Qué son los ciclones

ciclón

De entre todos los fenómenos meteorológicos que se producen en nuestro planeta hay unos que llaman especialmente la atención: los ciclones. Hay de varios tipos, cada uno con sus propias características que lo convierten en un fenómeno para admirar.

Pero, ¿cómo se forman? Si quieres saberlo todo acerca de ellos, no te pierdas este especial.

 ¿Qué es un ciclón?

En meteorología, ciclón puede significar dos cosas:

  • Vientos muy intensos que se producen en lugares donde la presión atmosférica es baja. Avanzan en grandes círculos que giran sobre sí mismos, y se originan en las costas, generalmente tropicales.
  • Región atmosférica de bajas presiones donde se producen abundantes precipitaciones e intensos vientos. Se le conoce también como borrasca, y en los mapas meteorológicos lo verás representado con una ”B”.
    El anticiclón es lo opuesto, es decir, una región de altas presiones que nos trae el buen tiempo.

¿Qué tipos hay?

Hay cinco tipos de ciclones, que son:

 Ciclón tropical

ciclon tropical

Se trata de un remolino que gira rápidamente y que tiene un centro (u ojo) con baja presión. Produce fuertes vientos y abundante lluvia, extrayendo su energía de la condensación de aire húmedo.

Se desarrolla, la mayoría de las veces, en las regiones intertropicales del planeta, sobre aguas cálidas las cuales registran una temperatura de unos 22ºC, y cuando la atmósfera está un poco inestable, dando lugar a un sistema de bajas presiones.

En el hemisferio norte rota en el sentido contrario a las agujas del reloj; en cambio en el hemisferio sur rota al revés. En cualquier caso, produce grandes daños en las zonas costeras debido a las lluvias torrenciales que a su vez provocan marejadas ciclónicas y corrimientos de tierra.

Dependiendo de su fuerza, se llama depresión tropical, tormenta tropical, o huracán (o tifones en Asia). Veamos sus características principales:

  • Depresión tropical: la velocidad del viento es de un máximo de 62km/h, y puede llegar a causar graves daños e inundaciones.
  • Tormenta tropical: la velocidad del viento de entre 63 y 117km/h, y sus fuertes lluvias pueden provocar inundaciones importantes. Los intensos vientos pueden generar tornados.
  • Huracán: se pasa a llamar huracán cuando la intensidad supera la clasificación de tormenta tropical. La velocidad del viento es de un mínimo de 119km/h, y puede causar serios daños en las costas.

Categorías de huracanes

Los huracanes son unos ciclones que pueden llegar a ser muy devastadores, de modo que es esencial conocerlos para poder tomar las medidas necesarias y evitar, así, la pérdida de vidas humanas.

La escala de huracanes Saffir-Simpson distingue cinco categorías de huracanes:

  • Categoría 1: la velocidad del viento es de entre 119 y 153km/h. Provoca inundaciones en las costas, y algunos daños en los puertos.
  • Categoría 2: la velocidad del viento es de entre 154 y 177km/h. Produce daños en tejados, puertas y ventanas, además de en las zonas costeras.
  • Categoría 3: la velocidad del viento es de entre 178 y 209km/h. Produce daños estructurales en edificios pequeños, sobretodo en las zonas costeras, y destruye casas móviles.
  • Categoría 4: la velocidad del viento es de entre 210 y 249km/h. Produce daños generalizados en estructuras protectoras, los tejados de los edificios pequeños se desploman, y las playas y bancales se erosionan.
  • Categoría 5: la velocidad del viento es de más de 250km/h. Destruye los tejados de los edificios, las intensas lluvias provocan inundaciones que puede llegar a las plantas bajas de los edificios que están en las zonas costeras, y puede ser necesaria la evacuación de áreas residenciales.

 Beneficios de los ciclones tropicales

Aunque pueden provocar serios daños, lo cierto es que también son muy positivos para los ecosistemas, como por ejemplo los siguientes:

  • Pueden terminar con los periodos de sequía.
  • Los vientos generados por un huracán pueden regenerar la cobertura vegetal, eliminando los árboles viejos, enfermos o débiles.
  • Puede llevar agua dulce a los estuarios.

 Ciclón extratropical

depresion tropical

Los ciclones estratropicales, conocidos también como ciclones de latitud media, se localizan en las latitudes medias de la Tierra, entre los 30º y los 60º desde el ecuador. Son unos fenómenos muy comunes, que junto con los anticiclones mueven el tiempo sobre el planeta, produciendo como poco nubosidad.

Están asociados con un sistema de baja presión que tiene lugar entre el trópico y los polos, y dependen del contraste de temperatura entre masas de aire frío y cálido. Cabe destacar que si se produce un descenso notorio y rápido de la presión atmosférica pasan a llamarse ciclogénesis explosiva.

Se pueden formar cuando un ciclón tropical entra en aguas frías, pudiendo ocasionar serios daños, como inundaciones o corrimientos de tierra.

Ciclón subtropical

tormenta tropical

Es un ciclón que tiene características de los tropicales y de los extratropicales. Por ejemplo el ciclón subtropical Arani, formado el 14 de marzo del 2011 cerca de Brasil y que tuvo una duración de cuatro días, tuvo rachas de viento de 110km/h, por lo que se consideró una tormenta tropical, pero se formó en un sector del océano Atlántico donde no se suelen formar los ciclones tropicales.

Ciclón polar

Huracán

Conocido también como ciclón ártico, es un sistema de baja presión con un diámetro de entre 1000 y 2000 km. Tiene una vida más corta que la de los ciclones tropicales, pues tan sólo necesita 24 horas para llegar a su máximo.

Genera fuertes vientos, pero no suele producir daños ya que se forman en áreas poco pobladas.

 Mesociclón

supercelula

Es un vórtice de aire, de entre 2 y 10km de diámetro, que se forma dentro de una tormenta convectiva, es decir, que el aire sube y rota en eje vertical. Suele estar asociado a una región localizada de baja presión dentro de una tormenta eléctrica, las cuales pueden generar fuertes vientos en superficie y granizo.

Si se dan las condiciones adecuadas ocurre junto con ascensos en supercélulas, que no son más que tormentas inmensas en rotación, desde donde se podría formar un tornado. Este increíble fenómeno se forma en condiciones de alta inestabilidad, y cuando hay vientos fuertes a grandes alturas. Para poder verlas, es recomendable ir a las Grandes Llanuras de los Estados Unidos y en las Llanuras Pampeanas de Argentina.

Y con estos terminamos. ¿Qué te ha parecido este especial?

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Monica Sanchez

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