Qué son las morrenas

Morrena central

Cuando hablamos de un paisaje glaciar, analizamos algunos de sus componentes que nos ayudan a entender la dinámica y evolución del mismo. Como sabemos, los glaciares de montaña generar terrenos y geomorfologías bastante interesantes de descubrir. Uno de los elementos que se forman cercanos a los glaciares son las morrenas. Se trata de una cordillera de material glaciar que no está estratificado. Las morrenas se clasifican respecto a la relación que tiene con el glaciar.

En este artículo a profundizar más sobre las morrenas, qué tipos hay, cómo se forman y cuál es la importancia que tienen para los glaciares.

Qué son las morrenas

Morrenas laterales

Lo primero que debemos tener claro es qué es lo que es una morrena. Se trata de una pequeña cordillera que se forma con un material al que denominamos till. Este till no es más que material formado en los glaciares y que no está estratificado. El material todavía lleva poco tiempo en esta zona y no se ha estratificado con el peso de la nieve y el paso de los años. Si pensamos en cómo funciona la dinámica de un glaciar, veremos que tiene lugar cada año una acumulación de nieve tras la época invernal. Tras la caída de la nieve se va acumulando por el efecto de la gravedad y se estratifica con las capas de nieve que cayeron y que no se han derretido de años anteriores.

Es así como se establece un perfil de nevadas. Mientras más en profundidad vayamos, más años atrás estaremos investigando. Al conjunto de las capas de nieve se le denomina estratificaciones. Pues bien, cuando el resto de materiales se encuentran amontonados (por así decirlo) pero sin llegar a estar estratificado, se le llama till.

Existen diferentes tipos de morrenas en función de la relación que tiene con el glaciar existente. Vamos a analizar los diferentes tipos de morrenas:

  • Morrena de fondo. Es el tipo de morrena que se forma debajo del hielo del glaciar. Este montón de till estará sobre el lecho y será afectado por el derretimiento del hielo y el fluido del agua de deshielo.
  • Morrena lateral. Se trata de aquella donde los materiales se encuentran en las orillas del lecho glaciar. En los laterales de las capas de hielo se puede observar todos los materiales que forman esta morrena.
  • Morrena central. Cuando las morrenas laterales alcanzan gran amplitud, puede suceder que se unan entre sí en el centro de un valle de confluencia de dos glaciares. A esta unión se le llama morrena central.
  • Morrena terminal. Están formadas por depósitos de derrubios de deshielo de un glaciar. Normalmente se sitúan en la parte del final del glaciar y es fruto del transporte de estos materiales y del efecto de la gravedad.
  • Morrena de ablación. Son aquellas que se han ido depositando sobre el lecho de un glaciar.

Características principales

Tipos de morrenas

Las características de las morrenas se resumen en el contenido de bloques erráticos de hielo y materiales como lo son fragmentos de piedra que están dispuestos a lo largo de toda la travesía del glaciar. El hielo va arrastrando los materiales del suelo por su peso y su continuo hielo y deshielo anual. Por ello, el relieve se va transformando con el paso de los años y años hasta que se forman los valles glaciares y otras formaciones.

Las piedras de las morrenas de ablación también presentan varios tipos de materiales diferentes por encontrarse en el lecho del glaciar. Otro elemento al que también se le llama morrena es al sedimento que está asentado por un glaciar. Esto se debe a que, tras todo el recorrido que ha tenido desde alturas considerables, el glaciar va arrastrando todos los materiales que se han ido encontrando por el trayecto.

Dinámica de los tills

Sedimentos arrastrados

A lo que llamamos como till son a las acumulaciones de sedimentos que se van originando por el glaciar y su dinámica. También se les puede llamar drift o arrastre glaciar cuando se van formando conjuntos completamente heterogéneos que se generan en el glaciar. El till es el fragmento del drift glaciar que ha dejado depositado en el trayecto.

Estas características hacen que la composición de los till no sea siempre la misma. Podemos encontrar mezclas de arcilla, cantos rodados, grava y arena. La arcilla que hay en los tills tiene forma esférica tras el movimiento y la posterior acumulación. Se les llama bolas de till. Estas bolas van rodando por el lecho de un arroyo y pueden ir sumando rocas a su composición. Esto lo que hace es que acabe terminando todo el trayecto cubierto de rocas.

Estas bolas de till se suelen llamar bolas de till con armadura por tener más rocas. Todo este material llamado till se va depositando al final de la morrena, en los laterales, en las medias y en la base. Conforme llega la época del deshielo y el glaciar comienza a derretirse, las masas de till se van arrastrando y depositando en sandurs de los ríos que provienen del glaciar. Esto se ve más pronunciado si es un glaciar continental el que comienza a sufrir el deshielo. Los tills también pueden acarrear ciertos depósitos aluviales compuestos por minerales o piedras preciosas. Estos materiales son recogidos durante todo el trayecto del glaciar y adquieren un gran valor económico por ser algo único. Por ejemplo, ocurre con los diamantes en Winsconsin, Indiana y Canadá.

Los expertos en buscar estos minerales se centran en seguir las trazas que van depositando los tills y las usan como pistas para conocer la dirección que ha tenido el glaciar durante el descenso por la montaña. Entre los depósitos que más se buscan están los de kimberlita, siendo éstos aquellos depósitos donde puedes hallar abundantes diamantes o diferentes tipos de minerales.

Existen diversos casos en los que puedes encontrarte el till solidificado o litificado. Esto ocurre porque se han enterrado y, con la acción de la presión de las capas superiores se ha convertido en roca. A este tipo de roca se le conoce como tillita y es un tipo de roca sedimentaria.

Espero que con esta información puedas conocer más acerca de las morrenas y de los tills.

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