Río Congo

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Aunque el río Congo es uno de los ríos más espectaculares del mundo, no fue descubierto por la cultura occidental hasta finales del siglo XV. De hecho, muchas historias comienzan con la llegada de los portugueses. El río Congo es uno de los ríos más importantes del mapa hidrológico del mundo, pero Occidente no lo conoció hasta 1482.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las características, geología y biodiversidad del río Congo.

Características principales

rio con mucha agua

A lo largo de su ruta, que atraviesa Zambia, República Democrática del Congo, República del Congo y Angola, el sentimiento de grandeza es atemporal e indescriptible. El río más profundo del mundo también alberga una fauna única y diversa. En este sentido, el Congo tiene muchos microhábitats con diferentes condiciones ecológicas, lo que lo hace posible por su rica biodiversidad.

Este río africano es el segundo más grande del mundo, el segundo más largo y el segundo más profundo del continente africano y proporciona un ambiente tropical que sustenta a miles de especies en su cuenca. Su nombre proviene del Reino del Congo, uno de los países subsaharianos más importantes antes de la llegada de los colonos.

El río Congo se encuentra en África centro-oriental, con un área de drenaje de aproximadamente 4,01 millones de kilómetros cuadrados. Conecta países de Congo, República Democrática del Congo, Ruanda, Angola, Burundi, Camerún, República Centroafricana, Zambia, Tanzania. y Gabón, aunque en algunas cuencas casi no hay penetración. Se estima que tiene unos 4.700 kilómetros de longitud y transporta una media de 41.000 metros cúbicos por segundo de agua, en parte porque recibe una media de 152 cm de lluvia al año. Su figura se flexionó ligeramente y cruzó el ecuador dos veces.

La fuente del río Congo es tan confusa como las fuentes de otros ríos, pero generalmente se cree que el río se originó en las tierras altas del Valle del Rift de África Oriental en el noreste de Zambia, entre el lago Tanganica y el lago Niassa. Es probable que su fuente sea el río Changbei a una altitud de unos 1.760 metros. Se inyecta en el Océano Atlántico con plátanos en la República Democrática del Congo. El río tiene forma de arco, se divide en Alto Congo, Congo Central y Bajo Congo, alimentado por afluentes como Lulonga, Aluwimi, Mongara y Kasai.

El Alto Congo se originó en el Gran Valle del Rift de África Oriental y terminó en las cataratas de  Stanley, comenzando desde el Congo Central y continuando hacia el norte durante varios kilómetros.

Al pasar por Kisangani en la República Democrática del Congo, el río se vuelve hacia el oeste y pronto continua fluyendo hacia el suroeste. La característica de esta parte media es que no hay rápidos ni cascadas, por lo que puede ser navegable. El Bajo Congo atraviesa la ciudad de Kinshasa, a partir de este punto se ensancha, con rápidos en algunas zonas.

Formación del rio Congo

rios con meandros

La forma y el cauce del quinto río más largo del mundo no son muy antiguos. La mayor parte de la cuenca son sedimentos mesozoicos, pero también se han encontrado sedimentos paleozoicos y neoproterozoicos.

Obviamente, antes del Mesozoico, el Congo era el curso superior de otro río que fluía de este a oeste a través de Gondwana, pero la separación de esta tierra llevó al surgimiento de dos nuevos bloques: África actual y América del Sur actual, cambiando así la ruta del río y la forma de otros cuerpos de agua. El río Congo tomó su forma actual en algún momento del Pleistoceno hace entre 150.000 y 200.000 años.

Flora y fauna del río Congo

Debido al clima tropical donde se encuentra el río y los ricos minerales aportados por cada área de agua en los alrededores, tiene una rica cuenca de biodiversidad. Cientos de especies de peces nadan en sus aguas y 7 de las 10 familias de peces del lago Tanganica han evolucionado en sus aguas. Los peces más abundantes pertenecen a la familia  Ciclidae, Mormyridae, Characidae, Distichitodontidae, Mochokidae, Bagridae, Cyprinidae y Siluriformes. Los cocodrilos y las tortugas, como muchos primates y aves acuáticas, encuentran sus hogares perfectos en su cuenca.

De las plantas acuáticas sobresalen el jacinto de agua, los lirios y los helechos acuáticos.

Importancia a nivel económico

contaminantes rio congo

El río Congo ha sido una ruta de transporte para los antiguos bantúes. También es una fuente de alimento para todas las etnias cercanas. Su importancia económica es similar a la del río Nilo. Los exploradores europeos han navegado en la mayoría de sus rutas y todavía conectan pueblos y ciudades hoy en día debido a la falta de carreteras seguras en la zona. Productos como el azúcar, el café, el algodón, el cobre y el aceite de palma a menudo se transportan de un lugar a otro y, hasta hace poco, los barcos eran el medio de transporte más importante para la navegación fluvial.

Más de 75 millones de personas dependen de los recursos del río Congo, incluidos medicamentos, agua, materiales de infraestructura, refugio y, por supuesto, alimentos. Se han construido varias represas y plantas de energía hidroeléctrica a lo largo del río para proporcionar electricidad a los humanos.

Algunos peces, como los de los grupos Protopterus, Parachanna, Bagridae, Characidae y Distichodontus, pueden ser causados ​​por la sobrepesca, la introducción de especies congoleñas no nativas y la deforestación. La deforestación y el mal uso de los recursos de la cuenca reducen la calidad de las aguas y los organismos que viven en ellas.

Los bosques de la cuenca del río Congo acumulan el 8% de todo el carbono almacenado en los bosques de la tierra, lo que lo convierte en el depósito de carbono más grande de África y el cuarto del mundo. Sin embargo, aproximadamente el 85% de este bosque virgen ha sido destruido y la tala amenaza al resto del bosque. Las estimaciones de la deforestación en África Central en 2050 predicen que solo en la República Democrática del Congo se liberarán 34,4 mil millones de toneladas de dióxido de carbono.

Decenas de millones de personas dependen del bosque para sobrevivir. Solo en la República Democrática del Congo, 40 millones de personas viven en estos bosques. En esta parte del mundo, toda la cultura vive directamente del bosque para obtener refugio, salud, alimentación y supervivencia cultural y espiritual.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el río Congo y sus características.


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