¿Qué es un rayo volcánico?

columna de gases

El rayo volcánico es uno de los fenómenos más intrigantes por parte del ser humano. Y es que tiene lugar durante una erupción volcánica y se necesitan condiciones especiales para su aparición. Cuando aparecen, el rayo volcánico de esta un espectáculo impresionante digno de fotografiar.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte cómo se forma el rayo volcánico, cuáles son sus características y origen.

Rayo volcánico

rayo volcanico

El rayo volcánico es una descarga eléctrica provocada por una erupción volcánica. La ceniza y los piroclásticos expulsados ​​por el volcán son neutros, es decir, no tienen carga eléctrica, por lo que no pueden generar rayos por sí mismos. Sin embargo, la fricción entre materiales volcánicos en ambientes hostiles puede conducir a la liberación de iones en la columna volcánica, produciendo estos impresionantes fenómenos. La separación de cargas positivas y negativas crea una gran diferencia de potencial, lo que provoca la descarga.

Pero, ¿están presentes en todo tipo de volcanes? La respuesta es no. Para producir rayos volcánicos, el volcán en erupción deben tener las mismas propiedades explosivas y tamaño de pluma que La Palma. Y es que, si bien en un principio el Volcán Canario presentó una erupción de estilo estromboliano que, entre otras cosas, no fue muy violenta, los picos de actividad registrados en determinados momentos permitieron formar estos rayos.

Investigaciones

rayo volcanico durante erupcion

Un estudio de la revista Science sugiere que la carga eléctrica de un volcán se origina cuando fragmentos de rocas, cenizas y partículas de hielo chocan en una columna de columnas volcánicas. En ese entonces, las cargas estáticas se creaban de la misma manera que los rayos se crean en las tormentas eléctricas normales, excepto que en estos casos solo se creaban cuando las partículas de hielo chocaban. Asimismo, las erupciones volcánicas también liberan grandes cantidades de agua, lo que ayuda a impulsar la creación de estas tormentas eléctricas.

Las primeras observaciones registradas se realizaron en el año 79, cuando el historiador romano Plinio el Joven describió la erupción del Monte Vesubio. Este evento se refleja en las impactantes palabras e imágenes de ese momento histórico: toda la multitud observó una nube atravesada por la luz del fuego, ocultando los rayos del sol de Pompeya bajo su manto. En el mismo volcán, el profesor Luigi Palmieri realizó los primeros estudios científicos sobre rayos volcánicos o tormentas sucias durante las erupciones de 1858, 1861, 1868 y 1872.

Actualmente, una encuesta publicada en 2008 en el Boletín de Vulcanología muestra que del 27% al 35% de las erupciones volcánicas van acompañadas de estos destellos (rayos). Se han fotografiado espectaculares tormentas sucias en todo el mundo, como el monte Chaitén en Chile, Colima en México, el monte Agustín en Alaska, así como el monte Eyjafjallajökull en Islandia y el monte Etna en Sicilia en Europa.

Cómo se forma un rayo volcánico

rayos en el volcan

La fricción entre las partículas de granizo y las gotas de agua ubicadas en la parte superior de una nube cumulonimbus (nube de tormenta) provoca que el aire se ionice y acumule una diferencia de potencial importante entre unas partes de la nube y otras. Esto eventualmente produce relámpagos dentro de las nubes, pero también relámpagos que llegan a otras nubes o se descargan en el suelo.

En el caso de un rayo volcánico, las condiciones en la nube de ceniza deben ser similares a las del interior de la nube de tormenta.

Las cenizas y los piroclastos expulsados ​​por los volcanes son inicialmente neutros (sin carga eléctrica), pero la fricción entre ellos en un ambiente definitivamente duro (quema) puede provocar la liberación de iones en la pluma volcánica.

Los relámpagos volcánicos ocurren solo cuando esto sucede, es decir, cuando hay una diferencia de carga en la nube volcánica.

Consecuencias y curiosidades

Una consecuencia importante de estas tormentas eléctricas es que afectan las comunicaciones: los rayos pueden interrumpir e impactar negativamente en la aviación.

Además, se ven afectadas las comunicaciones por radio en el aire y en los aeropuertos cercanos. Un estudio de Stephen R. McNutt y Earle R. Williams del Instituto de Geofísica de Alaska y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, respectivamente, confirma que «los relámpagos y la electrificación en los volcanes son importantes porque ellos mismos representan un peligro, son componentes volcánicos del medio ambiente global». circuito, ya que contribuyen a la agregación de partículas y cambios en la columna de cenizas».

Los volcanes en erupción pueden causar grandes fenómenos. Un estudio publicado en Scientific Reports por Andrew Pata, investigador postdoctoral del Centro Nacional de Supercomputación de Barcelona, ​​describe cómo la evaporación del agua de mar del volcán Anak Krakatau de Indonesia desencadenó una tormenta volcánica que duró seis días y provocó una tormenta volcánica entre el 22 y el 2 de más de 100.000 rayos. Por tanto, algunas erupciones volcánicas también nos permiten observar la formación y evolución de descargas eléctricas a gran escala en la atmósfera.

¿Por qué el volcán de la Palma generó rayos?

Tras el efecto hipnótico de nubes distribuidas concéntricamente sobre el cielo de la isla observado a principios de octubre, cuando el volcán llevaba más de diez días activo, se habían captado rayos en el cono principal del volcán, como si de una tormenta eléctrica se tratase.

El meteorólogo José Miguel Viñas explicó que estas descargas son «un indicador de la explosividad de la erupción». Pero, ¿por qué ocurren durante la actividad volcánica? Desde el Instituto de Vulcanología de Canarias (Involcan), compartieron una imagen del rayo volcánico, que visualmente se destacaba de los tonos grises que imperaban en El Paso, región donde se originó el magma el 19 de septiembre del año pasado.

Se trata de una descarga eléctrica provocada por las cenizas y piroclastos arrojados por los volcanes a la superficie terrestre, aunque inicialmente materiales neutros, es decir, que no tienen carga eléctrica por sí mismos, sino que provocan «la liberación de iones en la pluma volcánica» debido a su presencia en la fricción en ambientes hostiles.

Como pueden ver, este fenómeno ha adquirido bastante importancia desde la erupción del volcán de la Palma. Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es un rayo volcánico y cómo se origina.


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  1.   Cesar dijo

    Diariamente estoy pendiente de tan interesantes saberes que nos aportan para conocer las maravillas que nos brinda la madre naturaleza y el Universo.Saludo