Radio de la Tierra

radio de la tierra

Desde tiempos inmemoriales, el ser humano ha sido curioso por naturaleza. Siempre ha estado intentando medir y conocer la longitud y magnitud de las cosas para conocer más sobre nuestro planeta. Uno de los aspectos que siempre ha sido una incógnita para el ser humano es el radio de la Tierra. Dado que no podemos perforar la corteza terrestre y viajar hasta el núcleo, debemos aprender a estimar y calcular que radio tiene el planeta. Gracias a la algunos científicos que crearon un modelo para poder medir esta longitud se ha podido estimar con cada vez más exactitud.

En este artículo te vamos a contar cuáles el radio de la Tierra y cómo se ha podido medir.

Problemas para medir el radio de la Tierra

medida del radio de la tierra

Como sabemos, a pesar de que la tecnología ha avanzado a ritmos agigantados, nuestro planeta aún tiene muchas incógnitas. Existen numerosas zonas del planeta que no son accesibles para el ser humano. Un ejemplo de ello es el fondo marino. No existe aún tecnología que sea capaz de superar la presión del agua y la poca cantidad de luz solar que se encuentra en las fosas marinas. Lo mismo ocurre con el centro de la Tierra. Se han descrito numerosas novelas acerca de un viaje al centro de la Tierra pero es algo que aún es inaccesible para nosotros. Lo máximo que se ha podido excavar en profundidad han sido unos 12 kilómetros. Esto tan sólo es levantar la fina piel de una manzana.

Dado que no se puede excavar hasta dar con el núcleo terrestre se ha tenido que buscar diferentes métodos para poder estimar el radio de la Tierra. Uno de los inconvenientes principales por los que no se puede cavar hasta el núcleo terrestre es la altura capa de rocas gruesas y resistentes. De alta tecnología no puede llegar a perforar todos estos kilómetros que hay de roca profunda. Otro de los inconvenientes es la temperatura a la que se encuentra el núcleo terrestre. Y es que el núcleo interno está a una temperatura de aproximadamente 5000 grados centígrados. Ante tal temperatura no existe ningún ser humano ni ninguna máquina que pueda llegar a soportar estas condiciones. Por último, en estas profundidades tampoco el oxígeno que se pueda respirar.

A pesar de que existen todos estos problemas para poder medir el radio de la Tierra de forma directa, el ser humano se ha detenido. Se han descubierto diferentes modelos para poder estimar un valor del mismo. Por ejemplo, se pueden hacer uso de las ondas sísmicas para poder estudiar la composición que hay en las capas internas de la Tierra. Estos métodos pueden llegar a conocer la profundidad a la que se produce un terremoto de forma indirecta. Podemos conocer diferentes aspectos del planeta sin necesidad de tener que ver todo con nuestros propios ojos.

Teoría de tectónica de placas y Eratóstenes

eratostenes

La teoría de la tectónica de placas ha ayudado muchísimo en la comprensión del funcionamiento del planeta. Se dice que la corteza continental está dividida diferentes placas tectónicas que se van desplazando de forma continua. La causa del desplazamiento se debe a las corrientes de convección del manto terrestre. Este movimiento de placas se le conoce por el nombre de deriva continental.

Las corrientes de convección del manto terrestre se dan por la diferencias de densidades que existen entre los materiales del interior. Todo esto podemos saberlo gracias a diferentes tipos de métodos de medición indirecta. Desde siempre hemos estado buscando los diferentes métodos para poder encontrar medidas para todo. El primer científico en poder medir el radio de la Tierra fue Eratóstenes. Esta medida ha tenido siempre en vilo a las personas desde la antigüedad.

Por aquel entonces no había mucha tecnología disponible para poder medir el radio de la Tierra. Por ello, este primer método consistía en algunos elementos muy rudimentarios. Hay que tener en cuenta que, para esta época, estos métodos rudimentarios eran considerados como una tecnología revolucionaria. Uno de los elementos más importantes que se empleó para poder medir el radio de la Tierra fue la importancia que tiene el solsticio de verano.

Eratóstenes cogido un papiro de una biblioteca y al fijarse en que en él un poste no reflejaba ningún tipo de sombra, se debía a que los rayos de sol incidía sobre la superficie terrestre de forma completamente perpendicular. Este es el motivo por el que Eratóstenes tuvo la curiosidad por conocer cuál era el radio de la Tierra. La forma de medir el radio de la Tierra fue más tarde cuando viajó a Alejandría. Aquí repetiría el experimento y vería que la sombra del sol era de 7 grados. Tras esta medición se dio cuenta que la diferencia que había con la otra sombra que vivió en Siena eran motivo para saber que la Tierra era redonda y no plana tal y como se creía en aquel entonces.

Fórmula de Eratóstenes para medir el radio de la Tierra

ondas sismicas

Una vez completó varios experimentos obtuvo varias experiencias de dichas medidas. A partir de ahí, comenzó a formular unas cuantas teorías que ayudó a medir el radio de la Tierra. Casi todo el proceso se basaba en estimaciones y deducciones. Su deducción principal se basaba en que, si la Tierra era una circunferencia de 360 grados, la cincuenteava parte de dicha circunferencia sería 7 grados. Esta parte de la circunferencia total era lo que se medía en la sombra en Alejandría.

Al saber que la distancia que hay entre las dos ciudades de Siena y Alejandría era de 800 kilómetros, pudo deducir que el radio de la Tierra era de 6.371 km. Hay que tener en cuenta que, para la época en la que estaba calculando Eratóstenes era bastante complejo poder acertar bien con las medidas. Sin embargo, dio unas cifras bastante cercanas a lo que se conoce hoy día.

Hoy en día existen otras formas de medir el interior de la tierra gracias a las ondas sísmicas. Dependiendo del material del que está compuesto al interior y de la distancia la que se encuentra del tipo centro del terremoto se puede llegar a conocer la profundidad.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cuál es el radio de la Tierra y cómo se midió por primera vez.

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