Río Misisipi

Río Misisipi

Uno de los ríos más importantes de todo Estados Unidos es el río Misisipi. Esto se debe a que se trata de uno de los ríos que tienen más longitud de toda América del norte y abarca casi la mitad del país. Este río ha contribuido bastante en el desarrollo de la cultura y la sociedad de estos lugares. Junto con el río Missouri forman un sistema fluvial de entre los más grandes e importantes de todo el mundo.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características, geología, la formación, flora y fauna del río Misisipi.

Características principales

Riadas del Misisipi

Este río se localiza en el este del continente americano. Su fuente principal es el lago Itasca, que está situado en Minnesota. A lo largo de todo su trayecto va pasando a través de montañas muy conocidas como lo son las montañas Rocosas y los montes Apalaches. Durante todo el recorrido va atravesando todo tipo de estructuras tanto naturales como urbanas hasta que desemboca en el Golfo de México. La desembocadura de este río es un amplio delta.

La longitud total del río Misisipi es de aproximadamente 3734 kilómetros. Esta medida no es completamente exacta ya que el cauce y la desembocadura del cuerpo de agua se han ido modificando varias veces. La causa principal de que existan estas modificaciones del cauce es que abundan los sedimentos y depósitos de limo que hacen que se bloquee el flujo de agua de forma constante. Y es que la sedimentación forma parte del proceso de transporte de materiales de un río. Si los materiales de los que está compuesto el territorio tiene tendencia a tener gran cantidad de depósitos de limo y arcilla, es más probable que el flujo de agua del cuerpo del río se vea estancado en numerosas ocasiones.

El río Misisipi está dividido en dos secciones principales: por un lado, tenemos el alto Misisipi y, por otro lado, tenemos el bajo Misisipi. La primera sección de este río comienza desde su nacimiento en el lago Itasca hasta el cruce de masas de agua con el río Missouri. Este río es el principal tributario que hace aumentar enormemente el caudal de este cuerpo de agua. La segunda parte del río Misisipi ya comienza una vez tiene confluencia con el río Ohio hasta su desembocadura final.

Trayectoria y caudal

A lo largo de su trayectoria tiene una anchura variable. En la primera parte del tramo cercana al origen junto con el lago Itasca se suelen registrar anchuras de entre 6 y 9.1 kilómetros. Cuando ya pasa por el lago Winnibigoshish podemos ver que tiene alturas de hasta 11 kilómetros. También tiene tramos donde cuenta con gran profundidad dado que lleva un gran caudal. En zonas cercanas a Nueva Orleans llega a tener profundidades de hasta 61 metros.

Todo este gran caudal hace que viven en una cuenta de cerca de 3 millones de kilómetros cuadrados. Esto representa entre un 40 y 41% de todo el territorio continental de los Estados Unidos. Tanto el recorrido como la longitud hacen que el río transcurra a través de 31 estados y 2 provincias de Canadá. La velocidad a del flujo del agua en la cabecera más o menos es de 2 km/h. Algunas secciones las tiene con mayor velocidad en las que se consiguen velocidades de hasta 5 kilómetros por hora. Tanto en tamaño como el caudal, el río Misisipi se considera que tiene la Cuenca con un tamaño que está situada en el cuarto puesto de todo el mundo.

Formación de origen del río Misisipi

Afluentes del río Misisipi

Se piensa que el origen de este río fue en parte gracias a la capa de hielo que se formó cuando existía el súper continente llamado Laurentia. Data su formación en tiempos cercanos a la Edad de Hielo. Conforme el hielo se iba derritiendo gran cantidad de todos los sedimentos fueron depositados en el suelo. Estos sedimentos fueron transformando el terreno hasta un punto el que se creó un valle plano. Normalmente todos los ríos tienen forma de valle en V mientras que los glaciares tienen forma de valle en U. Esto es debido a la velocidad con la que el agua va a perforando el terreno y dándole forma.

Se piensa que la parte alta del Misisipi pudo haberse establecido antes de la glaciación de Wisconsin. Es posible que este río sea un río posglacial formado en la etapa en torno al  800 a.C.

Flora y fauna del río Misisipi

Flora y fauna

Al atravesar tantos estados y tener un material rico en limo y arcilla tiene una riqueza alta en flora y fauna. Además, al tener un clima húmedo y semitropical es ideal para el desarrollo de muchas especies de animales y plantas. Tanto transcurso del río como la cuenca en general gozan de una gran biodiversidad.

Entre la fauna que destaca del río Misisipi tenemos las siguientes especies:

  • Oso negro de Louisiana
  • Cocodrilo americano
  • Tortuga mapa amarilla
  • Tortuga mapa anillada
  • Notropis rafinesquei
  • Notropis roseipinnis
  • El pez baile conocido como Notorus hildebrandis.
  • El esturión de lago
  • Peces amiiformes
  • Amia calva

Muchas de estas especies enumeradas son endémicas. Esto es, son especies únicas del río Misisipi ya que sólo se pueden encontrar en este ecosistema. Además, aparte de las especies que sea nombrado existen 63 especies de mejillones y 57 especies de cangrejos. Cuenta con 5 especies de lamprea en las zonas donde hay más profundidad de agua.

En cuanto a la flora, también cuenta toda la cuenca con numerosas especies, algunas endémicas y otras no. Enumerados las más conocidas:

  • Carex vulpinoidea
  • Carex stipata
  • Impatiens capensis
  • Caltha palustris

Hay muchas más, sólo que estas son las más abundantes y conocidas.

Importancia económica y amenazas

Como es de esperar, un río con tantas riquezas de biodiversidad y de elementos geológicos tiene una gran importancia económica para los países por donde transcurre. Existen varias industrias y agricultura que dependen del río Misisipi. También se emplea como vía navegable para trasladarse de un lugar a otro y establecer comercios. A partir de la llegada de los colonizadores, el río se convirtió en una ruta imprescindible para poder enviar carbón, petróleo, acero y otros productos agrícolas.

Por allá por los años 1820 es cuando los barcos de vapor fueron uno de los transportes más usados para viajar por este río. El periodo de entre 1830 y 1950 fue la época de oro de estos barcos. Entre otros productos comerciales que se transportaban a raíz de este río nos encontramos con el algodón.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del río Misisipi.

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