Todo lo que debes saber sobre el relieve kárstico

Formaciones de rocas calizas

En geología existen diferentes tipos de relieve. Relieves que tienen que ver con su composición, su estructura o su grado de inclinación. En este caso, vamos a hablar de relieve kárstico. Se trata de un tipo de paisaje que está compuesto por roca caliza. A la roca caliza es un tipo de roca muy especial porque a pesar de ser una roca sedimentaria en su origen, el agua y los seres vivos le dan una coherencia que la hace resistente a los diferentes agentes erosivos que atacan a las rocas sedimentarias.

En este artículo vamos a explicarte todas las características e importancia que tiene el relieve kárstico.

Características principales

Modelado kárstico

La roca caliza no se fragmenta sino que se disuelve en agua. Por ello, e resistente a numerosos agentes de erosión excepto el agua de lluvia. Con el tiempo se va desgastando y se forma una disolución que es el que forma el relieve kárstico. Este tipo de relieve se desarrolla no sólo sobre rocas calizas sino también Uvsls

Para conocer más sobre el relieve kárstico vamos a profundizar un poco sobre la roca que lo compone. La caliza está compuesta por carbonato cálcico en su mayoría. Esto es lo que hace que se pueda disolver en agua pelo es lo único de lo que está compuesto la roca. También posee impurezas y la acumulación de las mismas se le llama terra rossa. Debido a la disolución que tienen las rocas calizas podemos encontrar dos tipos de relieve kárstico: el interno y el externo.

Tipos de relieve kárstico

Relieve kárstico externo

Relieve kárstico

La forma más simple que tiene la roca caliza de disolución es el lapiaz. Se trata de hueco superficiales que pueden ir desde pequeños agujeritos de tamaño milimétrico hasta algunos metros de anchura. Estos huecos superficiales presentan un fondo que está rodeado de aristas, aunque cuando aparecen una pendiente muy pronunciada adopta un aspecto más lineal, como si se tratase de los tubos de un órgano. Si el lapiaz se va desarrollando bien termina por formar una depresión en el terreno. Esta depresión genera varios tipos de relieve kárstico:

  1. Dolomía. Se trata de una depresión cerrada con el fondo circular o elíptico. Puede llegar a medir entre algunas decenas de metros hasta centenares. El fondo de este relieve está cubierto o por las impurezas que se van acumulando de la roca caliza. Al acumularse agua también en el fondo la tasa de disolución de la roca es mayor y, por ello, aparece un sumidero que da hacia una cueva. Este fondo suele tener forma de embudo por la manera en la que se va diluyendo la roca caliza poco a poco con el paso del tiempo. Si esta formación será cercano a la costa, es posible que este fondo que se forma se ha invadido por el mar. A modo de intrusión salina podrá deteriorar aún más la roca.
  2. Uvala. Este tipo de formación se da cuando varias dolinas crecen juntas hasta unirse en una sola depresión. Se le llama así porque está coalescencia tiene forma alveolar.
  3. Poljé. Es otro tipo de formación que tiene que ver con el relieve kárstico. Se da cuando una depresión externa que tiene un fondo plano y dimensiones kilométricas se cierra por unas vertientes escarpadas. Se podría decir que es una uvala de grandísimas dimensiones. Dentro de un poljé existen formas kársticas menores como lo son las uvalas, lapiaces y dolinas. Debido a que estas depresiones tienen una gran dimensión, sobre ellos se suele desarrollar una red hidrográfica. Al ser una depresión cerrada las aguas no pueden fluir correctamente sino que tienen un sumidero que da acceso a un río subterráneo. La zona cercana a este sumidero suele ser una zona pantanosa ya que se suelen dar cuando hay grandes lluvias. Todo dependerá del tamaño que tenga sumidero y de la cantidad de las precipitaciones.

Relieve kárstico interno

Se trata de otro tipo de relieve kárstico que forma cuevas. El origen de este tipo de relieve se da en los ríos subterráneos que van circulando en el interior de la roca caliza. Este agua llega por los sumideros que hemos mencionado anteriormente. Los ríos van aprovechando las debilidades de la roca para hacerse paso de y por el interior de ellas. Si la roca se va desgastando con el paso del agua iba dando forma a distintos caminos subterráneos podemos ver unos auténticos ríos subterráneos.

A medida que el agua del río va disolviendo la roca caliza en el interior abandona el antiguo curso para seguir por el curso interior. Estas la razón por la que podemos ver cuevas totalmente secas que han sido abandonadas por los ríos. La forma más elemental que nos encontramos de curso de agua dentro de una cueva es la llamada galería. Esta galerías esencial para quedado pueda discurrir y continuar por otros caminos. Las galerías pueden ir complicándose y estrechándose o ensanchándose dependiendo del curso del agua. Hay lugares donde se obliga al agua a ascender de nuevo y se ramifica en varios cursos. La zona donde el agua tiende a ascender de nuevo se le conoce como sifones.

Las galerías que se abandonan por los cursos de aguas que comienzan otro recorrido suelen mantener altos niveles de humedad en las paredes circulan aguas cargadas de carbonato cálcico. Estas gotas de agua son las que, con el paso de los años, formarán las estalactitas y estalagmitas. Si una estalactita se une ahora estalagmita conseguirán formar una columna completa. Para que esto se forme tienen que pasar miles y miles de años. De ahí a que las cuevas que tengan estas formaciones tengan tanta importancia.

En la dinámica de estas galerías puede suceder que todo termine por derrumbarse y desaparecer. Es así como se forman las hoces y los cañones. Estos son tajos muy profundos que están rodeados por paredes verticales cercas unas de otras con un río de fondo. La zona donde el río sale del interior al exterior se le llama surgencia.

Espero que con esta información puedan saber más sobre el relieve kárstico.

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