¿Qué son los ríos atmosféricos?

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Imagen tomada por el satélite GOES 11.

Los ríos atmosféricos (RA, o AR en ingñés Atmospheric Rivers) son regiones estrechas de humedad que se concentran en la atmósfera. Contienen una importante cantidad de vapor de agua, por lo que pueden causar muchos problemas en las zonas costeras.

Sepamos qué son los ríos atmosféricos, y qué daños pueden provocar.

¿Qué son los ríos atmosféricos?

Los ríos atmosféricos son los responsables de la mayor parte del transporte horizontal de vapor de agua fuera de los trópicos, normalmente entre grandes áreas de flujo divergente del aire en superficie. Suelen tener varios kilómetros de longitud y cientos de kilómetros de ancho, por lo que cada uno de ellos puede transportar una cantidad de agua mucho mayor que el río Amazonas.

Aunque sólo cubren un 10% de la circunferencia del planeta, tienen un papel muy importante en los ecosistemas de todo el mundo, pues representan más del 90% del vapor de agua que es transportado de norte a sur.

¿Cuáles son los daños que pueden provocar?

Imagen - Felipe García Pagán

Imagen – Felipe García Pagán

Si bien la mayoría de los ríos atmosféricos son débiles y son, por lo tanto, beneficiosos al proporcionar la lluvia que llenará los pozos de agua potable de las regiones por donde pasan, en algunas ocasiones pueden provocar muchos problemas. Inundaciones, deslizamientos de tierra, pérdidas materiales, e incluso pueden causar la muerte a personas y animales, como ocurrió recientemente en España.

El 18 de diciembre del 2016 uno de estos ríos provocó importantes daños en el sur y sureste de la península y en Balares. Cayeron más de 120l/m2 en tan sólo doce horas en muchas regiones, lo cual provocó inundaciones y la muerte a tres personas.

Los ríos atmosféricos forman parte del planeta. Gracias a ellos, tenemos una importante cantidad de agua en las diferentes regiones. ¿Habías oído hablar de ellos?

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