Riberas

riberas de los rios

Hablamos de la ribera de un río euros referimos a la orilla o el borde de un cuerpo de agua. Es la zona de tierra más cercana al océano, mar, lago, ríos, quebradas, etc. Se puede decir que se asocia al espacio de transición entre medio acuático y el medio terrestre adyacente. Las riberas son características por tener una vegetación diferente y una gran función en el ecosistema.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre las riberas, su vegetación y la importancia que tiene.

Vegetación de las riberas

bosques ribereños

La vegetación de ribera se ve profundamente afectada por las características físicas del río, la intensidad y frecuencia del río, el camino, la erosividad y capacidad de transporte, y el tamaño de grano del sedimento del que depende su caudal.

El conocimiento completo de la ribera del río debe basarse en las características de la superficie que ocupa (estructura horizontal), así como las especies que la componen y su tamaño (estructura vertical), así como su posición en el río y su evolución esperada en el tiempo.

En la estructura vertical, el bosque de ribera presenta una organización compleja, formada por los siguientes estratos en su mayor desarrollo:

  • Capa de árboles: por lo general es de múltiples especies, pero a menudo está dominada por una sola especie en cada capa.
  • Estrato arborescente: Está formado por las larvas de los árboles superiores y se le añaden otras plantas leñosas altas.
  • Estrato de arbustos: Las principales características de los arbustos que aman el sol asociados con las riberas de los ríos hacen que esta capa sea más importante en los claros y los bordes exteriores de los bosques.
  • Estrato herbáceo: generalmente bien desarrollada dentro del bosque, formada por Albizia julibrissin, y rica en plantas geológicas fenológicas tempranas.
  • Formación lianoide: Debido a su notable desarrollo, especialmente en las regiones más cálidas de España, es muy característico de los bosques de ribera.
  • Estrato epifítico: por lo general, constituido únicamente pormusgos, hepáticas y líquenes, casi siempre abundante y diverso.

Beneficios de las riberas

bosques de ribera

Las funciones y servicios ambientales que brinda la ribera son multifacéticos:

  • Regulan el microclima del río: su ocurrencia es el resultado del control de la vegetación de ribera de las condiciones climáticas básicas del medio y la influencia de la superficie del agua del río.
  • Ayudan a regular la forma y dinámica de los ríos: a través de su capacidad para apoyar la formación de plantas.
  • Son hábitats ideales para un gran número de especies vegetales y animales: debido a las especiales condiciones del microclima y la disponibilidad de agua, materia orgánica y nutrientes.
  • Sirven como zonas de filtrado para evitar la entrada de sedimentos y contaminantes al cauce del río: se ven favorecidas por su ubicación en el territorio y la forma del relieve, procesos hidrológicos y biológicos característicos del entorno de ribera.
  • Funcionan como áreas de recolección de agua, materia orgánica y sedimentos: los flujos de materia y energía existentes están relacionados con los flujos de materia y energía producidos en el medio acuático relevante.
  • Sirven como áreas de reabastecimiento de masas de agua subterránea: porque son áreas de acumulación de agua, materia orgánica y sedimentos.
  • Tienen un valor paisajístico importante.

El término ‘ribera’ no debe confundirse con ‘rivera’, sinónimo de arroyo, que se trata de una corriente natural de agua que normalmente fluye con continuidad, pero que, a diferencia de un río, tiene escaso caudal y puedo incluso desaparecer en la estación seca.

Bosques asociados

riberas

Los bosques ribereños son ecosistemas de hoja perenne que se desarrollan al borde de las vías fluviales. Esto se debe a que estas áreas mantienen la humedad del suelo en diferentes épocas del año. Son ecosistemas variables en el espacio y el tiempo. Los cambios espaciales se reflejan en los cambios en la estructura vertical, horizontal y vertical del bosque. Los cambios de hora pueden estar relacionados con eventos estacionales o aleatorios.

Constituyen el hábitat de una gran cantidad de especies: incluyen formas vegetales con una gran diversidad de morfología, fisiología y adaptabilidad reproductiva, lo que les permite sobrevivir en suelos inundados. Son hábitats, refugios y corredores de muchos animales. Además, son importantes para mantener la calidad ambiental porque intervienen en la captura de nutrientes contaminantes del agua y los sedimentos. Por esta razón, son ecosistemas que pueden emplearse para promover el saneamiento ambiental de zonas contaminadas.

Los bosques ribereños incluyen las comunidades de plantas más diversas y productivas. Producen una amplia variedad de hábitats y microclimas, y sustentan una gran cantidad de especies. Además, contribuyen a la conectividad entre áreas remotas y actúan como corredores ecológicos que facilitan la dispersión de individuos y el flujo de genes.

Por otro lado, la energía y los materiales que proporcionan los bosques son esenciales para mantener la red de nutrientes acuáticos. Las hojas, ramas y troncos que caen en ríos y arroyos serán atrapados por árboles y rocas caídos. Proporcionan alimento y refugio para peces pequeños, crustáceos, anfibios, insectos, etc., y forman la base de la red alimentaria de los ecosistemas acuáticos.

Funciones de los bosques ribereños

Los bosques ribereños juegan un papel importante en el control del microclima de ríos y arroyos controlando las temperaturas extremas. En climas o estaciones muy cálidas, los bosques aislarán la radiación solar, bajarán la temperatura del agua y, en consecuencia, reducirán la evaporación. Por otro lado, en climas o estaciones frías, los bosques retienen el calor del suelo y los cuerpos de agua, manteniendo el agua a una temperatura más alta.

Los bosques ribereños son muy importantes en términos de saneamiento ambiental y mantenimiento de la calidad del agua de los ríos. Eliminan los sedimentos del agua y aíslan, filtran o transforman nutrientes y otros contaminantes.

Estos ecosistemas eliminan el exceso de nitratos de los cuerpos de agua, la mayoría de los cuales provienen de prácticas agrícolas insostenibles. Los procesos involucrados en esta parte del ciclo del nitrógeno son la desnitrificación y la absorción de nitrato por las plantas.

La desnitrificación es la conversión bioquímica de nitrato en nitrógeno en forma de nitrógeno molecular u óxidos de nitrógeno. Por tanto, el nitrógeno disuelto en el agua se extrae y se libera a la atmósfera.

Por otro lado, el nitrato absorbido por las plantas puede provenir del suelo o del agua. Lo integran en sus tejidos y lo convierten en biomasa vegetal. De esta forma, el nitrógeno se separa del medio de cultivo y se almacena durante mucho tiempo. Ambos mecanismos reducen la cantidad de nitrógeno disponible disuelto en el agua.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las riberas y sus características.


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