno.

Debido al ángulo más bajo del sol, esto significa que nuestras sombras del mediodía son las más largas del año durante el solsticio de invierno.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre solsticio de invierno y sus características.


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