Río Amazonas

Meandros

Uno de los ríos más conocidos en todo el mundo por ser el más caudaloso y el principal río de Sudamérica es el río Amazonas. La razón por la que es el río más caudaloso del mundo es porque lleva más agua que el río Nilo, Yangtsé y el Misisipi juntos. Al ser un río tan caudaloso y con una cuenca hidrográfica tan grande alimenta toda la región y a las miles de especies de seres vivos de los cuales muchos de ellos aún no han sido clasificados.

En este artículo vamos a contarte todas las características, geología y formación del río Amazonas.

Características principales

Río Amazonas

Se trata de un río que está localizado en América del sur y que la principal agua que tiene es dulce. Fluye desde los Andes en Perú, donde el agua del deshielo alimenta a este río a una altura de casi 6.000 metros. Este río recorre toda la región hasta Brasil, que es donde ya desemboca en el océano Atlántico. Se puede decir que la Cuenca hidrográfica de este río es más grande que cualquier otro río. Cuenta con unas dimensiones de 7 millones de kilómetros cuadrados. Es decir, la Cuenca hidrográfica del río Amazonas cubre el 40% de todo el territorio de Sudamérica.

A lo largo de su recorrido pasa por partes de Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guyana, Venezuela, Perú y Surinam. Todos estos países aprovechan de una u otra forma el agua del río Amazonas. Tal es la importancia de este río que, a su alrededor, se extiende toda la selva que es conocida mundialmente como el pulmón del planeta.

Se estima que el promedio de agua que y descarga al Atlántico es de unos 209.000 metros cúbicos por segundo de agua, lo que viene a ser unos 6591 kilómetros cúbicos por año. Esta cantidad de agua ayuda y ha ayudado a lo largo de la historia a los indígenas a establecer las poblaciones alrededor de los ríos. Como se sabe, el antigüedad se necesitaba un curso de agua estable para poder preparar y establecer toda una población alrededor. Si el agua no podía haber desarrollo de la humanidad.

La profundidad del río varía en algunas zonas. Las partes más bajas se registran con una profundidad de 20 metros, mientras que las zonas más profundas llegan a alcanzar los 90-100 metros. La anchura también daría a lo largo de su recorrido. Hay lugares, sobre todo al principio, que tienen anchuras de aproximadamente 1.6 kilómetros. Sin embargo, la anchura máxima registrada es de 10 kilómetros. Hay que destacar que durante la temporada húmeda el caudal del río crece exponencialmente y hace que la anchura que puede alcanzar llegue hasta unos 50 kilómetros.

Para poder albergar tal cantidad de agua es necesario que cuente con muchos afluentes. Y es que el río Amazonas cuenta con 1100 afluentes a lo largo de sus más de 6.400 kilómetros de longitud. Algunos de los principales afluentes que son los ríos que le aportan más cantidad de agua son los ríos Napo, Pastaza, Caquetá, Chambira, Tapajós, Nanay y Huallaga. El afluente más largo del Amazonas es el río Madeira.

Aunque sea el río más caudaloso del mundo sigue peleando por el primer puesto con el río Nilo en cuestión de longitud. El origen de este río aún no está claro del todo por lo que se sigue pensando que el río Nilo es el más largo del mundo.

Formación del río Amazonas

Flora del Amazonas

Todo el sistema fluvial de este río está conformado por dicho río y todos sus tributarios. Los tributarios hacen referencia los afluentes que aportan un caudal de agua al río principal. Este río no se va desplazando en línea recta sino que va formando figura serpenteantes desde los Andes peruanos hacia el norte y después hacia el este. La curvatura de estas figuras serpenteantes son conocidas como meandros. Estos meandros son ricos en materia orgánica ya que son muchos los sedimentos que se van a golpeando y dando formación a un nuevo relieve.

Estos meandros van erosionando a lo largo del tiempo todo el terreno circundante. De tal forma que, con el paso de los años y años de erosión acaba y modificando todo el terreno y, por lo tanto, afecta también a los ecosistemas. Y es que, dependiendo de las precipitaciones anuales y del régimen de lluvia y de intensidad podemos ver que el poder de transformación del río Amazonas es bastante importante.

Al sistema se le une el río Orinoco y sigue fluyendo hasta formar un delta de hasta 320 kilómetros de ancho. Se puede decir que en realidad no tiene un delta propiamente dicho, sino que son las corrientes del océano Atlántico y la fuerza de las mareas las que evitan que se deposita en los sedimentos. Uno de los aspectos principales de este río es que, a lo largo de su curso, cuenta con rápidos y cascadas que hacen difícil su navegación. Esto es debido a que la incorporación del nuevos caudales por parte de los afluentes provocan zonas de corrientes vertiginosas.

Existen numerosos estudios geológicos que sugieren que el río Amazonas se originó durante el periodo del Mioceno. Esto sucedió hace aproximadamente unos 12 millones de años. Nació principalmente como un río transcontinental en una época en las que las actuales Sudamérica y África estaban unidas en un solo supercontinente conocido como Gondwana. Se piensa que, debido a la inclinación, el río amazonas fluía de este a oeste y no como lo hacen la actualidad.

La elevación de tierra y la formación de los Andes tuvo lugar al final del periodo Cretácico. Esto sucedió como consecuencia de un choque de placas tectónicas conocidas como Nazca y placa Sudamericana. Este choque de placas provocó que toda el agua se convirtiera en un mar interior y que, poco a poco, fue adquiriendo características pantanosas. Fue entonces cuando, hace 11 millones de años, el agua puede fluyendo hacia las tierras más bajas debido al bloqueo que existía de un flujo de agua ocasionado por los Andes y desembocando finalmente en el océano.

La forma actual del río Amazonas data de hace unos 2.4 millones de años. Esto lo convierte en uno de los ríos más jóvenes.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del río Amazonas.

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