Qué son los manantiales

manantiales y humedales

Algunos manantiales fueron considerados sagrados en algunas culturas antiguas. De hecho, hay manantiales en todo el mundo. Estos manantiales tienen sus propias características, pero todos tienen una cosa en común: el agua del manantial es de gran pureza. Muchas personas malinterpretan o no saben bien qué son los manantiales.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte que son los manantiales, cuáles son sus características únicas, flora, fauna e importancia.

Qué son los manantiales

que son los manantiales

El 70% de la tierra es agua. Este elemento, vital para la vida, está presente en múltiples estados y en una amplia variedad de accidentes geográficos. El agua se puede encontrar en océanos, lagos, ríos o congelada en glaciares. Sin embargo, el agua también se esconde bajo tierra, en acuíferos o embalses subterráneos. Comprender este tipo de fuentes nos ayudará a comprender qué es un manantial y de dónde proviene el agua que brota de él.

Un manantial es una corriente de agua que fluye de una fuente subterránea o roca y brota a la superficie. Algunos manantiales provienen del agua de lluvia, del agua de nieve o de la filtración de rocas ígneas para crear aguas termales. Como resultado, el caudal de algunos manantiales dependerá de la estación y de las precipitaciones, lo que provocará que los manantiales filtrados se sequen durante los períodos de escasas precipitaciones. Por otro lado, los de alto caudal pueden ser utilizados para abastecer a la población local. La fuente de agua de manantial es la que nos permite construir varios tipos.

Tipos de manantiales

pureza del agua

Se pueden distinguir tres tipos de manantiales: manantiales perennes, intermitentes o artesianos. Una perenne es un manantial en el que el agua proviene de una profundidad por debajo del nivel freático (la zona de saturación) donde el flujo se produce de forma continua.

Un intermitente es un manantial que se crea cuando el agua proviene de un nivel cercano a la capa freática. Por lo tanto, su agua solo sale cuando el nivel freático alcanza su nivel más alto, es decir, durante la temporada de lluvias. Finalmente, los manantiales artesianos son manantiales artificiales hechos por el hombre, resultado de perforaciones profundas donde el nivel freático es más alto que el suelo.

Los expertos pueden identificar otros tipos de manantiales en función de la cantidad de agua que descargan:

  • Primera magnitud. Al menos 2.800 litros por segundo (l/s). Ellos son los más antiguos.
  • Segunda magnitud. De 280 a 2.800 l/s.
  • Tercera magnitud. De 28 a 280 l/s.
  • Cuarta magnitud. De 6,3 a 28 l/s.
  • Quinta magnitud. De 0,63 a 6,3 l/s.
  • Sexta magnitud. De 63 a 630 ml/s.
  • Séptima magnitud. De 8 a 63 ml/s.
  • Octava magnitud. Menos de 8 ml/s.
  • Magnitud cero. No fluyen, por lo general es un sitio de flujo histórico.

También existen rezumaderos, que son pequeños manantiales cuya agua se filtra a través de un suelo permeable; fisuras, que fluyen por grietas o fallas en la tierra; y caños, por donde fluye el agua de cavidades subterráneas.

Pureza del agua

lugares naturales pristinos

Los manantiales se caracterizan por tener agua lo suficientemente pura como para ser considerada apta para el consumo humano. Esto se debe a que el agua se toma directamente de un depósito subterráneo. Los llamados acuíferos cumplen una función protectora natural contra la contaminación del agua de otras fuentes, como ríos u océanos.

Sin embargo, esta agua está sujeta a controles de calidad muy estrictos antes de que pueda ser consumida. Para llevar a cabo la extracción y comercialización de agua de manantial, las empresas deben registrarse en el Registro General Sanitario de Alimentos administrado por la AESAN (Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición). A pesar de ello, todavía son muchas las empresas que trabajan en el agua embotellada en España. Solo en Castilla y León se embotellan más de 600 millones de litros de agua de manantial al año, lo que supone apenas el 10,5% de la producción nacional.

Futuro de los manantiales

Actualmente, la acumulación de aguas subterráneas o acuíferos está siendo severamente afectada por las actividades humanas. Sobreexplotación de las aguas subterráneas sin darle el tiempo necesario para regenerarse, lo que se traduce en una menor disponibilidad.

Además, la sobreexplotación de las aguas subterráneas afecta suficientemente a la calidad del agua. Asimismo, la calidad del agua de estas fuentes de agua subterránea se verá afectada. Si esto continúa, podríamos ver cómo se agotan estos preciados acuíferos. Los expertos en la materia han advertido sobre una reducción preocupante de los recursos de agua subterránea disponibles, lo que pone en riesgo a millones de personas en todo el mundo.

Hoy en día casi todos los cuerpos de agua están amenazados por la contaminación y los manantiales en general no son una excepción. Esto es negativo porque son un recurso hídrico importante para un pequeño número de humanos y animales. Además, muchos son un suministro constante de ríos y humedales.

Las actividades recreativas como la pesca, el senderismo y los campamentos que han florecido en los manantiales y sus alrededores en los últimos años han sido algo riesgosas porque los desechos podrían ingresar a las aguas y afectar no solo la calidad de los manantiales, sino también su belleza. Otro peligro es el bombeo, que afecta la cantidad de líquido en el manantial.

Flora y fauna

Los manantiales no son los cuerpos de agua con mayor biodiversidad; a menudo, los tipos de agua perennes albergan algunos peces de agua dulce, incluidos las truchas. Algunos anfibios y reptiles pasan mucho tiempo allí, y los mamíferos y las aves van allí para beber, buscar sombra o forrajear. Los insectos son mucho más comunes a su alrededor, la libélula, Somatochlora hineana, es una especie que depende del flujo de agua de manantial en una pequeña área de los Estados Unidos.

Los manantiales más grandes pueden soportar una variedad más amplia de formas de vida. Por ejemplo, los manantiales en Bennett Springs State Park en los Estados Unidos son conocidos por la trucha arcoíris (Oncorhynchus mykiss) y la trucha marrón (Salmo trutta). Otros, debido a la concentración de dióxido de carbono o minerales en sus aguas, no pueden sustentar peces u otros animales, pero pueden albergar bacterias y otros microbios.

En cuanto a la vegetación, pueden estar rodeadas de casi cualquier tipo, incluidos bosques y pastizales, ya que no son exclusivos de biomas o ecosistemas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué son los manantiales y sus características.


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