Río Colorado

Rio Colorado

Nuestro planeta tiene ríos verdaderamente impresionantes que nos hacen pensar que la naturaleza siempre guarda alguna sorpresa para nosotros. Hoy hablamos del río Colorado. Es un río que se encuentra en Estados Unidos y Norteamérica y es uno de los principales y más famosos. Lleva activo más de 6 millones de años y el flujo continuo del agua ha ido dándole forma a la roca, creando espectaculares formas y una garganta tan profunda que se le conoce como el Gran Cañón del Colorado.

En este artículo vamos a detallarte todas las características del río Colorado, cómo se formó y qué flora y fauna hay asociado a esta maravilla.

Características principales

Meandros del rio colorado

El río Colorado comienza a nacer en la región de las Montañas Rocosas. Si quieres ir a ver el nacimiento del Colorado, puedes hacerlo yendo a un paso de la montaña conocido como La poudre pass. En este lugar nace el río y tan sólo se un simple arroyo de montaña en una pradera húmeda. A partir de ahí, recorre en total 2.334 kilómetros hasta que desemboca en el mar de Cortés. A lo largo de todo este recorrido drena un total de 637,137 km2 de agua. Esto representa el 7%  de toda la superficie de Estados Unidos.

El curso del río Colorado es bastante especial y conocido por tener el efecto de socavar el terreno por el que pasa. De esta forma, con el paso del tiempo, se van formando pequeños meandros y cañones que, poco a poco, van incrementándose en tamaño. Desde su nacimiento hasta tan sólo 1,5 km de distancia, con el paso de los años se formó el primer Gran Cañón de Yellowstone. Es poco profundo y no tiene mucha altura, pero su curso medio pasa a través de otros cañones más profundos.

El transcurso del río pasa también por todo lo que viene siendo zonas desérticas completas. Como podréis comprobar, este río tiene gran importancia para el desarrollo de la flora y fauna en estas zonas ya que es una fuente de agua en una zona de escasez. La parte inferior de su curso está, a veces, completamente seco. Desgraciadamente, las precipitaciones están disminuyendo año tras año y, aunque aún su delta es todavía hábitat de numerosas especies, cada vez está perdiendo más relevancia.

Formación del río Colorado

Cañones formados por el cauce

Se trata de un río con más de 25 afluentes que le ayudan a alimentarse de más cantidad de agua a lo largo de su recorrido. Algunos de los principales ríos más famosos que lo nutren de agua son el Green, el Gila, el San Juan, el Gunnison, el Azul, el Dolores, el Escalante y el Paria.

Ya hemos comentado antes que el río Colorado es bastante antiguo desde su formación. En el Cretácico, aún estaba parte de Norteamérica bajo el océano Pacífico. Es en aquel entonces, donde el Colorado pudo comenzar como un arroyo pequeño que se dirigía en dirección suroeste. Más o menos, hace unos 5 millones de años, tras la erosión y modelado que iba provocando en el terreno, su curso se quedó establecido al actual con la desembocadura en el mar de Cortés. El resto de la cuenca del río se fue desarrollando durante los últimos 40 millones de años.

Aunque el río Colorado parece tener alrededor de 17 millones de años, gran parte de todo el tallado al terreno, con la formación de meandros y cañones, se produjo durante los últimos 6 millones de años.

Flora y fauna

Fauna del rio colorado

Como hemos mencionado antes, el río está circulando por zonas desérticas o semi desérticas donde encontramos vida salvaje adaptada a este entorno hostil. Como es de esperar, un río con buen caudal que pase por mitad de un desierto, creará zonas verdes asociadas con gran variedad de especies que aprovechan este entorno algo más agradable. Nos encontramos con algunas especies de peces que son endémicas de este río, dado que las condiciones ambientales aquí son únicas y no se dan en otro lugar del mundo. Por ello, estas especies que sólo se pueden encontrar en el río Colorado tiene un gran valor. La cuenca del río en total alberga unas 14 especies endémicas de peces, por lo que esto hace aumentar el atractivo turístico pero también genera la necesidad de proteger el ecosistema.

Tiene una parte con color más morado y una zona de visita donde vienen especies no acuáticas como algunas aves y el mosquero saucero. También nos encontramos con algunos murciélagos, ranas, tortugas, coyotes, salamandras y castores. En el delta se encuentran el hábitat de numerosas especies entre las que encontramos las aves acuáticas.

Por otro lado, también nos encontramos a la flora que está formada, principalmente, por plantas bajas de pequeño tamaño. Es normal que en un ecosistema desértico, las plantas no adquieran un gran tamaño por la falta de agua. En las riberas del río podemos encontrar pastos de todo tipo, algunas plantas flotantes en el río pertenecientes a los géneros Potamogeton y Typha, etc. Podemos encontrar algunos árboles como el árbol de Josué en las zonas cercanas a los ríos, pero en el resto de las zonas desérticas no encontraremos nada frondoso o plantas exuberantes. En estas zonas prevalecen las cactáceas.

Importancia económica del río Colorado

Ecosistema árido

Como no puede ser menos importante, el río Colorado también tiene una gran importancia económica. Los pueblos nativos de la cuenca dependiendo de este caudal para obtener comida y bebida. Sin lugar a dudas, la presencia de este río fue clave para el desarrollo de la población en una de las regiones más áridas de todo Norteamérica.

Parte de este curso de agua está interrumpido por presas que desvían el agua. Casi el 90% del agua se emplea para regar cultivos y otra parte para proveer de agua potable a las poblaciones cercanas al río. Se estima que aporta agua a cerca de 40 millones de personas.

Todo esto hace que el río Colorado no esté pasando por su mejor momento. El desvío del agua, la contaminación, especies invasoras introducidas, están degradando las condiciones favorables del río y afecta a las especies nativas. Con los impactos del ser humano se están destruyendo hábitats muy valiosos que ocasionan la desaparición de especies de flora y fauna.

Como pueden ver, hasta un río tan increíble como es el Colorado está afectado por la mano del ser humano. Espero que con esta información puedas saber más sobre este fantástico río.

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