Rutherford

ernest rutherford

Entre los eruditos que aportaron muchísimo a la ciencia en los últimos siglos tenemos a Rutherford. Su nombre completo es Lord Ernest Rutherford y nació el 30 de agosto de 1871. Fue un físico y químico británico que aportó bastante al mundo de la ciencia. Nació en Nelson, Nueva Zelanda. Uno de sus aportes más importantes a la ciencia es el modelo atómico de Rutherford.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre la biografía y vida de Rutherford.

Biografía de Rutherford

rutherford

Era el hijo de Martha Thompson y James Rutherford. El padre era un escocés granjero y mecánico y su madre una maestra inglesa. Fue el cuarto de once hermanos y sus padres siempre desearon dar a sus hijos la mejor educación. En la escuela el maestro ánimo bastante al resultar ser un alumno brillante. Esto permitió que Ernest pudiera entrar en el Nelson college. Se trata de un colegio con un mayor caché para muchas personas talentosas. Pudo desarrollar grandes cualidades para el rugby que lo hizo ser muy popular en su escuela.

El último año ocupó el primer lugar en todas las asignaturas y pudo entrar al Canterbury college. Posteriormente en la universidad participó en diferentes clubes científicos y de reflexión pero no dejó al margen sus prácticas de rugby. Años más tarde profundizó en sus estudios de matemática gracias a una beca obtenida en la universidad de Nueva Zelanda. Más adelante destacó por su curiosidad y su capacidad para solventar diversos problemas químicos y de aritmética. Por ello, pudo ser un gran alumno en Cambridge.

Primeras investigaciones

experimentos de quimica y fisica

Las primeras investigaciones de Rutherford se comenzaron a desarrollar demostrando que el hierro se podía magnetizarse por medio de altas frecuencias. Sus excelentes resultados académicos le permitieron proseguir con los diferentes estudios e investigaciones durante años. En los laboratorios Cavendish de Cambridge pudo realizar sus prácticas bajo la dirección del descubridor del electrón Joseph John Thompson. Las prácticas las comenzó a realizar a partir del año 1895.

Antes de salir a emprender la aventura de las investigaciones se prometió con Mary Newton. Varios años después y gracias a su trabajo fue nombrado catedrático de la universidad de McGill de Montreal. Esto fue en Canadá. Años más tarde es a su regreso al Reino Unido se unión a un cuerpo docente de la universidad de Manchester. Es aquí donde comenzó a dar clases de física experimental. Al final Thompson abandonó el puesto de director del Cavendish laboratory de la universidad de Cambridge y Rutherford lo sustituyó.

Una de las frases más destacadas de este científico es la siguiente:

«Si tu experimento necesita estadística, hubiera sido necesario hacer un experimento mejor.» Ernest Rutherford

Descubrimientos de Rutherford

modelo atomico

En el año 1896 ya se había descubierto la radiactividad y este hallazgo causó una gran impresión en este científico. Por ello, comenzó a indagar y a realizar investigaciones pasando el tiempo e intentando identificar los componentes principales de la radiación. Indicó que las partículas alfa son núcleos de helio y sorprendió a todo el mundo de la ciencia con la formulación de la teoría de la estructura atómica. De ahí procede el modelo atómico de Rutherford. Como recompensa fue elegido miembro de la Sociedad Real en el año 1903 y ulteriormente presidente.

Éste modelo atómico fue descrito en el año 1911 y luego fue pulido por Niels Bohr. Vamos a ver cuáles son las pautas principales del modelo atómico de Rutherford:

  • Las partículas que tienen carga positiva dentro de un átomo están dispuestas en un volumen muy pequeño si la comparamos con el volumen total de dicho átomo.
  • Casi toda la masa que tiene un átomo se encuentra en ese pequeño volumen mencionado. A esta masa interior se le llamo núcleo.
  • Los electrones que tienen cargas negativas se encuentran girando alrededor del núcleo.
  • Los electrones va girando altas velocidades cuando están alrededor del núcleo y lo hacen en trayectorias circulares. A estas trayectorias se le llamo órbitas. Más adelante se le conocen como orbitales.
  • Tanto aquellos electrones que estaban cargados negativamente es como el propio núcleo del átomo con carga positiva se mantienen siempre unidos gracias a la fuerza de atracción electrostática.

Todo esto se logró demostrar experimentalmente y permitieron establecer un orden de dimensión para las extensiones reales del núcleo atómico. Ernest formuló la teoría sobre la radiactividad natural que estaba relacionada con las transformaciones espontáneas de los elementos. Si vivió como colaborador en el contador de radiaciones gracias a sus labores en el campo de la física atómica. Por ello, es reverenciado como uno de los padres de esta disciplina.

Premio Nobel de química

Los aportes en la ciencia fueron de bastante ayuda en la Primera Guerra Mundial. Y es que se pudo realizar diversos estudios para la detección de submarinos mediante el uso de las ondas sonoras. Este fue el primer precursor de los estudios, aunque una vez finalizada la disputa, se logró realizará la primera transmutación artificial de elementos químicos por medio del bombardeo de un átomo de nitrógeno como partículas alfa. Todas las obras principales de Rutherford aún siguen siendo actualmente consultadas en bibliotecas y universidades de todo el mundo. La mayoría de sus obras están relacionadas con la radiactividad y las radiaciones de las sustancias radiactivas.

Gracias al conocimiento adquirido en sus investigaciones respectivo a la desintegración de los elementos, pudo obtener el premio Nobel de química en el año 1908, antes de publicar su modelo atómico. Se denominó al elemento 104 de la tabla periódica como Rutherfordio en su honor. Sin embargo, sabemos que nada es eterno y, aunque este científico dio un gran avance a la ciencia, murió el 19 de octubre del año 1937 en Cambridge, Inglaterra. Sus restos mortales fueron inhumados en la abadía de Westminster y allí descansan junto a las de Sir Isaac Newton y Lord Kelvin.

Como pueden ver, existen numerosos científicos que han aportado numerosas experiencias y conocimientos al mundo de la ciencia y, entre todos, van haciendo que cada vez sepamos más. Espero que con esta información puedan conocer más sobre la biografía y hazañas de Lord Ernest Rutherford.


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