Sicigia: todo lo que debes saber

sicigia

En astronomía, una sicigia ocurre cuando dos o más cuerpos celestes se alinean en línea recta, con la Tierra posicionada también a lo largo de esta línea. Se utiliza en astronomía y geología para describir un alineamiento o disposición específica de tres o más objetos celestiales en el espacio, como planetas, lunas o estrellas. Este fenómeno se produce cuando estos objetos se encuentran en una línea recta o en una configuración geométrica particular en relación con un observador en la Tierra.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesitas saber sobre qué es una sicigia, cuándo ocurre y qué consecuencias tiene.

Qué es

alineamiento de la luna

Este fenómeno se puede observar desde la Tierra de dos maneras principales:

  • Cuando la Luna y el Sol están situados en lados opuestos de la Tierra, esto se denomina oposición.
  • En los eventos celestes, cuando la luna y el sol llegan a un punto de conjunción, su proximidad en el cielo se hace evidente.

Sicigia se refiere a la alineación de los cuerpos celestes en línea recta. Esta alineación puede tomar la forma de un eclipse, una ocultación o un tránsito. Un eclipse es el fenómeno que ocurre cuando un cuerpo celeste queda oscurecido, total o parcialmente, por una ocultación, o cuando atraviesa la sombra de otro cuerpo celeste. La ocultación ocurre cuando un objeto más grande se mueve frente a uno más pequeño, bloqueándolo de la vista.

El fenómeno del tránsito se produce cuando un cuerpo celeste de menor tamaño pasa por delante de uno de mayor tamaño. Como el cuerpo más pequeño orbita constantemente delante del más grande, este evento se conoce como eclipse secundario.

Las sicigias son eventos interesantes y a menudo se destacan en la astronomía porque pueden afectar a las mareas o generar eclipses. Por ejemplo, durante una sicigia lunar, la Tierra, la Luna y el Sol están alineados, lo que da lugar a un eclipse lunar o solar, dependiendo de si la Luna pasa por la sombra de la Tierra o si la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol. Además, las sicigias pueden influir en las mareas debido a la fuerza gravitatoria combinada de los objetos alineados, lo que puede dar lugar a mareas más altas o bajas de lo habitual, conocidas como mareas de sicigia.

Sicigia y mareas vivas

mareas vivas

La sicigia tiene un impacto directo en lo que se conoce como «mareas vivas». Las mareas vivas son mareas especialmente altas que se producen durante períodos de luna nueva y luna llena, cuando la Tierra, la Luna y el Sol están alineados en una sicigia.

La Luna y el Sol ejercen una fuerza gravitatoria sobre la Tierra debido a su masa. La Luna, debido a su proximidad a la Tierra, tiene un efecto mucho mayor en las mareas que el Sol. Sin embargo, cuando están alineados en una sicigia, sus fuerzas gravitatorias se suman, lo que significa que la influencia gravitatoria conjunta de la Luna y el Sol en la Tierra es más fuerte.

Durante una sicigia en luna nueva o luna llena, la Tierra, la Luna y el Sol están alineados en una línea recta. En este momento, la fuerza gravitatoria de la Luna y el Sol se suma, lo que resulta en una mayor atracción gravitatoria en el lado de la Tierra que está más cerca de la Luna y en el lado opuesto de la Tierra, en dirección al Sol.

La atracción gravitatoria adicional causa una deformación en la forma de la Tierra, creando dos «bultos» en los océanos: uno en dirección a la Luna y otro en dirección al Sol. Estos bultos de agua son responsables de las mareas altas durante las sicigias.

Las mareas resultantes durante, con la influencia combinada de la Luna y el Sol, son conocidas como «mareas vivas». Estas mareas vivas son notablemente más altas que las mareas normales, que ocurren durante otros momentos del mes cuando la Luna y el Sol no están alineados en una sicigia.

¿En qué momentos se producen las sicigias planetarias?

tipo de mareas

Las sicigias planetarias ocurren cuando los planetas se alinean durante una conjunción u oposición. En lo que respecta a los cálculos planetarios, Jan Meeus, destacado astrónomo procedente de Bélgica y autor principal de la mayoría de los algoritmos de cálculo planetario utilizados actualmente, presentó en un trabajo de 1977 la infrecuencia de eventos astronómicos de esta naturaleza.

El 30 de diciembre de 1591, un planeta brillante sufrió su ocultación final durante un eclipse lunar total. Este evento ocurrió cuando Saturno quedó oscurecido por la luna. Además, la alineación de los nueve planetas visibles en 1982 fue un espectáculo verdaderamente notable.

Los próximos eventos astronómicos en los que la Luna será eclipsada junto con otros planetas se denominan sicigias. Las próximas sicigias se podrán observar en el año 2344, desde el hemisferio norte de Saturno. En 2488, podrán verse desde la Antártida cuando la luna será eclipsada por Marte. Otra sicigia se podrá observar en el año 2932, donde la Luna será parcialmente eclipsada por Júpiter y será visible desde las regiones ecuatoriales.

Duración de las mareas

Las mareas vivas a consecuencia de la sicigia no ocurren en un solo día, sino que siguen un ciclo mensual que coincide con las fases lunares. El período aproximado entre dos sicigias sucesivas es de alrededor de 14 días, que es la mitad de un ciclo lunar completo, conocido como un mes sinódico o mes lunar. Este ciclo lunar sinódico es el tiempo que tarda la Luna en volver a estar en la misma fase (por ejemplo, de luna nueva a luna nueva).

Así es como funciona el ciclo:

  • Luna nueva: El ciclo comienza con una sicigia en la que la Luna, la Tierra y el Sol están alineados. En este punto, se producen mareas vivas, con mareas especialmente altas.
  • Cuarto creciente: A medida que la Luna avanza en su órbita alrededor de la Tierra, pasa por las fases de cuarto creciente y gibosa creciente. Durante este tiempo, la influencia gravitatoria de la Luna y el Sol comienza a separarse, lo que da lugar a una disminución gradual en la altura de las mareas.
  • Luna llena: Luego, después de aproximadamente una semana desde la sicigia inicial, se alcanza una nueva sicigia en la fase de luna llena. En este punto, las mareas vivas vuelven a ser altas.
  • Cuarto menguante: A medida que la Luna sigue avanzando en su órbita, pasa por las fases de cuarto menguante y gibosa menguante. Durante este período, la influencia gravitatoria de la Luna y el Sol continúa disminuyendo, y las mareas disminuyen gradualmente de nuevo.
  • Regreso a la luna nueva: Finalmente, después de aproximadamente otro período de una semana, la Luna regresa a la fase de luna nueva y se produce una nueva sicigia. Las mareas vivas vuelven a ser altas y se inicia un nuevo ciclo.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la sicigia y sus características.


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.