Se adelanta la temporada de medusas por las altas temperaturas

medusas de mar

Las playas experimentaron un aumento significativo de visitantes durante el fin de semana debido al aumento de las temperaturas. Las costas no sólo estaban repletas de bañistas, sino que también llena de medusas. Y es que, la temporada de medusas se adelanta con el aumento de las temperaturas.

En este artículo vamos a contarte por qué la temporada de medusas se adelanta con el aumento de las temperaturas y cuáles son sus consecuencias.

Temporada de medusas

medusas

En el arenal de la Bahía de Roses, situada en la pintoresca Costa Brava, se puede encontrar una gran cantidad de estas criaturas, consecuencia directa del impacto que ha sufrido la zona costera. El calor abrasador y la sequía prolongada son los factores subyacentes que contribuyen a estos sucesos.

Los expertos advierten que la aparición de fenómenos como la sequía y las temperaturas elevadas está contribuyendo a una mayor prevalencia de importantes poblaciones de medusas en las zonas de natación recreativa.

Según medios locales, Josep Maria Gili, investigador del Instituto de Ciencias del Mar, ha destacado que la disminución de las precipitaciones impacta negativamente en la calidad del agua costera, provocando un parecido con el mar abierto y creando en consecuencia un entorno favorable para la presencia de estos organismos.

El tipo particular de medusa que se analiza se identifica como Pelagia noctiluca. Estas medusas se distinguen por su apariencia transparente, adornada con manchas de color lila o magenta, y sus tentáculos esbeltos y alargados. Su hábitat natural se encuentra típicamente en grandes masas de agua. Como afirma Gili, estas medusas son responsables de una mayoría significativa, entre el 60% y el 70%, de las picaduras en la playa, lo que les valió la reputación de ser las más potentes en términos de su picadura.

Si bien estas especies en particular se pueden ver durante los meses de verano, sus actividades reproductivas ocurren predominantemente en la primavera. Gili destaca que el aumento de las temperaturas y la sequía, ambas consecuencias del cambio climático, darán como resultado una mayor prevalencia de encuentros con medusas en las zonas costeras.

¿Se considera que la medusa es una amenaza?

gran cantidad de medusas

La medusa escifozoa, conocida con varios nombres como medusa luminiscente, clavel de mar o aquamala, es ampliamente reconocida como una auténtica medusa. Su tono vibrante es fácilmente identificable como un llamativo tono violeta rosado.

El paraguas, denominado estructura superior, posee una forma semiesférica ligeramente aplanada que está adornada con lóbulos alargados y redondeados. Estos lóbulos tienen el potencial de alcanzar un diámetro de 20 cm. Además, el perímetro del paraguas está adornado con 16 lóbulos ubicados en la periferia.

En un patrón alterno, hay un total de 8 órganos sensoriales y 8 tentáculos marginales. Además, desde la boca se extienden cuatro tentáculos orales alargados y resistentes. Además, esta medusa posee 16 tentáculos marginales que a menudo superan su propia longitud, extendiéndose más de 2 metros cuando está completamente extendida.

Las verrugas adornan la superficie del paraguas, los brazos orales y los tentáculos de la medusa, compuestos por cnidoquistes, que son células urticantes que definen a esta especie particular de medusa.

Por qué aparecen medusas

medusas en la playa

Con la llegada del verano podemos anticipar un clima agradable y la presencia de medusas en las aguas de España. Estas criaturas tienen épocas específicas del año en las que son más abundantes, y esto está estrechamente relacionado con las fluctuaciones de temperatura. Si bien puede parecer que hay un aumento de medusas respecto a años anteriores, los expertos aconsejan considerar varios factores antes de sacar conclusiones.

Mario Roche, conservador de peces e invertebrados del Oceanogràfic, explica que el alargamiento de la temporada en la que se pueden encontrar medusas se debe al aumento de las temperaturas en todo el planeta, especialmente en el agua.

A medida que aumenta el número de meses más cálidos del año, se produce un aumento correspondiente en los avistamientos de medusas. En consecuencia, algunos nadadores afirman que ahora se observa una mayor abundancia de medusas en comparación con años anteriores. Roche señala que en 2023 la temperatura del agua en el Mediterráneo alcanzó entre 29 y casi 30 grados.

Durante las estaciones de primavera, verano e incluso otoño, cuando el clima es más cálido, se produce un notable aumento en la presencia de medusas a lo largo del litoral. Este hecho está directamente relacionado con el aumento de las temperaturas de los océanos, ya que prolonga el tiempo que estas criaturas marinas pasan en el agua.

Ciclo de vida y presencia de depredadores

En cuanto a las regiones de España con mayor concentración de medusas, el conservador de peces del Oceanográfico confirma que la costa mediterránea suele ser la zona con mayor población de estas criaturas. Probablemente esto se deba a las temperaturas más altas en el mar Mediterráneo en comparación con la zona del Cantábrico. Sin embargo, es importante señalar que en la zona cantábrica existen medusas, aunque en cantidades potencialmente menores.

Según Roche, el notable aumento de las medusas en las costas se debe a su ciclo de vida, que implica alternancia de distintas fases. Estas fases incluyen una etapa de pólipo que se asemeja a un coral o una anémona en miniatura, así como la fase de medusa más prominente que se observa comúnmente en la costa.

El experto destaca que debido a la fluctuación entre fases, el pólipo responde al aumento de temperatura transformándose en medusa. Como resultado, estas medusas ahora son observables a lo largo de la costa durante períodos prolongados durante todo el año.

Sin embargo, Roche no descarta la posibilidad de que se haya producido un aumento de las poblaciones de medusas debido a una disminución de sus depredadores naturales, como determinados tipos de peces. Un ejemplo es el atún o pez luna, una criatura de gran tamaño y muy visible que se encuentra comúnmente en el Mediterráneo y que se alimenta principalmente de medusas.

La reducción de los depredadores naturales es claramente un factor que contribuye al aumento de las poblaciones de medusas. Además, la mayor abundancia de materia orgánica en el agua crea un entorno de alimentación favorable para estas criaturas marinas, lo que lleva a un mayor crecimiento en su número.

Las condiciones favorables para la proliferación de medusas, como la temperatura y la disponibilidad de alimento, han sido ventajosas. Por el contrario, se ha producido un descenso en la población de depredadores naturales, lo que se ha traducido en un mayor número de poblaciones de medusas durante las temporadas de primavera y verano.

Espero que con esta información puedan conocer más del por qué la temporada de medusas se adelanta con el aumento de las temperaturas.


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