Reventón térmico

reventon termico en ciudades

Durante la época de verano suceden algunos fenómenos meteorológicos algo más extraños que requieren de condiciones especiales para que ocurran. Uno de estos fenómenos es el reventón térmico. Se trata de un fenómeno que se produce cuando la precipitación que está cayendo se evapora al cruzar una capa de aire seco o muy seco en un ambiente que está cálido.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las características, origen y consecuencias del reventón térmico.

Características y origen del reventón térmico

reventon termico

A medida que el aire desciende, se enfría y se vuelve más pesado que el aire que lo rodea. Cuando el aire se enfría, se vuelve más denso que el aire que lo rodea, lo que hace que se hunda a la superficie a un ritmo más rápido que el aire que lo rodea. Una vez que se ha evaporado toda la precipitación contenida en el aire que desciende, el aire está completamente seco y ya no puede evaporarse. A medida que el aire desciende, se calienta por la compresión de la atmósfera.

El aire tiene que pasar por otro proceso después de que el aire que desciende ya no se puede enfriar, pero el aire continúa descendiendo hacia la superficie debido a su impulso. A medida que el aire se comprime, se calienta. El aire más caliente y seco comienza a hundirse hacia la superficie de la Tierra, ganando impulso a medida que avanza. Este aire caliente y seco continúa cayendo hasta que llega a la superficie, donde su impulso se extiende horizontalmente por la superficie en todas las direcciones. Esto da como resultado un fuerte frente de ráfagas de viento (la intrusión de aire caliente y seco desde arriba hace que la temperatura en la superficie aumente muy rápidamente y el punto de rocío en la superficie disminuya muy rápidamente).

Es importante recordar que a medida que aumenta la temperatura, la densidad disminuye (este aire que se hunde ya se está moviendo muy rápido, y la disminución de la densidad de este aire no lo frena). Las ráfagas cálidas a menudo van acompañadas de fuertes vientos y son difíciles de predecir. Pueden ocurrir en entornos que se conocen en función de los datos meteorológicos de días anteriores, o se pueden modelar.

Ejemplos de reventón térmico

calor y lluvias extremas

Algunos ejemplos de ráfagas extremadamente calientes o cálidas en todo el mundo incluyen un aumento de temperatura de 86 grados en Abadan, Irán, donde murieron decenas de personas. La temperatura subió de 37,8 a 86 grados en solo dos minutos. Otro ejemplo son los 66,3 grados centígrados en Antalya, Turquía, el 10 de julio de 1977. Estos informes no son oficiales.

En Sudáfrica, un reventón térmico calentó la temperatura de 19,5 grados a 43 grados en solo cinco minutos durante una tormenta eléctrica entre las 9 y las 9: 05. Esto sucedió en Kimberley. Hay informes no oficiales de Portugal, Irán y Turquía, pero no hay otra información que lo corrobore. Las observaciones meteorológicas en ese momento no muestran ningún signo que demuestre que estos informes fueran precisos. El meteorólogo dijo que la temperatura subió hasta 43 grados centígrados, pero su termómetro no fue lo suficientemente rápido para alcanzar el punto más alto. La temperatura descendió a 19,5°C a las 21:45.

Casos en España

aumento de temperaturas

En nuestro país también existen algunos casos de reventones cálidos. Normalmente estos fenómenos están asociados a fuertes ráfagas de viento y el aumento repentino de la temperatura. El agua contenida en este aire desciende y se evapora antes de llegar al suelo. Es en este momento cuando el aire descendente se calienta debido a la compresión provocada por el peso cada vez mayor de la columna del aire que tienen por encima. Como resultado se da este repentino intenso calentamiento del aire y disminución de la humedad.

Los expertos en meteorología afirman que se pueden ver cómo nubes evolucionando rápidamente en vertical y denota fuertes corrientes verticales ascendente. Aunque parece uno son nubes evolucionando de forma rápida en la vertical por lo que puede incluso parecer tornados. Suelen ocurrir reventones cálidos por la noche o primeras horas de la mañana cuando la temperatura en la superficie es más baja que la capa que inmediatamente se encuentra por encima.

Por sus efectos destructivos estos renglones cálidos pueden ser confundidos con tornados puesto que también se asocian a fuertes rachas de viento. Sin embargo, se puede distinguir por el rastro de los daños que deja.

En el caso de Castellón, se denomina reventón seco y se produce cuando la precipitación cae y se evapora al atravesar una capa de aire seco o muy seco en un ambiente relativamente cálido. Por lo general, esta precipitación de tormenta se evapora, enfriando el aire río abajo y provocando una caída más rápida. El aire se calienta a medida que el viento desciende a toda velocidad hacia la superficie de la Tierra.

En este punto, el aire que llega a la superficie está muy caliente, por lo que rápidamente puede provocar un aumento importante de la temperatura, como se registró en el aeropuerto de Castellón. El 6 de julio de 2019, un reventón térmico en Almería provocó que la temperatura subiera más de 13 ºC, pasando de 28,3 ºC a 41,4 ºC, en tan solo 30 minutos, según registros de la Aemet.

Relación con las tormentas

Los típicos vientos fuertes que se desatan durante las tormentas severas, acompañados de fuertes precipitaciones, son tormentas que dan mucho miedo en la aviación. En este caso, se forman por una combinación de fenómenos: La masa de aire en la tormenta se enfría, se vuelve más densa (más pesada) y cae más rápido a medida que se acerca al suelo.

El caso de los estallidos térmicos es muy especial y se le debe dar una configuración atmosférica precisa para que se produzca, esencialmente la distribución atmosférica en las capas medias e inferiores es muy caliente y seca. Si formáramos una tormenta madura en descomposición en tal atmósfera, la precipitación que acompaña al estallido descendente se evaporaría, lo que ayudaría a enfriar aún más la masa de aire descendente.

Sin embargo, hay un período de tiempo en el que no se puede evaporar más precipitación. A partir de este momento, a medida que la masa de aire continúa descendiendo, comienza a tener lugar un proceso termodinámico llamado compresión adiabática. Esto sucede porque esta masa de aire tiene una columna de aire más grande encima, comprimiéndose debido al peso que está soportando. La compresión adiabática produce calentamiento de la masa de aire y pérdida de humedad en el aire.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el reventón térmico y sus características.


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